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Die Ukraine hat ihre Panzer bekommen. Jetzt will sie auch Düsenjäger – POLITICO


LONDON – Für die Ukraine war der Kampf um die Sicherung westlicher Kampfpanzer erst der Anfang.

Nachdem in den USA gebaute Abrams und in Deutschland hergestellte Leoparden nach monatelangem Streit zwischen den westlichen Verbündeten nun auf dem Weg an die Front sind, richten Militärplaner in Kiew ihre Aufmerksamkeit auf den ihrer Meinung nach logischen nächsten Schritt in ihren Bemühungen, russische Invasoren abzuwehren – Lieferungen moderner Kampfflugzeuge.

Gespräche mit mehr als einem halben Dutzend westlicher Militärs und Diplomaten bestätigen, dass eine interne Debatte über die Lieferung von Düsenjägern an die Ukraine bereits im Gange ist, die von ukrainischen Beamten mit Unterstützung von kämpferischen baltischen Staaten vorangetrieben wird.

„Der nächste natürliche Schritt wären Kämpfer“, sagte ein Diplomat aus einem nordeuropäischen Land.

Die Debatte wird sich wahrscheinlich als noch umstrittener erweisen als der Streit um die Lieferung von Panzern. In Europa sagten mehrere Beamte und Diplomaten, dass ihre Regierungen die Idee nicht mehr für einen Nichtstarter halten, aber dass die Angst vor einer Eskalation groß bleibt.

Washington hat Kiew gesagt, dass die Lieferung von Flugzeugen „vorerst ein No-Go“ sei, sagte der oben zitierte Diplomat, fügte aber hinzu: „Da gibt es eine rote Linie – aber letzten Sommer hatten wir eine rote Linie bei den HIMARS [multiple rocket launchers], und das hat sich bewegt. Dann waren es Kampfpanzer, und das bewegt sich.“

Ein zweiter hochrangiger Gesandter einer europäischen Macht betonte ebenfalls die Geschwindigkeit, mit der die Lieferung westlicher Waffen eskaliert. „Kämpfer sind heute völlig undenkbar“, sagten sie, „aber vielleicht haben wir diese Diskussion in zwei, drei Wochen.“

Die Verteidigungsminister der Verbündeten der Ukraine sollen nächsten Monat auf dem US-Militärstützpunkt Ramstein im Südwesten Deutschlands, wo sich Luftfahrt und Luftunterstützung befinden, ein weiteres Gipfeltreffen abhalten erwartet Schwerpunkt sein.

Der niederländische Außenminister Wopke Hoekstra sagte dem niederländischen Parlament letzte Woche, sein Kabinett werde die Lieferung von F-16-Kampfflugzeugen prüfen, falls Kiew darum bittet. „Wir sind aufgeschlossen, es gibt keine Tabus“, sagte er.

Dies folgte letzten Monat auf Äußerungen des slowakischen Außenministers Rastislav Kacher, der Interfax-Ukraine sagte, seine Regierung sei „bereit“, MiG-29-Kämpfer aus der Sowjetzeit an Kiew zu übergeben, und sprach mit NATO-Partnern und dem ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj darüber, wie dazu.

Andere hochrangige Politiker sind deutlich weniger aggressiv. Bundeskanzler Olaf Scholz schloss am Mittwoch Lieferungen von Kampfflugzeugen aus und verwies auf die Notwendigkeit, eine weitere militärische Eskalation zu verhindern.

„Es wird keine Lieferungen von Kampfflugzeugen in die Ukraine geben“, sagte er. „Das wurde schon sehr früh deutlich, auch ab [the] Amerikanischer Präsident.“

Einige Beamte glauben, dass sich die Diskussion im nächsten Monat in Ramstein daher mehr auf die Ausarbeitung eines Notfallplans konzentrieren wird, falls Düsenjäger zu einem späteren Zeitpunkt dringend benötigt werden, als auf eine Einigung über kurzfristige Lieferungen.

Die europäischen Verbündeten der Ukraine sehen einen Konflikt voraus, der noch drei bis fünf Jahre oder länger andauern könnte, und es gibt Bedenken, dass der Westen nahe an der Grenze dessen ist, was bereitgestellt werden kann, ohne eine extreme Reaktion von Moskau auszulösen.

Stetige Eskalation

Anfang letzten Jahres einigten sich die westlichen Verbündeten auf eine „ungeschriebene Politik“, der Ukraine unmittelbar nach der Invasion kein umfassendes Waffenpaket zu liefern, aus Angst, „wir würden eine große Reaktion Russlands auslösen“, sagte ein dritter hochrangiger Diplomat einer anderen europäischen Regierung .

Der Gedanke war, dass der Westen seine Unterstützung schrittweise leisten und die russische Reaktion bei jedem Schritt bewerten sollte.

„Viele Länder im Westen denken, wenn wir die Ukraine mit der gesamten Hardware beliefern würden, die sie von uns verlangen [for] In der ersten Phase des Krieges würde es eine starke russische Reaktion geben, einschließlich einer nuklearen. Sie können dies einen Prozess des Erhaltens nennen [Putin] gewöhnt“, sagte der Diplomat.

Die Strategie war ein langsamer, aber stetiger Aufwärtstrend bei der westlichen Unterstützung, von Panzerabwehrjavelins und tragbaren Luftverteidigungssystemen wie Stingers bis hin zu HIMARS und in jüngerer Zeit Patriot-Boden-Luft-Raketen, Panzern und gepanzerten Fahrzeugen.

Die Auslieferung von Flugzeugen sei daher „nur eine Frage des Zeitpunkts“, prognostizierte derselbe Diplomat.

