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Doug Emhoff darüber, der zweite Gentleman zu sein: „Ich möchte in einer Welt sein, in der das nicht einzigartig ist“



CNN

Der zweite Gentleman Doug Emhoff möchte ändern, was es bedeutet, der „zweite Ehepartner“ zu sein – oder, was das betrifft, der unterstützende Partner jeder Frau in Amerika.

„Ich möchte in einer Welt sein, in der dies nicht einzigartig ist“, sagte Emhoff, Ehemann von Vizepräsidentin Kamala Harris.

„Es sollte nicht einmal eine große Sache sein, dass ich ein Mann bin, wenn ich in die Zukunft gehe“, sagte er zu Dana Bash von CNN in einem Interview für ihre Sonderserie „Being … The Second Gentleman“, die am Samstag um 20 Uhr ET ausgestrahlt wird .

„Ich bin hier, weil ich ihr Ehemann bin. Ich bin hier, um sie zu unterstützen“, sagte er.

Emhoff nickt natürlich dem Elefanten im Raum zu: Er ist ein Mann in einer Rolle, die bis zur Biden-Harris-Administration immer von einer Frau besetzt war.

Nach fast zwei Jahren in der Position, obwohl Emhoff akzeptiert, dass es sich um ein Ehrenabzeichen handelt, will er eindeutig nicht das Stereotyp annehmen, das es seit langem definiert, und reagiert leicht gereizt, als er von Bash gefragt wird, ob er die traditionellen Aktivitäten ausführen darf, die eine Frau an seiner Stelle darf erwartet werden, wie das Aussuchen von Porzellanmustern oder das Planen von Partys.

„Solche Sachen machen wir gemeinsam, meine Frau und ich, der Vizepräsident“, sagte Emhoff und wechselte damit das Thema zu der Arbeit, die er eigentlich macht, etwa quer durchs Land zu schwärmen, Zuhörer im Auftrag der Verwaltung zu bringen zurück zu Washington Einblick in die Probleme, mit denen das amerikanische Volk konfrontiert ist.

Emhoff hat als zweiter Ehepartner mehr als 40 Staaten besucht und war Abgesandter auf drei Alleinreisen ins Ausland.

„Hat nicht viel Zeit für den zeremoniellen Teil“, sagte er.

Emhoff teilte mit, dass es in der offiziellen Residenz des Vizepräsidenten eine Bibliothek gibt, die Dutzende von Biografien über ehemalige Vizepräsidenten, Bücher, die von ehemaligen Vizepräsidenten geschrieben wurden, und historische Bücher über das Amt des Vizepräsidenten selbst enthält. Das Lieblingsbuch von Emhoff und Harris in der Bibliothek ist das mit dem Titel „Vice Presidents and Second Ladies“.

Das Paar sagt gerne: „Wir brauchen ein neues Buch.“ Auf die Frage, wie der Titel dieses neuen Buches lauten würde, ist Emhoff fest davon überzeugt, dass er nichts mit dem Geschlecht zu tun haben sollte.

Seit Abigail Adams im Jahr 1789 war die Rolle der zweiten Ehefrau amerikanischer Vizepräsidenten immer von einer Frau besetzt, deren traditioneller Platz hinter den Kulissen war – sie spielte Gastgeberin, unterhielt und war eine vernarrte Ehefrau.

Erst als Patricia Nixon 1953 Second Lady wurde, begann die Second Lady damit, ihre eigene Agenda zu erstellen, indem sie im Namen ihres Mannes Reisen zu Botschaften unternahm, Bereiche von konzentriertem Interesse definierte und über die Vorstellung hinausging, dass sie nur ein Zubehör für die war Mann, neben dem sie stand. 1978 genehmigte die Bundesregierung die Zuweisung eines Budgets für die zweite Dame, die ausreichte, um ein kleines Hilfspersonal in einer Bürosuite im Eisenhower Executive Office Building bereitzustellen, in dem Emhoff heute arbeitet.

Aber was genau ist die Aufgabe eines zweiten Ehepartners? Emhoff ist in seiner Antwort klar: Seine Hauptaufgabe ist es, seine Frau zu unterstützen.

