Politische Nachrichten

Die USA verstärken die Geheimdienstüberwachung nach Putins Nukleardrohungen


Das heißt, wenn Putin oder seine Kommandeure nicht wollen, dass die Welt es im Voraus weiß, werden die USA vielleicht nie erfahren, wann die russischen Streitkräfte konventionelle Munition gegen Atombomben ausgetauscht haben.

Es ist ein zunehmend ärgerliches Problem, da die russischen Streitkräfte darum kämpfen, die Dynamik in der Ukraine wiederzugewinnen, und es immer mehr Anzeichen dafür gibt, dass Putin zu Hause immer unbeliebter wird, insbesondere nachdem er letzte Woche einen begrenzten Wehrdienst angeordnet hat.

„Wir beobachten das genauer“, sagte ein US-Regierungsbeamter mit Zugang zu Informationen über Moskaus Nuklearstreitkräfte und -strategie, der wie andere für diesen Artikel Befragte nicht befugt war, öffentlich zu sprechen.

Zu den jüngsten Bemühungen gehören die Beauftragung zusätzlicher US- und alliierter Geheimdienste – in der Luft, im Weltraum und im Cyberspace – und die stärkere Nutzung kommerzieller Erdbildsatelliten zur Analyse russischer Einheiten vor Ort, die in der Lage sein könnten, den Nuklearbefehl zu erhalten, sagte der Beamte .

Ein weiterer Schwerpunkt außerhalb der Ukraine ist die russische Enklave Kaliningrad, eingeklemmt zwischen Polen und Litauen, wo der Kreml Dual-Use-Waffensysteme und Hyperschallraketen installiert hat.

In der vergangenen Woche haben Flugverfolgungsradar-Websites mehrere elektronische Überwachungsflugzeuge der US Air Force RC-135 Rivet Joint gezeigt, die die Stadt umkreisen und angeblich Daten sammeln. In den vergangenen Jahren hat Russland seine Raketenlager in Kaliningrad modernisiert und damit Ängste vor einer möglichen nuklearen Aufrüstung des Territoriums geschürt.

Putin hat seit der russischen Invasion in der Ukraine im Februar verschleierte Andeutungen gemacht, dass er auf den Einsatz von Atomwaffen oder chemischen Waffen zurückgreifen könnte, um den Verlauf der Schlacht zu ändern oder wenn Russland selbst bedroht ist.

Diese Drohungen wurden jedoch letzte Woche kühner, als er sagte, er sei bereit, „alle uns zur Verfügung stehenden Mittel einzusetzen“, einschließlich „verschiedener Zerstörungswaffen“.

„Ich bluffe nicht“, fügte er hinzu.

Die USA warnten daraufhin vor „katastrophalen Folgen“, ließen aber bewusst offen, was das genau bedeutet.

„Wir haben den Russen mitgeteilt, was die Folgen wären, aber wir haben darauf geachtet, wie wir öffentlich darüber sprechen, denn aus unserer Sicht wollen wir das Prinzip aufstellen, dass es katastrophale Folgen geben würde, aber uns nicht darauf einlassen rhetorisches Ti-for-Tat-Spiel“, sagte der nationale Sicherheitsberater Jake Sullivan am Sonntag.

Am Montag sagte der Kreml, er habe „sporadische“ Gespräche mit den Vereinigten Staaten über Nuklearfragen geführt, was als mögliche Anstrengung zur Linderung der angespannten Situation angesehen wurde. Russlands stellvertretender Außenminister schien auch zu versuchen, Putins jüngste Rhetorik herunterzuspielen, indem er darauf bestand, dass Russland keine Pläne habe, Atomwaffen einzusetzen.

Aber am Dienstag, als Moskau sich nach Referenden in den großen russischsprachigen Gebieten darauf vorbereitete, etwa 15 Prozent der Ostukraine zu annektieren, sprach ein Führer eine weitere, deutlichere nukleare Drohung aus.

„Stellen wir uns vor, dass Russland gezwungen ist, die furchterregendste Waffe gegen das ukrainische Regime einzusetzen, das einen groß angelegten Aggressionsakt begangen hat, der für die Existenz unseres Staates gefährlich ist“, sagte Dmitri Medwedew, stellvertretender Vorsitzender des russischen Sicherheitsrates. In einem Beitrag auf Telegram berichtete Reuters.

