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Die Streiks in Großbritannien werden eskalieren, während sich die Krankenschwestern auf einen „beispiellosen“ Streik vorbereiten


London
CNN

Krankenschwestern im Vereinigten Königreich haben den Bruchpunkt erreicht.

Bis zu 100.000 Mitglieder des Royal College of Nursing werden am Donnerstag am ersten von zwei Streiktagen in diesem Monat durch England, Wales und Nordirland marschieren, um gegen schlechte Löhne und Arbeitsbedingungen zu protestieren. Sie planen, am 20. Dezember wieder zu gehen. (Krankenschwestern in Schottland verhandeln über ein separates Gehaltsangebot.)

Es ist das erste Mal in ihrer 106-jährigen Geschichte, dass die RCN – die größte britische Krankenpflegegewerkschaft – in England gestreikt hat. Die Aktion wurde durch eine Krise der Lebenshaltungskosten ausgelöst, die die Kaufkraft der Krankenschwestern fast drei Jahre nach Beginn einer Pandemie, die viele an ihre Grenzen brachte, stark reduziert hat.

„Es ist ziemlich beispiellos“, sagte Billy Palmer, Senior Fellow bei Nuffield Trust, einem Gesundheitsforschungsunternehmen, gegenüber CNN. Während kleine Gruppen von Pflegekräften zuvor gegangen sind, hat der Nationale Gesundheitsdienst des Landes „bis jetzt nichts von diesem Ausmaß gesehen“, fügte er hinzu.

Das liegt zum Teil daran, dass die RCN während des größten Teils ihrer Geschichte eine „Streikverbot“-Politik verfolgte. 1995 änderte die Gewerkschaft ihre Regeln und erlaubte Streiks, solange sie die Patientenversorgung nicht beeinträchtigten.

„Die Patientensicherheit ist immer von größter Bedeutung“, sagt das RCN auf seiner Website und fügt hinzu, dass einige Pflegekräfte während des Streiks weiterarbeiten würden. Das RCN hat versprochen, wichtige Dienste, einschließlich Chemotherapie und Dialysebehandlungen, während der Unterbrechungen in diesem Monat aufrechtzuerhalten.

Die Krankenschwestern schließen sich Hunderttausenden anderer britischer Arbeitnehmer an, die diesen Dezember streiken, darunter Bahnpersonal, Postangestellte und Krankenwagenfahrer. Im Mittelpunkt dieser Streitigkeiten steht die Bezahlung, die nicht mit der Inflation Schritt halten kann, die im Oktober mit 11,1 % ein 41-Jahres-Hoch erreichte.

Es ist das breiteste Welle industrieller Unruhen seit dem berüchtigten „Winter der Unzufriedenheit“ Ende der 1970er Jahre, als eine große Zahl von Arbeitern, von Lastwagenfahrern bis zu Totengräbern, in den Streik traten.

Das Chaos hat Premierminister Rishi Sunak dazu veranlasst zu warnen, dass „harte“ neue Gesetze zur Einschränkung von Streikaktionen auf dem Weg sind.

Anfang dieses Jahres lehnte der RCN ein Angebot der Regierung ab, die Gehälter der Krankenschwestern um mindestens 1.400 £ (1.707 $) pro Jahr zu erhöhen. Das Angebot belief sich auf eine durchschnittliche Steigerung von 4,3 % und lag damit deutlich unter der Inflationsrate.

Pat Cullen, Generalsekretär und Geschäftsführer von RCN, sagte letzten Monat: „Genug [was] genug“ und dass Pflegekräfte „zu Hause keine finanzielle Messerschneide und bei der Arbeit kein schlechtes Geschäft mehr tolerieren würden“.

Die Gewerkschaft will eine Gehaltserhöhung von 19 % – ein Anstieg um 5 % bei einer Inflation von 14 %, gemessen am Einzelhandelspreisindex vom Oktober – und für die Regierung, eine Rekordzahl von freien Stellen zu besetzen, die, so argumentiert sie, die Patientensicherheit gefährden.

Der RCN weiß, dass das optimistisch ist, sagte Palmer. Die Pflegekräfte würden eine solche Erhöhung nicht „wirklich hinhalten“, sagte er, sondern nutzen sie lediglich als Ausgangspunkt für Verhandlungen.

