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Politische Nachrichten

Die Unwahrscheinlichkeit der Ausgaben von George Santos in Höhe von 199 Dollar

Santos meldete 40 von ihnen.

Tatsächlich machte seine Kampagne ungefähr die Hälfte aller Ausgaben aller Kampagnen aus, die genau 199,99 $ gekostet haben – eine statistische Unwahrscheinlichkeit.

Die Seltenheit von Wahlkampfausgaben, die so nahe an die gesetzliche Grenze für die Einbehaltung von Einnahmen fallen, hat Bedenken geweckt, dass die Auszahlungen der Santos-Kampagne „vorsätzlich gefälscht“ wurden, heißt es in einer Beschwerde des Campaign Legal Center. Wichtige Fragen zur Wahlkampffinanzierung von Santos bleiben unbeantwortet, einschließlich der Quelle von 700.000 Dollar, die der New Yorker Kongressabgeordnete trotz Fragen zu seinen persönlichen Finanzen angeblich für seine Kampagne geliehen hat.

„Dies war eine Multitausend-Dollar-Operation“, sagte Adav Noti, ein ehemaliger FEC-Anwalt und Senior Vice President des gemeinnützigen Campaign Legal Center, das eine Beschwerde gegen Santos einreichte. „Wir wissen nicht, woher das Geld kam, wir wissen nicht, wohin das Geld geflossen ist.“

Der Anwalt von Santos, Joe Murray, lehnte eine Stellungnahme ab und verwies auf laufende Ermittlungen. Der Kongressabgeordnete hat zuvor zugegeben, Teile seiner Biografie übertrieben zu haben, aber bestritt, gegen Gesetze verstoßen zu haben. Sowohl lokale als auch Bundesanwälte untersuchen, ob er möglicherweise gegen das Gesetz verstoßen hat, aber nicht wegen eines Verbrechens angeklagt wurde und sich gegen Rücktrittsforderungen von anderen GOP-Mitgliedern der Kongressdelegation des Staates gewehrt hat.

Die meisten Transaktionen der Santos-Kampagne in Höhe von 199,99 US-Dollar – einschließlich der Gebühren für acht italienische Restaurants – stammen laut FEC-Berichten aus dem Jahr 2021. Aber wie die fabrizierten Aspekte der Biografie des jetzigen Kongressabgeordneten blieben sie bis nach der Wahl weitgehend unbemerkt.

Gemäß den FEC-Vorschriften sind Kampagnen verpflichtet, alle Auszahlungen zu melden und Quittungen oder Rechnungen für Zahlungen im Wert von 200 USD oder mehr aufzubewahren. Die schiere Zahl der Ausgaben, die als knapp unter der Schwelle für die Einbehaltung von Einnahmen liegen, war einer der Gegenstände der Beschwerde des CLC gegen die Santos-Kampagne. In der Beschwerde wurden auch die 700.000 US-Dollar angeführt, die Santos trotz Fragen zu seinen Finanzen als persönliches Darlehen für seine Kampagne gemeldet hatte.

Von den mehr als 4.300 Wahlkämpfen des Repräsentantenhauses und des Senats, die während des Wahlzyklus 2022 FEC-Berichte eingereicht haben, gaben weniger als 9 Prozent eine oder mehrere Ausgaben an, die zwischen 199 und 199,99 US-Dollar gekostet haben.

Nicht alle Wahlkampfausgaben in diesem engen Bereich werfen Fragen auf. Eine relativ häufige Ausgabe in diesem Wahlzyklus: Abonnements für die Webkonferenzplattform Zoom, die einen Businessplan zum Preis von 199,90 USD pro Monat anbietet.

Aber nur 25 Wahlkampfkomitees berichteten, dass eine einzelne Ausgabe genau 199,99 US-Dollar gekostet hat, wie die Analyse von POLITICO ergab. Keine andere Kampagne als die von Santos gab diesen bestimmten Betrag mehr als viermal aus. Und Santos‘ Kampagne gab laut seinen Kampagnenfinanzberichten genau diese Summe 37 Mal aus, was insgesamt knapp 7.400 US-Dollar entspricht. Neben dem italienischen Restaurant und dem Hotel in Miami gab er an, unter anderem genau 199,99 US-Dollar für 10 verschiedene Uber-Fahrten, vier Delta Airlines-Flüge und zwei Amtrak-Züge ausgegeben zu haben.

Diese gemeldeten Ausgaben sind immer noch ein relativ kleiner Teil der mehr als 2,6 Millionen US-Dollar, die im letzten Zyklus für die Kampagne von Santos ausgegeben wurden. In der Beschwerde von CLC wird jedoch behauptet, dass sie Fragen zur Genauigkeit seiner gemeldeten Auszahlungen aufwerfen.

Die FEC, die mit der Durchsetzung der Gesetze zur Wahlkampffinanzierung beauftragt ist, schickte während des Wahlzyklus 2022 mehr als 20 Briefe an die Kampagne von Santos, in denen sie nach mathematischen Fehlern und anderen Ungereimtheiten fragte. Während solche Briefe ziemlich alltäglich sind, ist diese Zahl untypisch, sagte Noti vom Campaign Legal Center.

Die Agentur ist nicht in der Lage, Transaktionen zu kennzeichnen, die basierend auf den Beträgen und Anbietern verdächtig sind.

Die Kampagne von Santos hat ihre Unterlagen sowohl vor als auch nach der Wahl als Antwort auf Briefe der FEC wiederholt geändert. Dazu gehörte die Einreichung mehrerer aktualisierter Formulare am Dienstag, um frühere große Beiträge zu kennzeichnen, die im November hätten gemeldet werden sollen, sowie Änderungen an mehreren Quartalsberichten. Die Änderungen betrafen nicht die Auszahlungen in Höhe von 199,99 $.

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