„Ich glaube, dass die NATO selbst in diesem Szenario nicht direkt in den Konflikt eingreifen würde“, fügte er hinzu. „Die Demagogen jenseits des Ozeans und in Europa werden nicht in einer nuklearen Apokalypse sterben.“

Ein Sprecher des US Strategic Command sagte, die Gruppe sei „immer auf der Hut und bereit, bei Bedarf zu reagieren“.

„Wir haben derzeit keine Beweise dafür gesehen, dass Russland Atomwaffen einsetzen wird“, sagte Lt. Cmdr. Joshua Kelsey. „Wir nehmen diese Bedrohungen sehr ernst, aber wir sehen derzeit keinen Grund, unsere eigene nukleare Haltung anzupassen.“

Dennoch wäre es per definitionem eine schwierige Aufgabe, fortgeschrittene Kenntnisse über einen bevorstehenden russischen Angriff zu erlangen. Rund zwei Dutzend russische Waffensysteme können sowohl konventionelle Sprengstoffe als auch Atomsprengköpfe mit geringer Sprengkraft liefern, sagte der erste US-Beamte.

Und öffentlichen Schätzungen zufolge verfügt Russland über mehr als 1.900 taktische Atomsprengköpfe, die auch als nicht-strategische Atomwaffen bezeichnet werden.

„Das ist alles von Marschflugkörpern über Atomtorpedos bis hin zu Gravitationsbomben und ballistischen Mittelstreckenraketen“, sagte der Beamte. „Alle möglichen Sachen.“

Geheimdienste, sagte der Beamte, seien zuversichtlich, dass Russland dies nicht tun werde riskieren Sie einen totalen Atomkrieg, indem Sie einen massiven Angriff auf die Ukraine oder NATO-Staaten starten.

„Sie werden niemals eine strategische Atomwaffe einsetzen“, sagte der Regierungsbeamte. „Sie werden niemals eine Interkontinentalrakete starten oder eine setzen [Tu-95] Bomber, beladen mit Sprengköpfen der Megatonnen-Klasse. Was sie tun werden, ist eine Kurzstreckenwaffe einzusetzen. Sie haben Gefechtsköpfe, die wir Mikro-Atombomben nennen, mit zehn bis hundert Tonnen Sprengkraft.“

Zum Vergleich: Die Sprengkraft der Atombomben, die die Vereinigten Staaten am Ende des Zweiten Weltkriegs auf die japanischen Städte Hiroshima und Nagasaki abgeworfen haben, lag im Bereich von 15 bis 20 Kilotonnen oder 15.000 bis 20.000 Tonnen.

„Das ist immer noch eine große Bombe“, sagte der Beamte und bezog sich dabei auf Mikroatomwaffen, betonte aber, dass „man sich auf wirklich kleine taktische Ziele konzentrieren kann. … Sie haben nicht viel Strahlung.“

Es ist auch bekannt, dass Russland über Atomwaffen mit geringerer Sprengkraft für den Einsatz auf dem Schlachtfeld verfügt, die viel stärker sind, einschließlich im Kilotonnenbereich, die den Bomben, die auf Japan abgeworfen werden, ebenbürtig sind oder diese übertreffen.

Hochrangige Geheimdienstmitarbeiter haben in den letzten Monaten ihre Warnungen vor Russlands wachsender Abhängigkeit von taktischen Atomwaffen in seiner Militärstrategie verstärkt.

Avril Haines, die Direktorin des nationalen Geheimdienstes, sagte dem Kongress im Februar, dass Russland „seine große, vielfältige und moderne Reihe von nicht-strategischen Systemen erweitert und modernisiert, die in der Lage sind, nukleare oder konventionelle Sprengköpfe zu transportieren“.

„Moskau“, fügte sie hinzu, „glaubt, dass solche Systeme Optionen bieten, um Gegner abzuschrecken, die Eskalation potenzieller Feindseligkeiten zu kontrollieren und US- und alliierten Truppen nahe seiner Grenze entgegenzuwirken.“

US-Militärkommandeure und Geheimdienstexperten hoffen, dass der erste Hinweis darauf, dass Russland beschlossen hat, in der Ukraine nuklear zu werden, kein Atompilz sein wird.

