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Ein gefährlicher „Faktor X“ könnte im Eis der Erde lauern, warnt Wissenschaftler: ScienceAlert


Ein gefährlicher „Faktor X“ könnte im Eis der Erde lauern, warnt Wissenschaftler: ScienceAlert

Das rasche Abtauen der Erde gefährdet unsere Ökosysteme und unsere persönliche Gesundheit durch eine Vielzahl von Bedrohungen, darunter eine Reihe potenzieller Krankheitserreger, die möglicherweise einst bei unseren Vorfahren verheerende Schäden angerichtet haben.

Wie berichtet von Newsweeks Laut Pandora Dewan befürchten Wissenschaftler zunehmend, dass das erfolgreiche Wiedererwachen von Viren nach Zehntausenden von Jahren im Permafrost ein Zeichen für Schlimmeres sein könnte.

„Es gibt einen Faktor X, über den wir wirklich nicht viel wissen“, sagte Birgitta Evengård, Spezialistin für Infektionskrankheiten an der Universität Umeå, gegenüber Dewan.

So spekulativ solche zukünftigen Bedrohungen auch sein mögen, was Forscher in den letzten Jahren aufgedeckt haben, erfordert ernsthafte Überlegungen zur Verbesserung der Überwachung und Untersuchung möglicher Spillover-Ereignisse in der Arktis.

Aufgrund der Funktionsweise von Infektionskrankheiten ist es wahrscheinlich, dass die meisten Epidemien aus einer neuartigen Quelle stammen, beispielsweise aus einer Population wilder Tiere. Studien haben gezeigt, dass Ausbrüche zoonotischer Krankheiten sowohl in der Zahl als auch in der Vielfalt zunehmen, wobei die Zahl der Todesfälle jedes Jahr voraussichtlich weiterhin um durchschnittlich fast 10 Prozent zunehmen wird.

Statistiken wie diese berücksichtigen nicht einmal Spitzen, die durch katastrophale Ereignisse wie COVID-19 verursacht werden, die voraussichtlich auch häufiger auftreten, da sich das Klima verändert und der Mensch in eine größere Vielfalt an Tierlebensräumen eindringt.

Während uns die Geschichte einiges über die Übertragung von Krankheiten von einem Wirt auf einen anderen durch den Weltraum sagen kann, ist die Möglichkeit, dass ein Krankheitserreger einen riesigen Zeitsprung macht, für Forscher Neuland.

Dennoch gibt es gute Gründe für die Annahme, dass dies möglich und sogar wahrscheinlich ist.

Berichten zufolge war Anthrax im Jahr 2016 für den Tod von mehr als 2.000 Rentieren und einer einzelnen Person im dünn besiedelten Jamal-Nenzen-Bezirk im Nordwesten Sibiriens verantwortlich. Es wird angenommen, dass der Ursprung dieses besonderen Ausbruchs ein infizierter Tierkadaver ist, der lange Zeit im sibirischen Eis gefroren war.

Das für die Krankheit verantwortliche Bakterium, Bacillus anthracishat die Fähigkeit entwickelt, in Form einer Spore Winterschlaf zu halten, während eine andere Art derselben Gattung im Labor nach zig Millionen Jahren der Konservierung in einer in Bernstein gefangenen Biene wiederbelebt wird.

Viren können ein ähnliches Talent haben, Jahrhunderte lang zu verschlafen. Erst letztes Jahr berichteten Forscher über die Wiederbelebung eines 50.000 Jahre alten Amöbenvirus, das in gefrorenem Sediment 16 Meter (52 Meter) unter einem russischen See gefunden wurde.

Was diese Laborstudien über die Wahrscheinlichkeit realer Virusinfektionen aussagen, ist schwer zu sagen. Während Viren die richtige „Maschinerie“ benötigen, um sich an Wirtszellen anzuheften und sich darin zu vermehren, gibt es keine klare Regel über die evolutionäre Beziehung zwischen zwei potenziellen Wirten, was es schwierig macht, vorherzusagen, wie anfällig wir für einen Krankheitserreger sein könnten, basierend auf dem, was sie infiziert haben die Vergangenheit.

Andererseits könnten die Häufigkeit und die Intensität des Kontakts mit einem Virus den entscheidenden Unterschied darüber ausmachen, ob es letztendlich ein Mittel zur Infektion eines neuen Wirts entwickelt. Bringt man innerhalb kurzer Zeit genügend Mikroben in ein gemeinsames Ökosystem, besteht die Möglichkeit, dass zumindest einer einen neuen Wirt zum Infizieren findet.

Forscher der Universität Ottawa nutzten DNA- und RNA-Sequenzierung, um ein Bild der Arten von Viren zu erstellen, die im Boden und im Wasser des Lake Hazen, dem größten Süßwassersee in der Hocharktis, vorkommen. Ihre 2022 veröffentlichte Studie legt nahe, dass der gefrorene Norden „ein fruchtbarer Boden für neu auftretende Pandemien“ werden könnte, da das Eis weiter schmilzt.

Ihre Untersuchung maß die Überlappung zwischen den Stammbäumen der Viren und potenziellen Wirten und zeigte, dass die Wahrscheinlichkeit eines Übergreifens eingeschlossener Viren auf eine bekanntermaßen anfällige Wirtspopulation steigt, wenn die Geschwindigkeit der Gletscherschmelze zunimmt.

Während eine Rückkehr der Pocken, des nächsten Coronavirus oder einer völlig neuen Art von Virus, die nur unseren entfernten Vorfahren bekannt ist, allesamt erschreckende Möglichkeiten sind, ist die Möglichkeit, dass ein Krankheitserreger entsteht, der kritische Teile eines Nahrungsnetzes beeinflusst, ebenfalls nicht von der Hand zu weisen; entweder als Infektionserreger oder als Kohlenstoffquelle selbst.

Wenn wir wissen, was wir tun, sind in lange gefrorenem Eis mit ziemlicher Sicherheit unbekannte Faktoren enthalten, die uns überraschen könnten.

Evengårds Botschaft an Dewan ist eine, die es wert ist, wiederholt zu werden. „Es gibt vieles, was wir nicht wissen, und nur sehr wenige Menschen haben sich mit dem Permafrost befasst.“

Ein gefährlicher „Faktor X“ könnte im Eis der Erde lauern, warnt Wissenschaftler: ScienceAlert

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