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Ein 62 Meter hoher Müllhaufen zeigt das Ausmaß der Klimaherausforderung Indiens



Neu-Delhi
CNN

Auf der Bhalswa-Deponie im Nordwesten von Delhi fährt ein stetiger Strom von Jeeps im Zickzack den Müllhaufen hinauf, um mehr Müll auf einen jetzt über 62 Meter (203 Fuß) hohen Haufen zu kippen.

Durch Hitze und Methangas verursachte Brände brechen sporadisch aus – die Feuerwehr von Delhi hat in diesem Jahr bisher auf 14 Brände reagiert – und einige tief unter dem Haufen können wochen- oder monatelang schwelen, während Männer, Frauen und Kinder in der Nähe arbeiten und durchsieben der Müll, um Artikel zum Verkaufen zu finden.

Einige der 200.000 Einwohner von Bhalswa sagen, das Gebiet sei unbewohnbar, aber sie können es sich nicht leisten, umzuziehen, und haben keine andere Wahl, als die giftige Luft einzuatmen und in dem kontaminierten Wasser zu baden.

Bhalswa ist nicht Delhis größte Deponie. Es ist etwa drei Meter niedriger als das größte, Ghazipur, und beide tragen zur gesamten Methangasproduktion des Landes bei.

Methan ist nach Kohlendioxid das zweithäufigste Treibhausgas, trägt aber stärker zur Klimakrise bei, weil Methan mehr Wärme einfängt. Laut GHGSat, das Methan über Satelliten überwacht, erzeugt Indien mehr Methan aus Deponien als jedes andere Land.

Und Indien steht laut dem Global Methane Tracker der Internationalen Energieagentur (IEA) bei den gesamten Methanemissionen nach China an zweiter Stelle.

Im Rahmen seiner „Clean India“-Initiative hat der indische Premierminister Narendra Modi angekündigt, dass Anstrengungen unternommen werden, um diese Müllberge zu beseitigen und in grüne Zonen umzuwandeln. Wenn dieses Ziel erreicht wird, könnte es das Leiden der Bewohner lindern, die im Schatten dieser Deponien leben – und der Welt helfen, ihre Treibhausgasemissionen zu senken.

Indien will seinen Methanausstoß senken, hat sich aber nicht den 130 Ländern angeschlossen die sich dem Global Methane Pledge angeschlossen haben, einem Pakt, um die globalen Methanemissionen bis 2030 gemeinsam um mindestens 30 % gegenüber dem Niveau von 2020 zu senken. Wissenschaftler schätzen, dass die Reduzierung den globalen Temperaturanstieg um 0,2 % verringern könnte – und der Welt helfen würde, ihr Ziel zu erreichen die globale Erwärmung unter 1,5 Grad Celsius zu halten.

Indien sagt, dass es nicht beitreten wird, weil die meisten seiner Methanemissionen aus der Landwirtschaft stammen – etwa 74 % von Nutztieren und Reisfeldern gegenüber weniger als 15 % von Mülldeponien.

In einer Erklärung aus dem vergangenen Jahr sagte der Staatsminister für Umwelt, Wald und Klimawandel, Ashwini Choubey, dass die Zusage, Indiens Gesamtmethanausstoß zu reduzieren, die Lebensgrundlage der Landwirte bedrohen und Indiens Handels- und Wirtschaftsaussichten beeinträchtigen könnte.

Aber es steht auch vor Herausforderungen bei der Reduzierung von Methan aus seinen dampfenden Müllbergen.

Ein 62 Meter hoher Müllhaufen zeigt das Ausmaß der Klimaherausforderung Indiens

Als Narayan Choudhary, 72, 1982 nach Bhalswa zog, sagte er, es sei ein „schöner Ort“, aber das änderte sich 12 Jahre später, als der erste Müll auf der örtlichen Deponie ankam.

In den Jahren seitdem ist die Bhalswa-Müllkippe fast so hoch gewachsen wie das historische Taj Mahal und wurde zu einem eigenständigen Wahrzeichen und einem Schandfleck, der die umliegenden Häuser überragt. die Gesundheit der dort lebenden Menschen beeinträchtigen.

Choudhary leidet an chronischem Asthma. Er sagte, er wäre beinahe gestorben, als im April in Bhalswa ein großes Feuer ausbrach, das tagelang brannte. „Ich war in einer schrecklichen Verfassung. Mein Gesicht und meine Nase waren geschwollen. Ich lag auf meinem Sterbebett“, sagte er.

