Skip to content
Durchbruch in der Kernfusion? Forscher warnen vor überzogenen Erwartungen


  1. tz
  2. Welt

Erstellt:

Von: Tanja Banner

Teilt

Die Kernfusion gilt als sicher und sauber – in den USA könnte nun ein Durchbruch erzielt werden. Doch Forscher warnen vor übertriebenen Erwartungen.

Livermore – Bei der Kernfusion werden zwei Atomkerne miteinander verschmolzen, um einen neuen Kern zu bilden, der Energie erzeugt. Kernfusion kann in der Natur beobachtet werden, zum Beispiel in unserer Sonne und anderen Sternen – Kernfusionsreaktionen bewirken, dass die Sterne Energie ausstrahlen.

Die Kernfusion gilt als sicher und sauber, doch trotz langjähriger Forschung und zahlreicher Experimente ist es den Forschern noch nicht gelungen, mehr Energie aus der Kernfusion zu gewinnen, als dabei verbraucht wird. „Trotz 70 Jahren Forschung hat noch niemand mehr Energie aus einer Fusionsreaktion gewonnen, als hineingesteckt wurde. Der Rekord lag bei etwa 70 Prozent, ein Nettoenergieverlust“, sagt Mark Wenman, Dozent für Nuklearmaterialien am Imperial College London. Doch das könnte sich bald ändern Finanzzeiten und die Washington Post berichten, ist einem US-Labor offenbar ein wichtiger Schritt in der Kernfusion gelungen.

Durchbruch in der Kernfusion? US-Labor soll ihm das gelungen sein

das Finanzzeiten berichtet US-Energieministerin Jennifer Granholm wird am Dienstag (13. Dezember) „einen großen wissenschaftlichen Durchbruch“ bekannt geben. Dem US-Labor Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL) im kalifornischen Livermore ist es unter Berufung auf Beteiligte auch erstmals gelungen, in einem experimentellen Fusionsreaktor mehr Energie zu erzeugen, als während des Prozesses verbraucht wurde. Es wurde ein „Nettoenergiegewinn“ von 120 Prozent erreicht.

Blick in die Zielkammer des Lawrence Livermore National Laboratory. Dort soll ein Durchbruch in der Kernfusion erzielt worden sein. (Archivbild) © dpa/Lawrence Livermore National Laboratory/Philip Saltonstall

Den Berichten zufolge verwendeten die Forscher für ihr Experiment Laser, mit denen sie einen kleinen Tropfen Wasserstoff bestrahlten und so die Fusion auslösten. das Washington Post zitiert einen Forscher mit den Worten: „Für die meisten von uns war es nur eine Frage der Zeit.“ Es gibt keine Bestätigung des US-Energieministeriums und des Labors, da „die Analyse noch andauert“.

Die Kernfusion wird seit mehr als 70 Jahren erforscht

„Seit über 70 Jahren versucht jeder, der an der Fusion arbeitet, zu zeigen, dass es möglich ist, mehr Energie aus der Fusion herauszuholen, als man hineinsteckt“, sagt Jeremy Chittenden, Professor für Plasmaphysik am Imperial College London. „Wenn die Berichte stimmen und mehr Energie freigesetzt wurde, als zur Erzeugung des Plasmas verwendet wurde, dann ist dies ein echter Durchbruch, der enorm spannend ist. Er beweist, dass das lang ersehnte Ziel, der ‚Heilige Gral‘ der Fusion, tatsächlich erreicht werden kann .“

Durchbruch in der Kernfusion? Forscher warnen vor überzogenen Erwartungen
Diese Abbildung zeigt ein NIF-Zielpellet in einer Hohlraumkapsel mit Laserstrahlen, die durch Öffnungen an beiden Enden eintreten. Die Strahlen komprimieren und erhitzen das Target auf die für die Kernfusion erforderlichen Bedingungen. © dpa/Lawrence Livermore National Laboratory

Doch Forscher warnen vor übertriebenen Erwartungen. „Obwohl dies eine gute Nachricht ist, ist dieses Ergebnis noch weit entfernt von dem tatsächlichen Energiegewinn, der zur Stromerzeugung erforderlich ist“, sagte Tony Roulstone, Dozent für Kernenergie an der Universität Cambridge. „Ein technisches Ziel für die Fusion wäre es, einen Großteil der eingesetzten Energie zurückzugewinnen und einen Energiegewinn zu erzielen, der doppelt so hoch ist wie der Energieaufwand für die Laser“, erklärt der Experte. „Sie muss doppelt so hoch sein, weil die Wärme in Strom umgewandelt werden muss und dabei Energie verloren geht.“

Kernfusionsforschung

Auch in Europa wird an der Kernfusion geforscht. Dazu wird in Südfrankreich der Forschungsreaktor ITER gebaut. Auf der Atomtestanlage JET in Großbritannien ist es Forschern gelungen, für wenige Sekunden einen „Mini-Stern“ zu erzeugen.

Kernfusion immer noch „weit davon entfernt, nützliche, reichlich vorhandene und saubere Energie zu liefern“

Das Ergebnis ist ein wissenschaftlicher Erfolg – ​​„aber noch weit davon entfernt, nützliche, reichlich vorhandene und saubere Energie bereitzustellen“, so Roulstone abschließend. Robin Grimes, Professor für Materialphysik am Imperial College London, stimmt zu: „Es ist eine große Herausforderung, diese Energie nutzbar zu machen und Materialien zu entwickeln, die einem Dauerbetrieb standhalten. (Tab)