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Internationale Nachrichten

Echte Vampire in New Orleans und Atlanta nehmen uns mit in ihre Welt




CNN

Als Maven Lore für seine ersten Reißzähne angepasst wurde, legte sich ein Schalter in ihm um.

„Etwas kam einfach an die Oberfläche und alles fühlte sich einmal in meinem Leben richtig an“, sagte er. „Ich hatte die Vorstellung, dass mehr dahintersteckt als nur spitze Zähne.“

Er wusste damals nicht, wie er das Gefühl nennen sollte oder dass es ihn von New York nach New Orleans führen würde, aber er weiß jetzt, dass es ein „Erwachen“ war: Sein erster Vorgeschmack auf das Leben als Vampir.

Lore fand Zugehörigkeit in New Orleans und verließ es nie. Jetzt ist er selbst ein Handwerker von maßgeschneiderten Acrylzähnen und ist in die (widerwillig akzeptierte) Rolle des Königs des Vampirhofs von Big Easy aufgestiegen.

„Ein Teil des Vampirhofs von New Orleans zu sein bedeutet, dass wir alle zusammenkommen – ein Sieg für eine Person ist ein Sieg für uns alle“, sagte er. „Wir sind alle nur irgendwie zusammen ‚sinken oder schwimmen‘.“

Menschliche Vampire leben, und sie sind ziemlich weit entfernt von den fiktiven Kreaturen, die wir kennen. Ihre Interpretationen des Vampirismus sind sehr unterschiedlich – viele von ihnen ernähren sich von Energie oder sexuellen Begegnungen – aber Fressgewohnheiten und Reißzähne sind nur die Insignien einer Gemeinschaft, die so vielfältig ist, wie sie von Nicht-Vampiren missverstanden wird. Sie wissen vielleicht nicht einmal, dass sie überhaupt ein Vampir sind, zumindest nicht, wenn Sie nach den stereotypen Hinweisen suchen. Es gibt keine Einschränkungen für sich selbst identifizierende Vampire – sie sind nicht an das nächtliche Leben gebunden oder müssen fiktive Vampire anbeten.

Die Vampire (manchmal auch „Vampire“ geschrieben) von heute sind im Wesentlichen Menschen mit unterschiedlichem Hintergrund und einem gemeinsamen Ziel – Zugehörigkeit – die eine Gemeinschaft mit ihren Mitvampiren gefunden haben. Als Vampir zu leben ist eine subversive Wahl, eine stolze Ablehnung sozialer Normen. Und auf diese Weise ist es eine ermächtigende Art zu leben, sagte John Edgar Browning, Professor für Geisteswissenschaften am Savannah College of Art and Design, der Jahre damit verbracht hat, Vampirgemeinschaften in New Orleans und Buffalo, New York, zu studieren.

„Menschliche Vampire machen das unendliche Potenzial zugänglich, das existiert, um die repressiven und unterdrückenden Kategorien aufzudecken und zu lösen, aus denen die Marginalisierung entsteht“, sagte er gegenüber CNN. „In gewisser Weise sind diese Vampire also therapeutisch für uns.“

CNN sprach mit zwei Giganten ihrer jeweiligen Gemeinschaften, Lore of New Orleans und Merticus, dem Mitbegründer der Atlanta Vampire Alliance, über ihr Leben, ihre Freuden und die Missverständnisse über Vampirismus, die sie dauerhaft ausräumen möchten.

Erstens: Ja, einige moderne Vampire konsumieren Blut, oft von freiwilligen Spendern – typischerweise geliebte Menschen oder Partner – in kleinen Mengen. Aber viele verzichten auf diese Praxis oder verurteilen sie und finden stattdessen Nahrung in sexuellen Begegnungen oder anderen Erfahrungen, aus denen sie Energie schöpfen können (darunter Lore und Merticus). Wenn Fremde Angst vortäuschen und Lore fragen, ob er ihr Blut trinken will, witzelt er: „Nein, das nennt man Mord.“

Während die Uneingeweihten normalerweise am meisten an Ernährungsgewohnheiten interessiert sind, sagt Lore, ist das für Vampire kaum wichtig. (Er verglich die Frage, einen Vampir nach seinen Essgewohnheiten zu fragen, damit, einen Nicht-Vampir zu fragen, ob er Aufschnitt isst.)