„Vor zwei Jahren haben wir protestiert … viele Einwohner dieser Gegend haben protestiert (um den Müll loszuwerden)“, sagte Choudhary. „Aber die Gemeinde hat nicht mit uns kooperiert. Sie haben uns versichert, dass die Dinge in zwei Jahren besser werden, aber hier sind wir, ohne Erleichterung.“

Laut einem Bericht des Centre for Science and Environment (CSE), einer gemeinnützigen Forschungsagentur in Neu-Delhi, über Indiens Deponien aus dem Jahr 2020 war die Kapazität der Deponie im Jahr 2002 erschöpft, jedoch ohne staatliche Standardisierung von Recyclingsystemen und größere Bemühungen der Industrie zur Reduzierung von Kunststoff Konsum und Produktion kommen weiterhin täglich tonnenweise Müll am Standort an.

Ein 62 Meter hoher Müllhaufen zeigt das Ausmaß der Klimaherausforderung Indiens

Bhalswa ist nicht die einzige Deponie, die Anwohner in der Nähe in Bedrängnis bringt – es ist eine von drei Deponien in Delhi, die mit verrottendem Müll überfüllt ist und giftige Gase in die Luft abgibt.

Im ganzen Land gibt es mehr als 3.100 Deponien. Ghazipur ist mit 65 Metern (213 Fuß) das größte in Delhi und hat wie Bhalswa 2002 seine Abfallkapazität überschritten und produziert derzeit riesige Mengen an Methan.

Laut GHGSat traten an einem einzigen Tag im März stündlich mehr als zwei Tonnen Methangas aus dem Standort aus.

„Wenn das Methanleck aus dieser Deponie ein Jahr lang anhält, hätte es die gleichen Auswirkungen auf das Klima wie die jährlichen Emissionen von 350.000 US-Autos“, sagte Stephane Germain, CEO von GHGSat.

Methanemissionen sind nicht die einzige Gefahr, die von Deponien wie Bhalswa und Ghazipur ausgeht. Über Jahrzehnte sind gefährliche Giftstoffe in den Boden gesickert und haben die Wasserversorgung für Tausende von Anwohnern in der Nähe verseucht.

Im Mai beauftragte CNN zwei akkreditierte Labors damit, das Grundwasser rund um die Bhalswa-Deponie zu testen. Und den Ergebnissen zufolge ist das Grundwasser in einem Umkreis von mindestens 500 Metern (1.600 Fuß) um die Mülldeponie verseucht.

Ein 62 Meter hoher Müllhaufen zeigt das Ausmaß der Klimaherausforderung Indiens

Im ersten Laborbericht lagen die Ammoniak- und Sulfatwerte deutlich über den von der indischen Regierung vorgeschriebenen akzeptablen Grenzwerten.

Die Ergebnisse des zweiten Laborberichts zeigten, dass der Gesamtgehalt an gelösten Feststoffen (TDS) – die Menge an im Wasser gelösten anorganischen Salzen und organischen Stoffen – in einer der Proben fast das 19-fache des akzeptablen Grenzwerts betrug, was es für den Menschen unsicher macht.

Das Bureau of Indian Standards legt die akzeptable Grenze von TDS auf 500 Milligramm/Liter fest, eine Zahl, die von der Weltgesundheitsorganisation (WHO) grob als „gut“ angesehen wird. Alles über 900 mg/l wird von der WHO als „schlecht“ angesehen, und über 1.200 mg/l ist „inakzeptabel“.

Laut Richa Singh vom Center for Science and Environment (CSE) lag die TDS des Wassers, das in der Nähe des Standorts Bhalswa entnommen wurde, zwischen 3.000 und 4.000 mg/l. „Dieses Wasser ist nicht nur zum Trinken ungeeignet, sondern auch nicht für den Hautkontakt“, sagte sie. „So kann es nicht für Zwecke wie Baden oder Reinigen der Utensilien oder Reinigen der Kleidung verwendet werden.“

Dr. Nitesh Rohatgi, leitender Direktor für medizinische Onkologie am Fortis Memorial Research Institute, Gurugram, forderte die Regierung auf, die Gesundheit der lokalen Bevölkerung zu untersuchen und mit anderen Stadtteilen zu vergleichen, „damit in 15 bis 20 Jahren , wir blicken nicht zurück und bedauern, dass wir eine höhere Krebsinzidenz, höhere Gesundheitsgefahren, höhere Gesundheitsprobleme hatten und wir nicht zurückblickten und sie rechtzeitig korrigierten.“

Die meisten Menschen in Bhalswa verlassen sich zum Trinken auf abgefülltes Wasser, aber sie verwenden lokales Wasser für andere Zwecke – viele sagen, dass sie keine andere Wahl haben.