„Die Regierung hat während des gesamten Ukraine-Kriegsprozesses sehr viel Zeit damit verbracht, darüber zu sprechen, wie viel Einblick sie in die Pläne Russlands hatte und was Russland nach Kriegsbeginn tun würde“, sagte ein ehemaliger hochrangiger Beamter des Nationalen Sicherheitsrates der immer noch das US Strategic Command berät.

Die Person sagte, die Kommentare der Regierung deuteten darauf hin, dass sie sich auf eine Mischung von Instrumenten zum Sammeln von Informationen verlassen, die von menschlichen Spionen bis hin zu Abhörtechniken reichen, um festzustellen, ob ein solcher Befehl erteilt wurde oder welche bestimmten russischen Einheiten, von denen angenommen wird, dass sie über Atomwaffentraining verfügen, ihn ausführen könnten .

„Das deutet auf einen bestimmten Zugang hin – HUMINT, SIGINT und Bilder – die ziemlich gut sind, um in das russische System einzudringen“, sagte die Person und benutzte die Abkürzung für menschliche und Signalintelligenz.

Was es jedoch außerordentlich schwierig macht, ist, dass Russland über 23 verschiedene Waffensysteme mit doppeltem Verwendungszweck verfügt, von denen viele in der Ukraine eingesetzt wurden.

„Wenn die Russen es als konventionelle Waffe in ihrem Arsenal haben, können Sie ziemlich sicher davon ausgehen, dass es einen Atomsprengkopf hat, der dazu gehört“, sagte die Person. „Fast jede einzelne Waffe, die die Russen haben, ist nuklearfähig. Wenn es ein Artilleriesystem ist, wenn es ein Luftverteidigungssystem ist, wenn es ein Torpedo ist, wenn es ein Marschflugkörper ist, könnte es eine Atomwaffe dabei haben.“

Der erste US-Beamte nannte als Beispiel das ballistische Kurzstreckenraketensystem Iskander, das sowohl konventionelle als auch nukleare Sprengköpfe abfeuern kann.

Dennoch könnte es subtile Anzeichen dafür geben, dass die nukleare Option in Gang gesetzt wurde, wie z. B. bestimmte Einheiten mit der Möglichkeit, eine kleine nukleare Vorrichtung zu liefern, die sich ungewöhnlich verhalten, wie das Zurückziehen einiger Streitkräfte oder Ausrüstung, aber nicht anderer.

„Wir könnten denken, ‚huh, das ist ein bisschen anders als die Art und Weise, wie sie normalerweise arbeiten. Sie schicken diese eine Einheit, ziehen aber alle anderen zurück. Das ist wirklich anders. Das ist seltsam“, skizzierte der Regierungsbeamte ein mögliches Szenario.

Andere glauben, dass das Putin-Regime seine Absichten in der Hoffnung auf diplomatisches Druckmittel telegrafieren möchte.

„Ich denke, dass die Russen, wenn sie sich darauf vorbereiten, versuchen würden, dies zu signalisieren“, sagte Franklin Miller, ein ehemaliger Pentagon-Veteran und Nuklearpolitiker des Nationalen Sicherheitsrates in der Regierung von George W. Bush. „Sie würden auf ostentative Weise dafür sorgen, dass die Nukleargeschosse aus den speziellen Lagerstätten kommen. Sie würden uns einen Hinweis geben, dass sie Munition von zentralen Lagern zu Schießeinheiten transportieren. Und gib uns dann mehr Zeit, darüber nachzudenken und uns Sorgen zu machen.“

Miller, der jetzt Berater bei The Scowcroft Group ist, fügte hinzu, dass „man theoretisch sehen könnte, wie sie eine Waffe in ein Flugzeug laden oder eine spezielle Aktivität irgendeiner Art um einen Mittelstreckenraketenwerfer herum durchführen“. Allerdings hält er „das für unwahrscheinlicher“.

Ein anderes Szenario könnte nur „knapp Minuten“ Vorankündigung beinhalten, sagte Miller. „Es gab einige Kommunikationsdaten, die uns darauf hindeuteten, dass mit einer speziellen Runde etwas passieren würde.“

Der ehemalige hochrangige NSC-Beamte stimmte auch zu, dass „sie vielleicht wollen, dass wir einige dieser Dinge sehen“.

Aber der erste US-Beamte rechnet nicht mit großer Aufmerksamkeit. „Bei diesen kleineren Atomwaffen werden wir es wahrscheinlich nicht wissen.“

Paul McLeary hat zu diesem Bericht beigetragen.

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