Der britische Außenminister James Cleverly traf letzte Woche hochrangige US-Beamte in Washington, um über die Lieferung von Panzern hinaus weitere militärische Unterstützung für die Ukraine zu besprechen. Später weigerte sich Cleverly zu sagen, ob diese Gespräche die Lieferung von Kampfjets, Streubomben oder Langstreckenraketen betrafen.

„Ich werde nicht darüber spekulieren, wie die Art der zukünftigen militärischen Unterstützung aussehen würde“, sagte er. „Unsere Unterstützung hat sich mit der Entwicklung des Kampfes und den Anforderungen der Ukrainer weiterentwickelt.“

Als Inselstaat wäre Großbritannien jedoch eher zurückhaltend, Flugzeuge in die Ukraine zu schicken, als Panzer und andere landgestützte militärische Ausrüstung zu schicken, sagen britische Beamte. Es gibt auch Bedenken, dass die öffentliche Unterstützung angesichts einer weiteren Eskalation nachlassen könnte.

Europäische Diplomaten sind sich einig, dass der Westen zunächst alle anderen Möglichkeiten der Luftunterstützung ausschöpfen will, darunter mehr Angriffsdrohnen und möglicherweise Langstreckenraketen. Washington genehmigte kürzlich auch eine Lieferung ungelenkter Zuni-Raketen aus der Zeit des Kalten Krieges, die die ukrainische Armee von ihren MiG-Flugzeugen aus der Sowjetzeit starten könnte.

Aber diese Gesandten verwiesen auch auf jüngste US-Entscheidungen als Beweis dafür, dass Washington sich auf eine Diskussion über Flugzeuge vorbereitet.

Im Juli genehmigte das US-Repräsentantenhaus 100 Millionen Dollar für die Ausbildung ukrainischer Piloten zum Fliegen von US-Kampfflugzeugen, und im Oktober gab die Ukraine bekannt, dass eine Gruppe von mehreren Dutzend Piloten für die Ausbildung auf westlichen Kampfflugzeugen ausgewählt worden war.

Im August sagte Colin Kahl, Unterstaatssekretär für Verteidigungspolitik, gegenüber Reportern, dass „es nicht undenkbar ist, dass westliche Flugzeuge später Teil des Waffenmixes sein könnten“, der an die Ukraine geliefert wird.

Yuriy Sak, ein Berater des ukrainischen Verteidigungsministers Oleksii Renizkov, sagte, Kyivs Priorität nach Panzern sei die Sicherung von Düsenflugzeugen und dass die „Ausreden“ seiner Verbündeten nicht unüberwindbar seien. Er ist überzeugt, dass der Westen jetzt von der Notwendigkeit überzeugt ist, die Raffinesse seiner Militärspenden vorsichtig, aber konsequent zu erhöhen.

Er sagte, die ukrainischen Luftstreitkräfte hätten ein Auge auf amerikanische F-16- und F-15-Flugzeuge geworfen, seien aber auch offen für andere. Die Mehrheit der F-15 und F-16 im Besitz der USA wird in anderen Regionen eingesetzt, einschließlich im Indopazifik.

„Es gibt fast 50 Länder, die derzeit F-15 einsetzen“, sagte Sak. „Ich glaube nicht eine Sekunde lang, dass die Ukraine keine Kampfflugzeuge verdient.“

Logistischer Alptraum

Die Entsendung von Flugzeugen wäre jedoch für die Verbündeten der Ukraine ein ernstes logistisches Unterfangen.

F-15 und F-16 benötigen lange, hochwertige Start- und Landebahnen, die der Ukraine fehlen. Experten sagen, dass es für Russland einfach wäre, jeden Versuch, operative Stützpunkte zu errichten, zu erkennen und sie anzugreifen.

Amerikanische F-18-Jäger oder in Schweden hergestellte Gripens wären besser geeignet, sagte Justin Bronk, Senior Research Fellow für Airpower bei der britischen Denkfabrik RUSI, da sie von kürzeren Landebahnen abheben können und weniger Wartung erfordern. Aber beide Jets sind relativ knapp.

Der schwedische Verteidigungsminister Pål Jonson sagte am Mittwoch gegenüber POLITICO, Schweden habe „keine unmittelbaren Pläne, den Gripen in die Ukraine zu schicken“.

Andere Kampfjets, wie die in Frankreich hergestellten Rafales, benötigen möglicherweise eine beträchtliche Anzahl westlicher Zivilisten am Boden in der Ukraine, um die Flugzeuge zu reparieren und für Flüge vorzubereiten. Diese Menschen würden automatisch zu Zielen russischer Angriffe.

Als Inselstaat wäre Großbritannien eher zurückhaltend, Flugzeuge zu schicken, als Panzer und andere Landfähigkeiten zu verschenken, und Beamte befürchten, dass die britische öffentliche Meinung nicht an Bord sein könnte.

Auf die Frage, ob das Spenden von Jets eine Eskalation darstellen würde, wies ein französischer Regierungsbeamter darauf hin, dass die Ukraine bereits „supergewalttätige“ Waffen aus dem Westen erhalten habe, wie z. B. Caesar-Kanonen.

„Wir sagen, dass alles, was wir schicken, Verteidigungszwecken dienen muss – aber sobald die Ausrüstung geliefert wurde, ist sie in ihren Händen“, sagte der Beamte. „Das Argument [that you would need NATO officers in Ukraine] war das gleiche für die Patriots. Wir haben sie trotzdem geschickt.“

Clea Caulcutt und Lili Bayer steuerten die Berichterstattung aus Paris bei und Brüssel.