Seine Marke der modernen ehelichen Gleichberechtigung ist immer weniger einzigartig, da sich die Grenzen kultureller Normen verschieben. Aber die Tatsache, dass im Jahr 2021, als Emhoffs Frau ihr Amt antrat, ein Mann, der die Rolle des zweiten Ehepartners übernahm, die Leute immer noch überraschte, zeigt den langsamen Wandel in der amerikanischen Kultur rund um die romantisierten Vorstellungen von Politikern und Geschlechterrollen. Emhoff wird gefragt, ob er sich von der Vorstellung, ein Ehemann in einer Nebenrolle zu sein, überhaupt entmannt fühle.

„Ich habe ein sehr gesundes Ego“, sagte er und merkte an, dass die Tatsache, dass er mit Harris verheiratet ist und seinen Job in Los Angeles als Anwalt für Unterhaltungsbranche aufgibt, um nach Washington, DC zu ziehen, nicht unbedingt sein Ego bedeutet muss in den Hintergrund treten.

„Es geht nicht um dich. Ich werde dabei sein, ich werde Reden halten, und eines der Dinge, die ich sage, ist: ‚Männer müssen Frauen unterstützen.‘ Erstens, es ist das Richtige, und dann, Männer, OK, Sie müssen es tatsächlich tun.

Emhoff räumte ein, dass er proaktiv darüber nachdenke, die Umkehrung der traditionellen Machtdynamik der Ehegatten zu destigmatisieren, und dass er sich sehr bewusst sei, dass er eine öffentliche Gelegenheit habe, zu zeigen, wie das funktioniert und dass es gelingen kann.

„Jetzt, wo ich in der Rolle bin, und Sie sehen wirklich, dass nicht alle Männer das natürlich tun würden und zurückdrängen würden, und da ist diese, diese Toxizität, diese, diese, diese männliche Vorstellung davon, was ein Mann ist, das da draußen ist das ist nicht richtig … es ist etwas, das ich nur zurückdrängen möchte“, sagte er.

Dass Männlichkeit nichts mit Macht und Profil eines Jobs zu tun hat, lernte Emhoff schon früh von seinem eigenen Vater – sein Vater, Emhoffs Vorbild, war Damenschuhdesigner in New Jersey.

„Männlichkeit bedeutet, seine Familie zu lieben, sich um seine Familie zu kümmern und für seine Familie da zu sein“, sagte Emhoff. „Wir bringen dieses Konzept irgendwie durcheinander, dass, wenn ein Mann irgendwie Freundlichkeit oder Empathie oder Rücksicht auf andere zeigt, das irgendwie nicht männlich ist, und das einfach nicht in Ordnung ist, das einfach nicht wahr ist.“

Auch Emhoff musste sich buchstäblich auf den Alltag als zweiter Gentleman einstellen. Neben der Bewältigung der ideologischen Neuheit seiner Rolle hat er gelernt, innerhalb der Tore des United States Naval Observatory zu leben, wo seit 1977 Vizepräsidenten in einem Herrenhaus auf dem Gelände leben.

Das Haus bietet mehr Privatsphäre als das Weiße Haus – alte Bäume bedecken die Hektar Gras und Gärten und ermöglichen den Bewohnern mehr Normalität und weniger neugierigen Touristen, die versuchen, einen Blick darauf zu erhaschen.

Emhoff geht gerne nach draußen, etwas, das er regelmäßig und relativ einsam tut, aber wenn er durch die Tore tritt, gesellt sich schnell ein Secret Service-Detail hinzu. Die Sicherheit eines zweiten Ehepartners hat sich in den letzten Jahren intensiviert, sogar seit den Tagen von Tipper Gore, der Frau von Al Gore, die sich gelegentlich mit ihrer Sozialsekretärin aus dem Anwesen schlich, um in einem Lieblingsrestaurant in der Nachbarschaft einen Happen zu essen , oder machen Sie sogar einen heimlichen Besuch bei einem Musikkonzert. Ihr wurde ständig von anderen Teilnehmern gesagt, dass sie „sehr wie Tipper Gore aussähe“, ohne zuzugeben, dass sie tatsächlich Tipper Gore war.