Aber diese Nachfrage sei „nicht erschwinglich“, sagte Steve Barclay, der britische Gesundheitsminister, gegenüber CNN in einer Erklärung. Jede weitere Gehaltserhöhung um 1 % für das Pflegepersonal würde Kosten verursachen die Regierung rund 700 Millionen Pfund (854 Millionen Dollar), fügte er hinzu.

sagte Barclay weiter Twitter letzten Monat, dass Arbeitskampfmaßnahmen „unweigerlich“ Auswirkungen auf die Dienste haben würden, dass der NHS jedoch „erprobte Pläne zur Minimierung von Störungen und zur Sicherstellung des Weiterbetriebs von Notdiensten“ hatte.

Der Streit hat seine Wurzeln in früheren Beschwerden. Die 360.000 Krankenschwestern, die für den NHS arbeiten die größte Berufsgruppe des Dienstes – haben unter jahrelanger Unterinvestition gelitten, argumentiert der RCN.

Im Jahr 2010 begann die von den Konservativen geführte Koalitionsregierung ein Jahrzehnt der Sparmaßnahmen, um die Finanzen des Landes nach der globalen Finanzkrise zu stabilisieren.

Laut The Health Foundation, einer britischen Wohltätigkeitsorganisation, die sich für eine bessere Gesundheit und Gesundheitsversorgung einsetzt, sanken die Gehälter von Krankenschwestern zwischen 2010 und 2017 jedes Jahr um 1,2 %, wenn die Inflation berücksichtigt wurde. In den ersten drei Jahren wurde ihr Gehalt eingefroren.

Trotz Lohnerhöhungen in den Jahren danach schätzt der Nuffield Trust, dass das typische Gehalt einer Krankenschwester – etwa 40.000 £ (49.000 $) für erfahrene Krankenschwestern, die Vollzeit arbeiten – um fast 6 % gesunken ist. nach der Inflation im Vergleich zu vor einem Jahrzehnt. Dem steht im gleichen Zeitraum ein Anstieg der Löhne im Privatsektor um 0,6 % gegenüber.

International ist es schwierig, die Bezahlung britischer Krankenschwestern zu vergleichen, da sich die Gesundheitssysteme zwischen den Ländern erheblich unterscheiden, aber sie liegen irgendwo in der Mitte der Bandbreite vergleichbarer Volkswirtschaften, sagte Palmer.

„Normalerweise sind wir in fast jeder Hinsicht in der Mitte [we] sehen ein bisschen schlechter aus als Deutschland, aber ein bisschen besser als Frankreich, und wir sehen sicherlich schlechter aus als die Anglosphäre, wie Australien und die Vereinigten Staaten“, sagte er.

Das gilt auch für die Gesamtausgaben des NHS. Während die Regierung die Finanzierung in den letzten zehn Jahren erhöht hat, waren die Gewinne laut Palmer „marginal“. Nach Berücksichtigung von Inflation und demografischen Veränderungen sind die Ausgaben in England seit 2010 um nur 0,4 % pro Jahr gestiegen, wie Daten des Nuffield Trust zeigen.

Die Bezahlung ist nicht das einzige Problem. Auch Krankenschwestern sind ausgebrannt, unter anderem weil es in England eine Rekordzahl von 47.000 offenen Stellen gibt.

Daten des Nuffield Trust zeigen, dass 40.000 Krankenschwestern in England oder etwa 11 % des gesamten Pflegepersonals im Jahr bis Juni ihre Arbeit gekündigt haben. Eine ähnliche Zahl schloss sich an – fast 45.000 – aber es reichte nicht aus, um die Lücken zu füllen.

Die meisten Krankenschwestern gingen in den Ruhestand, aber die Zahl der Gründe für die Vereinbarkeit von Beruf und Privatleben, dem zweithäufigsten Kündigungsgrund, ist fast viermal höher als vor zehn Jahren.

Und mehr könnten kündigen, wenn sich die Bedingungen nicht verbessern. Eine RCN-Umfrage unter seinen Mitgliedern im vergangenen Dezember ergab, dass 57 % der Befragten erwägen, das Unternehmen zu verlassen. Das Gefühl, unterbewertet zu sein und unter zu viel Druck zu arbeiten, waren die Hauptgründe, die genannt wurden.

Sally Warren, Direktorin für Politik bei The King’s Fund, einer Denkfabrik, sagte gegenüber CNN, dass das vergangene Jahrzehnt „herausfordernd“ gewesen sei, da die Mitarbeiterzahlen hinter der Nachfrage zurückgeblieben seien. Die Pandemie hat diese Probleme nur noch verstärkt.

„[Nurses were] den iPad-Anruf zwischen jemandem verwalten zu müssen [couldn’t] in ihren letzten Stunden von Verwandten besucht werden“, sagte Warren. „[It was] wirklich emotional belastend.“

Zahid Mahmood trug zur Berichterstattung bei.