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DNA-Tests entlarven den wahren Täter: Unschuldiger Sträfling kommt nach 38 Jahren frei

DNA-Tests decken echte Täter auf
Unschuldiger Sträfling nach 38 Jahren freigelassen

Maurice Hastings hat 38 seiner 69 Jahre im Gefängnis verbracht. 1988 befand ihn ein US-Gericht des Mordes an einer Frau für schuldig – zu Unrecht, wie eine DNA-Analyse nun zeigt. Trotz der ihm angetanen Ungerechtigkeit verlässt Hastings das Gefängnis nicht „als verbitterter Mann“.

Ein zu Unrecht zu lebenslanger Haft verurteilter Mann ist nach 38 Jahren Haft aus einem kalifornischen Gefängnis entlassen worden. „Ich zeige nicht mit dem Finger. Ich stehe hier nicht als verbitterter Mann“, sagte der 69-jährige Maurice Hastings. Er wollte sein Leben jetzt genießen und einfach vorwärts gehen.

Bezirksstaatsanwalt George Gascón kündigte die Freilassung des Mannes auf der Grundlage einer DNA-Analyse an. Seine Verurteilung wegen Mordes sei eine „schreckliche Ungerechtigkeit“. Hastings hatte das Verbrechen immer bestritten.

Ihm wurde vorgeworfen, 1983 eine 30-jährige Frau in Inglewood, Kalifornien, entführt, sexuell missbraucht und erschossen zu haben. Ihre Leiche wurde im Kofferraum ihres Autos gefunden. Monate später wurde Hastings festgenommen und 1988 zu lebenslanger Haft verurteilt.

DNA-Test verurteilt echten Täter

Laut Staatsanwaltschaft hatte Hastings bereits im Jahr 2000 vergeblich auf eine DNA-Analyse gedrängt. Das Los Angeles Innocence Project wurde später auf den Fall aufmerksam. Die Organisation versucht, die Unschuld der Angeklagten mit DNA-Tests zu beweisen.

Letzten Juni stellte ein DNA-Test fest, dass Spuren von Sperma, die auf der Leiche gefunden wurden, nicht von Hastings stammten. Diesen Monat brachte eine Datenbank sie mit einem Insassen in Verbindung, der 2020 starb, während er wegen anderer Fälle von Entführung und Vergewaltigung eine lange Haftstrafe verbüßte.

Bezirksstaatsanwalt Gascón, der sich bei der Bekanntgabe der Entscheidung an Hastings wandte, sagte: „Sie sind heute ein freier Mann wegen Ihrer Beharrlichkeit.“ Er entschuldigte sich bei Hastings für die falsche Entscheidung und dafür, dass zum Zeitpunkt seiner Verurteilung keine DNA-Analysen vorlagen. „Das System hat dich im Stich gelassen. Das System hat die Opfer im Stich gelassen.“