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„Eine Geschichte der Hoffnung“: Wissenschaftler finden zum ersten Mal seit 87 Jahren einen schwer fassbaren goldenen Maulwurf


Wie es passiert6:12Wissenschaftler finden zum ersten Mal seit 86 Jahren einen schwer fassbaren goldenen Maulwurf

Als sich eine Gruppe von Naturschutzwissenschaftlern im Jahr 2021 auf die Suche nach einer lange verlorenen Art südafrikanischer Maulwürfe machte, warnten ihre Kollegen sie, sich keine großen Hoffnungen zu machen.

Schließlich hatte ein Wissenschaftler 1936 zum letzten Mal einen Goldmaulwurf von De Winton gesehen. Darüber hinaus lebt die vom Aussterben bedrohte Art vollständig unter der Erde und ist äußerst schwer von anderen Arten von Goldmaulwürfen zu unterscheiden, die ihren Lebensraum teilen.

Doch nun hat das Team des Endangered Wildlife Trust (EWT) und der University of Pretoria bestätigt, dass die schwer fassbare Kreatur weiterlebt.

„Für mich war es immer eine Herausforderung, der wir uns stellen mussten, so unmöglich es auch schien“, sagte Projektleiter Cobus Theron, ein EWT-Naturschutzmanager Wie es passiert Gastmoderator Peter Armstrong.

„Aber die Leute waren skeptisch; ich werde nicht lügen.“

Die Entdeckung war veröffentlicht in der Zeitschrift Biodiversity and Conservation.

Klein, aber oho

Der goldene Maulwurf von De Winton – auch bekannt als Cryptochloris wintoni – ist eine von 21 Arten von Goldmaulwürfen, die in Südafrika beheimatet sind, und eine von sechs, die als gefährdet oder bedroht gelten.

Sie sind völlig blind, klein genug, um sie in der Hand zu halten, und haben schillernde Mäntel aus goldenem Fell.

„Das Licht wird wirklich auf sehr schöne Weise von ihnen reflektiert, wenn … sie dem Licht ausgesetzt sind“, sagte er.

Das schwer fassbare Tier ist klein, aber mächtig. (Nicky Souness/Re:wild)

Sie leben unter Dünen, navigieren mit ihrem starken Gehör durch ihren unterirdischen Lebensraum und bewegen sich mit einer Beweglichkeit, die fast den Anschein erweckt, als würden sie durch den Sand schwimmen.

„Sie sind kleine Lebewesen, aber sie haben unglaublich starke Bauchmuskeln und auch sehr, sehr starke Unterarme, wenn man es nennen will, oder Vorderbeine“, sagte Theron. „Das ermöglicht es ihnen, sich ziemlich erfolgreich und auch ziemlich schnell in lockerem Sand fortzubewegen.“

Hunde und DNA

Wie sucht man also nach einem klitzekleinen Wesen, das den größten Teil seines Lebens völlig außer Sichtweite verbringt?

„Wir hatten große Hoffnungen, wurden aber auch von einigen Leuten zunichte gemacht“, sagte Co-Autorin Samantha Mynhardt, Postdoktorandin an der University of Pretoria. „Ein Experte von De Winton sagte uns: ‚Diesen Maulwurf werden Sie nicht finden. Er ist ausgestorben.‘“

Aber das Team hatte Zugriff auf Werkzeuge, die Wissenschaftler vor acht Jahrzehnten nicht hatten.

Sie setzten einen ausgebildeten Hund ein, um Orte aufzuspüren, an denen sich die Lebewesen aufgehalten haben könnten, und sammelten dann sogenannte „Umwelt-DNA“ aus dem Boden, um ihre Anwesenheit zu bestätigen.

„Kreaturen geben DNA ab, wenn sie mit der Umwelt in Kontakt kommen. Und durch sehr empfindliche Analysen können wir diese DNA im Boden aufspüren und sind in der Lage, die spezifischen Arten zu identifizieren, die diese DNA abgeben“, sagte Theron.

Ein kleiner Maulwurf mit goldenem Fell schnuppert mit geschlossenen Augen an einem Seetang an einem Sandstrand.
Der Goldmaulwurf des De Winton ist blind und verfügt über einen starken Gehörsinn, mit dem er sich in seinem unterirdischen Lebensraum zurechtfindet. (Nicky Souness/Re:wild)

Die Wissenschaftler sammelten im Juni 2021 100 Bodenproben an Stränden und Dünen an der Nordwestküste Südafrikas und fanden DNA-Hinweise auf mindestens vier Arten von Goldmaulwürfen.

Aber am Strand von Port Nolloth – dem letzten Ort, an dem die De Winton-Maulwurf vor acht Jahrzehnten beobachtet worden war – wurden sie fündig.

„Zufälligerweise gelang es uns, während wir an einem bestimmten Strand Proben sammelten, auch über einen dieser goldenen Maulwürfe zu stolpern“, sagte Theron. „Die Leute hüpften, ich werde nicht lügen.“

Es war der erste von zwei goldenen Maulwürfen von De Winton, denen das Team auf seiner Reise persönlich begegnen würde.

Aber sie konnten noch nicht sicher sein, dass sie gefunden hatten, wonach sie suchten. Es braeuchte ein weiteres Jahr, bevor sie die DNA mit der einzigen bekannten Probe in einem südafrikanischen Museum vergleichen konnten.

Es stellte sich heraus, dass die DNA-Sequenzen übereinstimmten.

„So viele Möglichkeiten für den Naturschutz“

Die Entdeckung war die Zeit und Mühe wert, sagte Theron.

„Wir haben so viele düstere Geschichten über die Umwelt und den Naturschutz und einfach nur über unseren menschlichen Einfluss auf den Planeten. Und für mich ging es eigentlich nur darum zu sagen: Können wir rausgehen und etwas wiederentdecken?“ ? Und können wir Spannung und positive Geschichten zurückbringen?“ er sagte.

„Dieser in den Dünen lebende Maulwurf ist wirklich eine Geschichte der Hoffnung. Er zeigt uns, dass es noch so viel Potenzial und so viele Möglichkeiten für den Naturschutz gibt.“

Der goldene Maulwurf von De Winton ist die 11. Kreatur die Erhaltung Die meistgesuchten verlorenen Arten der Gruppe Re:wild werden seit 2017 wiederentdeckt.

Zu den anderen gehört ein Salamander, der 2017 in Guatemala gefunden wurde, 42 Jahre nach seiner letzten Sichtung; und eine Elefantenspitzmaus namens Somali Sengi, die 2019 zum ersten Mal seit 1968 in Dschibuti gesichtet wurde.

Laut Theron sind die Maulwürfe immer noch einer enormen Bedrohung durch Landwirtschaft, Bergbauprojekte und Wohnsiedlungen ausgesetzt. Aber indem Wissenschaftler sie finden und mehr über sie erfahren, können sie die Informationen sammeln, die sie zur Verbesserung ihrer Erhaltungsbemühungen benötigen.

„So viele Bedrohungen es auch gibt, es gibt auch Chancen – und wir werden diese nutzen“, sagte er.

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