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Ehemalige Mitarbeiter von Liam Byrne gewinnen Auszahlungen wegen verpfuschter Mobbing-Untersuchung im Commons – POLITICO


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Gesprochen von künstlicher Intelligenz.

LONDON – Ehemalige Mitarbeiter des neu gewählten Vorsitzenden des Unterhausausschusses, Liam Byrne, haben vom Steuerzahler eine Entschädigung in Höhe von mehreren Tausend Pfund erhalten, nachdem eine Untersuchung zu Vorwürfen verpfuscht wurde, er habe einen Mitarbeiter gemobbt.

Mindestens vier der ehemaligen Mitarbeiter von Byrne erhielten diesen Monat Abfindungen, nachdem das unabhängige Beschwerdesystem des Parlaments – das ICGS – bei der Untersuchung von Mobbingvorwürfen ihre Anonymität verletzt hatte. Einer Beschwerde gegen ihn wurde stattgegeben.

Der Labour-Abgeordnete Byrne gewann diese Woche knapp den Wettbewerb um den Vorsitz im Wirtschafts- und Handelsausschuss. Fünf Personen, die zuvor für ihn gearbeitet hatten, darunter drei, die eine Entschädigung erhielten, sagten gegenüber POLITICO, sie seien bestürzt über die Entwicklung.

Das ICGS gab Byrne im Zuge seiner Untersuchung der Behauptungen, er habe einen Mitarbeiter gemobbt, die Identität von Zeugen bekannt, obwohl sie versichert hatten, dass sie anonym bleiben würden. Anschließend schickte er mehreren von ihnen eine Nachricht und rief sie an.

Als Reaktion darauf reichten die ehemaligen Mitarbeiter rechtliche Schritte gegen die ICGS ein und erhielten diesen Monat vom Unterhaus jeweils eine Entschädigung in vierstelliger Höhe. Der ausgezahlte Gesamtbetrag dürfte sich auf einen fünfstelligen Betrag belaufen.

Das ICGS kam letztes Jahr zu dem Schluss, dass Byrne einen ehemaligen Assistenten nach einem geringfügigen Amtsstreit geächtet hatte. Kathryn Stone, Kommissarin für parlamentarische Standards, sagte, es handele sich um „böswilliges Verhalten, das einen erheblichen Machtmissbrauch beinhaltete“. Byrne sagte damals, es täte ihm „zutiefst leid“. Ihm wurde eine zweitägige Suspendierung aus dem Parlament ausgehändigt.

David Barker, der frühere Adjutant, den Byrne nachweislich gemobbt hatte und einer derjenigen, die vom Unterhaus eine Entschädigung erhielten, sagte: „Ich war am Boden zerstört, als ich sah, dass die ICGS des Parlaments Erklärungen und private Nachrichten offenlegte, von denen sie geschworen hatten, dass sie anonym bleiben würden.“ Ich habe mir lange Zeit Sorgen um die Folgen für die Zeugen gemacht, die sich zur Aussage gemeldet haben, und um ihre psychische Gesundheit.“

„Ich bin froh, dass sie einer Einigung zugestimmt haben“, fügte er hinzu. „Leider haben mir viele andere Opfer gesagt, dass sie keine ICGS-Beschwerde einreichen würden, nachdem sie gesehen hatten, was sie in meinem Fall Zeugen angetan hatten.“

‘Tritt in die Zähne’

Fünf Leute, die für Byrne gearbeitet haben, schlugen zurück, als er von den Abgeordneten zum einflussreichen und begehrten Ausschussvorsitzenden gewählt wurde. Ihnen wurde Anonymität gewährt, damit sie frei sprechen konnten.