„Das Wasser, das wir bekommen, ist kontaminiert, aber wir müssen es hilflos speichern und zum Waschen von Utensilien, zum Baden und manchmal auch zum Trinken verwenden“, sagte die Bewohnerin Sonia Bibi, deren Beine mit einem dicken, roten Ausschlag bedeckt sind.

Jwala Prashad, 87, der in einer kleinen Hütte in einer Gasse in der Nähe der Mülldeponie lebt, sagte, der Haufen fauligen Mülls habe ihm das Leben „zur Hölle gemacht“.

„Das Wasser, das wir verwenden, hat eine blassrote Farbe. Meine Haut brennt nach dem Baden“, sagte er, als er versuchte, die roten Wunden auf seinem Gesicht und Hals zu lindern.

„Aber ich kann es mir nicht leisten, diesen Ort jemals zu verlassen“, fügte er hinzu.

Ein 62 Meter hoher Müllhaufen zeigt das Ausmaß der Klimaherausforderung Indiens

Mehr als 2.300 Tonnen fester Siedlungsabfälle kommen jeden Tag auf Delhis größter Deponie in Ghazipur an, heißt es in einem Bericht, der im Juli von einem gemeinsamen Komitee veröffentlicht wurde, das gebildet wurde, um einen Weg zu finden, die Anzahl der Brände auf dem Gelände zu reduzieren.

Das ist der Großteil des Mülls aus der Umgebung – nur 300 Tonnen werden verarbeitet und anderweitig entsorgt, heißt es in dem Bericht. Und weniger als 7 % der Altlasten wurden biologisch abgebaut, was das Ausheben, Behandeln und potenzielle Wiederverwenden von altem Müll beinhaltet.

Die Municipal Corporation of Delhi setzt alle drei Monate Drohnen ein, um die Größe des Müllbergs zu überwachen, und experimentiert mit Möglichkeiten, Methan aus dem Müllberg zu extrahieren, heißt es in dem Bericht.

Aber jeden Tag kommt zu viel Müll an, um mitzuhalten. Das Komitee sagte, Bio-Mining sei „langsam und verspätet“ gewesen und es sei „höchst unwahrscheinlich“, dass die East Delhi Municipal Corporation (die jetzt mit North und South Delhi Municipal Corporations fusioniert ist) ihr Ziel erreichen würde, „den Müllberg abzuflachen“. 2024.

„Es wurden keine wirksamen Pläne zur Verringerung der Höhe des Müllbergs gemacht“, heißt es in dem Bericht. Darüber hinaus „hätte es schon vor langer Zeit vermuten sollen, dass zukünftige Mülldeponien die Grundwassersysteme verschmutzen würden“, fügte der Bericht hinzu.

CNN schickte eine Reihe von Fragen zusammen mit den Daten aus dem Wassertest-Fragebogen an die indischen Umwelt- und Gesundheitsministerien. Aus den Ministerien gibt es keine Reaktion.

In einem Bericht aus dem Jahr 2019 empfahl die indische Regierung Möglichkeiten zur Verbesserung der Abfallwirtschaft des Landes, einschließlich der Formalisierung des Recyclingsektors und der Installation weiterer Kompostierungsanlagen im Land.

Obwohl einige Verbesserungen vorgenommen wurden, wie z. B. eine bessere Müllabfuhr von Tür zu Tür und die Abfallverarbeitung, sammeln sich auf den Deponien in Delhi weiterhin Abfälle an.

Im Oktober verhängte das National Green Tribunal eine Geldstrafe von mehr als 100 Millionen US-Dollar gegen die Landesregierung, weil sie es versäumt hatte, mehr als 30 Millionen Tonnen Abfall auf ihren drei Deponien zu entsorgen.

„Das Problem ist, dass Delhi keinen konkreten Aktionsplan für feste Abfälle hat“, sagte Singh von der CSE. „Wir sprechen hier also von der Deponiesanierung und der Behandlung von Altlasten, aber stellen Sie sich den frischen Abfall vor, der regelmäßig anfällt. All das wird jeden Tag auf diesen Deponien entsorgt.“

„(Also) sagen wir, Sie behandeln 1.000 Tonnen Altlasten (Abfall) und entsorgen dann jeden Tag 2.000 Tonnen frischen Abfall, das wird zu einem Teufelskreis. Es wird ein nie endender Prozess sein“, sagte Singh.

„Das Management von Altlasten wird natürlich von der Regierung vorgeschrieben und ist sehr, sehr wichtig. Aber Sie können den Prozess einfach nicht starten, ohne eine alternative Einrichtung für frischen Abfall zu haben. Das ist also die größte Herausforderung.“