Viele Vampire passen nicht zu den Archetypen von Bram Stoker et al. popularisiert. Das sind Leute, die oft nebenberuflich arbeiten – Lore ist auch Grafikdesignerin, DJ und Juwelierin; Merticus ist Experte für antike Möbel.

Und die meisten menschlichen Vampire fühlten sich nicht einmal von der Gemeinschaft angezogen, weil sie Dracula vergötterten. In seinen ethnografischen Studien über menschliche Vampire sagte Browning, er habe herausgefunden, dass Mitglieder von Vampirgemeinschaften sich hauptsächlich wegen der sozialen Elemente zueinander hingezogen fühlten, nicht wegen ihrer Affinität zu Vampirmedien.

„Ich würde sie überhaupt nicht als Vampirfans bezeichnen, sondern als Menschen mit einer gemeinsamen Geschichte seit ihrer Jugend, einem angeborenen Bedürfnis nach Blut oder Energie und einem gemeinsamen Bedürfnis, andere wie sie selbst zu finden, die akzeptieren“, sagte Browning.

Merticus suchte Antworten von anderen wie ihm, als er 1996 Vampir-Chatrooms beitrat, nachdem er jahrelang bemerkt hatte, dass er „Stärke aus aufgeladenen Situationen schöpfen“ konnte, was ihm später klar wurde, dass es sich um psychische Ernährung handelte.

„Ich hatte nie das Gefühl, dass mein Körper oder sogar diese Zeitspanne mit meinem Geist oder meiner Seele übereinstimmt“, sagte er gegenüber CNN. „Oder einfacher … Ich hatte immer das Gefühl, dass etwas an mir anders ist, was ich nicht genau sagen konnte.“

Er hat Freunde in den Chatrooms gefunden, die noch heute in seinem Leben sind, und offline sind diese Verbindungen noch stärker geworden.

Lore fand diese Verbindungen, als er vor 24 Jahren, Tage vor Halloween, New Orleans zum ersten Mal besuchte. Seitdem lebt er dort.

„Ich wusste nicht einmal, dass es eine Community gibt“, sagte er. „Aber sie waren eine Familie.“

Und jetzt sind sie auch seine Familie. Er hat sich eine bedeutende Rolle in der NOLA-Vampirszene erkämpft: Neben seinem Geschäft mit Fangzähnen ist er auch Mentor für junge Vampire, eine Rolle, in die er zufällig gestolpert ist, die er aber dennoch annimmt. Er wehrt sich dagegen, als „Wächter des Friedens“ zwischen Vampiren in der Gegend bezeichnet zu werden, obwohl er dafür bekannt ist, regelmäßig Streitigkeiten zwischen Mitgliedern zu beraten und zu lösen.

„Wir wollen alle nur miteinander auskommen und geliebt werden – deshalb liebe ich die Vampir-Community“, sagte Lore. „Es spielt keine Rolle, welche Rasse … welches Geschlecht du hast. Du bist akzeptiert.“

Die anhaltende Popularität von fiktiven Vampiren bedeutet, dass Merticus und andere ständig klarstellen müssen, dass sie nicht wie die nachtaktiven Blutsauger sind, die uns weiterhin unterhalten und erschrecken. Tatsächlich, sagte Merticus, bleiben viele menschliche Vampire „aus der Öffentlichkeit“, aufgrund der vielen Missverständnisse darüber, was es bedeutet, Vampire zu sein, und aufgrund von Angst oder Repressalien von den Menschen, die sie kennen.

Jetzt sagte Merticus, er arbeite daran, die Menschen darüber aufzuklären, dass Vampirismus eine „Verschmelzung von körperlichen, geistigen … und spirituellen Eigenschaften“ sei und dass Vampire weitgehend produktive Mitglieder der Gesellschaft seien.

Vampirismus wird oft mit Okkultismus in Verbindung gebracht – und fiktive Vampire sind dafür bekannt, dass sie sich unter anderem an Menschenopfern beteiligen. Die Idee, dass die Vampir-Subkultur „ein solches Verhalten ermutigt und duldet“, ist falsch, sagte Merticus. Zum anderen heißen menschliche Vampirgemeinschaften Mitglieder aller religiösen Hintergründe willkommen.