„Es ist ein Schock zu sehen, wie ein Tyrann am Arbeitsplatz mit einer Beförderung und einer Gehaltserhöhung von 17.000 belohnt wird“, sagte eine Person, die für ihn arbeitete. „Was es noch schlimmer macht, ist, dass es seine Kollegen – unsere gewählten Parlamentsmitglieder – waren, die ihn ausgewählt haben.“

Ein anderer ehemaliger Byrne-Berater sagte, dass es eine falsche Botschaft über Politik und Politiker aussendet, wenn man sieht, dass er „eine einflussreiche Rolle bekommt“.

Liam Byrne auf Wahlkampftour mit Keir Starmer und Angela Rayner im Jahr 2021 | Poolfoto von Stefan Rousseau/Getty Images

Eine dritte Person, die für Byrne arbeitete, sagte, dass es für Abgeordnete „so schrecklich vorhersehbar ist, ihn zu nominieren und zu wählen und gleichzeitig über die giftige Arbeitskultur in Westminster zu predigen“.

Jenny Symons, Vorsitzende der GMB-Gewerkschaft für Abgeordnetenmitarbeiter, sagte: „Es ist sehr enttäuschend, dass seine Kollegen, seine Abgeordnetenkollegen, ihn für würdig befunden haben, den Vorsitz eines Sonderausschusses zu übernehmen.“

Darüber hinaus bestätigte eine parlamentarische Untersuchung im Mai eine Beschwerde gegen Byrne, weil er einen aus Steuergeldern finanzierten Berater angeheuert hatte, um an seiner erfolglosen Bewerbung um das Amt des Bürgermeisters von West Midlands zu arbeiten.

Hart umkämpfter Wettbewerb

Insgesamt 191 Abgeordnete gaben bei der Abstimmung am Mittwoch ihre ersten Vorzugsstimmen für Byrne ab und bescherten ihm damit einen knappen Sieg über die zweitplatzierte Kandidatin Angela Eagle.

Der Abgeordnete von Birmingham Hodge Hill wurde von mehreren hochkarätigen Labour-Persönlichkeiten für die Rolle nominiert, darunter Schattenschutzministerin Jess Phillips, die sich lautstark für die Verteidigung von Opfern von Fehlverhalten eingesetzt hat. Phillips antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Er hatte auch Unterstützung von Stephen Timms und Stella Creasy von der Labour Party sowie mehreren Tory-Größen, darunter Iain Duncan Smith, David Davis und Damian Green.

Während seiner Zeit als Minister in der letzten Labour-Regierung wurde ein elfseitiges Dokument durchgesickert, das die hohen Anforderungen, die Byrne an Beamte stellte, darlegte, einschließlich detaillierter Anweisungen, wann er seinen Kaffee und seine Suppe servieren sollte und wie man Briefing-Notizen formatierte.

In einer Erklärung gegenüber POLITICO sagte Byrne: „Ich bereue aufrichtig die Auswirkungen meines Verhaltens auf die betroffene Person.“ Dies wurde vom IEP (Independent Expert Panel) anerkannt und ich habe mich beim Beschwerdeführer für die entstandene Belastung entschuldigt.

„Ich stimme voll und ganz zu, dass stärkere Schutzmaßnahmen für Abgeordnete und Mitarbeiter erforderlich sind, wie etwa Freiwilligenvereinbarungen, um den Teammitgliedern Vertrauen in ihre Position zu geben. Ich habe die vorgeschriebene Schulung befolgt und Maßnahmen ergriffen, um sicherzustellen, dass so etwas unter meiner Aufsicht nie wieder passiert.

„Die ICGS hat ihre Fürsorgepflicht, die Anonymität der an ihren Ermittlungen beteiligten Personen zu schützen, zutiefst vernachlässigt, und ich bin sehr froh, dass sie für ihre Not entschädigt wurden.“

Ein Sprecher des Unterhauses sagte: „Das Independent Complaints and Grievance Scheme (ICGS) des Parlaments arbeitet auf der Grundlage der Vertraulichkeit zum Nutzen aller Parteien, und wir sind daher nicht in der Lage, Informationen oder Kommentare zu einzelnen Fällen abzugeben.“