Diese einfacheren Zeiten sind jedoch vorbei, und in der Residenz und auf dem Gelände versuchen Emhoff und Harris normalerweise, Zeit für sich selbst zu stehlen, ein Tipp, den sie von ihren jüngsten Vorgängern gelernt haben. (Emhoff zeigte Bash eine Schaukel, die ihm gefällt und die an einem Baum auf dem Grundstück neben einer Tafel mit der Aufschrift „Joe loves Jill“ hängt.)

Karen Pence bereitete Emhoff auch vor, sagte er, und gab ihm die nicht intuitiven Fakten über Dinge wie das Bezahlen der Rechnungen und herauszufinden, wie Lebensmittel auf das Grundstück und in ihre Speisekammer gelangen.

„Nur die Grundlagen des Alltags“, sagte Emhoff über sein hilfreiches Gespräch mit Pence.

Abgesehen davon, dass er der erste zweite Gentleman ist, ist Emhoff der erste jüdische Ehepartner eines amerikanischen Präsidenten oder Vizepräsidenten, ein „erster“, den er nicht auf die leichte Schulter nimmt. Er sprach über die besondere Mesusa an der Außenseite der Tür zur Residenz, eine, die er und Harris gefunden und aus einem Tempel in Atlanta bezogen haben, wo Martin Luther King einst predigte.

Emhoff bleibt seinen beiden erwachsenen Kindern, der 23-jährigen Ella, einem Model und Designer, und dem 28-jährigen Cole, der in Hollywood arbeitet, nahe. (Jazzfans, Emhoff und seine Ex-Frau Kerstin Emhoff, benannten ihre Kinder nach Ella Fitzgerald bzw. John Coltrane.)

Emhoff sagte, dass das Ende seiner ersten Ehe im Jahr 2008 für ihn die Bedeutung bestärkt habe, ein guter Vater zu sein und seine Kinder immer an die erste Stelle zu setzen. Er drehte seine Hand um, um Bash die Innenseite seines Handgelenks zu zeigen, das zwei Sätze tätowierter Initialen trägt, einen für seinen Sohn und einen für seine Tochter.

„Es ist eine viszerale Erinnerung an sie“, sagte Emhoff über die ersten Tattoos, die er bekam, kurz nachdem er und seine erste Frau sich getrennt hatten.

Emhoff gab zu, dass er noch andere Tinte hat, aber sie ist zu privat für ihn, um sie zu teilen.

„Es ist persönlich. An den VP und mich“, sagte Emhoff. „Es muss das Jahr sein, in dem wir geboren wurden“, ist sein einziger Hinweis. Sowohl Emhoff als auch Harris wurden 1964 geboren, ihre Geburtstage lagen nur sieben Tage auseinander.

Harris nennt Emhoff „Dougie“ oder „Mein Dougie“, auch wenn die beiden in der Öffentlichkeit sind. Sie haben eine enge Beziehung und eine liebevolle Ehe, in letzter Zeit gefüllt mit Geschichten von Menschen, die Emhoff oder sie getroffen haben, oder von Orten und Staaten, die er im Auftrag der Verwaltung besucht hat, und entwickeln sich gemeinsam ständig in dieser neuen, unerwarteten Rolle weiter. Emhoff sagte, er sei immer noch schockiert und überrascht, dass „ein Kind aus Zentral-Jersey, das die Little League spielt“, an dem Ort ist, an dem er sich heute befindet, verheiratet mit dem ersten schwarzen und südasiatischen Vizepräsidenten der Vereinigten Staaten, und all der Verrücktheit, die damit einhergeht es.

„Die Konstante ist, dass ich für sie da bin. Und das wird sich nie ändern.“

Bash fragte Emhoff, wie er sich fühlen würde, wenn er in der größeren Executive-Villa in der 1600 Pennsylvania Avenue leben würde, weniger als drei Meilen von ihrem derzeitigen Wohnsitz entfernt. Immerhin 12 zweite Damen wurden zur ersten Dame – wie möchte Emhoff auch damit brechen?

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