Beide Vampire sagten, sie weigerten sich, erkannt zu werden, nur weil sie sich als Vampire identifizierten. Und sie widerstehen sicherlich ästhetischen Stereotypen des Vampirismus: Merticus sagte, er trage keine Reißzähne oder Gothic-Klamotten, und Lore beschreibt seinen nächtlichen Stil als eine Mischung aus schickem Anzugträger und 80er-Rock-and-Roll. (Wenn er Reißzähne herstellt, zieht er es vor, es im Sport lässig zu halten.)

Glücklicherweise, so Merticus, gehe die Darstellung fiktiver Vampire in eine positive, facettenreiche Richtung – vorbei seien die Zeiten eindimensionaler, blasser Blutsauger.

„Hollywoods Interpretation des Vampirs hat langsam begonnen, den Vampir in etwas Menschlicheres als ein Monster zu verwandeln“, sagte er und bezog sich dabei auf Barnabas Collins, den Protagonisten der Gothic-Seifenoper „Dark Shadows“, des David Bowie-Stars „The Hunger“ und Adaptionen des Anne-Rice-Klassikers „Interview mit dem Vampir“.

„Die Menschlichkeit des Vampirs hat beim Publikum einen Nerv getroffen“, sagte Merticus.

Lestat (Sam Reid) und Louis (Jacob Anderson) in der diesjährigen TV-Adaption von

Aber diese und weitere beliebte Vampir-Eigenschaften intensivieren nur die Aufmerksamkeit der Medien auf menschliche Vampire außerhalb des Bildschirms. Merticus sagte, er ziehe es vor, im „Schatten“ zu bleiben – viele Vampirhäuser, Clans, Organisationen und Einzelpersonen haben ohne all den Trubel „ziemlich gut weitergemacht“.

„Das macht den Wandteppich unserer kollektiven Erfahrungen so bereichernd und persönlich verbindend, wenn wir gemeinsam älter werden“, sagte er.

Aber solange es Interesse an menschlichen Vampiren gibt, sagte Merticus, wird er ein etwas zurückhaltender Sprecher für sie sein. Er hat sogar Umfragen unter anderen Vampiren durchgeführt, um mehr über ihre Herkunft, Essgewohnheiten und ihr soziales Leben zu erfahren.

Sowohl Lore als auch Merticus sagten, dass Vampirismus nicht ihr ganzes Leben ausfüllt. Beide sind in festen Beziehungen zu Nicht-Vampiren, sagten sie, und ein Vampir zu sein, ist nur eine Facette dessen, wer sie sind, nicht ihre definierende Eigenschaft.

Die Vampir-Allianz von Merticus aus Atlanta hat sich größtenteils zu einer relativ kleinen, eng verbundenen Crew von „alternden Vampiren“ entwickelt, sagte er. Das Leben des Georgia-Vampirs ist relativ ruhiger als das von Lore – er zieht es vor, in Restaurants, Bars und kulturellen Veranstaltungen herumzuschleichen, anstatt in der schlaflosen Innenstadt von New Orleans zu arbeiten und zu spielen.

So wie einige Vampirgruppen in New York sehr einflussreiche, fast politische Organisationen sind und die Vampirgemeinschaft in Ohio hauptsächlich psychische Futtermittel sind, hat laut Merticus jedes Vampirhaus, jeder Zirkel oder jeder Vampirhof seine eigenen Traditionen und Nuancen.

„Die meisten von uns kommunizieren miteinander, auch wenn wir uns dem Pfad des Vampirismus von verschiedenen Glaubensrichtungen und Praktiken nähern“, sagte Merticus.

Vampire aller Art aus allen Teilen der USA wollen die Menschen, die ihre Familie geworden sind, unterstützen und beschützen. Wie in der Familie streiten sie sich und sind anderer Meinung (hier springt Lore ein, um zu vermitteln). Aber das Ziel, sagten Lore und Merticus, ist immer Einheit.

„Einheit bedeutet für mich nicht, dass wir alle gleich sind“, sagte Lore. „Es bedeutet Einheit des Zwecks. Trotz unserer Unterschiede sind wir alle eine Familie; wir lieben uns manchmal wegen unserer Unterschiede.“

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