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Die steuerlose GOP rast dem Jahr 2024 entgegen


McCarthys Niederlage gegen acht aufständische Republikaner ist das jüngste und deutlichste Beispiel dafür, dass die Spaltung der Partei so stark gebeutelt ist, dass sie sich nicht mehr selbst regieren kann. Die winzige Mehrheit der Republikaner im Repräsentantenhaus und die schlechte Kommunikation im gesamten Kapitol haben sie schwach gemacht. Außerhalb des Kongresses verbrachte der Präsidentschaftskandidat der Partei, der ehemalige Präsident Donald Trump, den Tag vor Gericht.

McCarthys Untergang lässt den einzigen Teil der Regierungskontrolle, den die Republikaner kontrollieren, steuerlos, was es schwieriger macht, im Tagesgeschäft zu agieren, geschweige denn große Herausforderungen zu bewältigen. Ohne einen Redner hat das Repräsentantenhaus keinen klaren Weg durch den bevorstehenden Kampf um die Staatsfinanzierung im nächsten Monat und niemanden, der eine Strategie gegen das Weiße Haus ausarbeiten könnte.

„Es ist eine Sache, das Gebäude niederzubrennen“, sagte der Abgeordnete Frank Lucas (R-Okla.). „Es ist eine andere Sache, es wieder zusammenzusetzen.“

Je länger die Unordnung anhält, desto schwieriger könnten die Wahlen im nächsten Jahr werden. Mehrere amtierende Amtsinhaber auf dem Schlachtfeld gaben am Dienstag offen zu, dass der erfolgreiche Vorstoß des Abgeordneten Matt Gaetz (R-Fla.) neben McCarthy „unsere Position schwächt“, wie einer von ihnen, der Abgeordnete Mike Garcia (R-Kalifornien), es ausdrückte.

Und der Minderheitsführer Mitch McConnell kann die Lücke nicht unbedingt füllen. Nachdem er letzten Herbst vor seiner ersten Führungsherausforderung stand, streitet er häufig über die Strategie mit den zehn republikanischen Senatoren, die sich ihm widersetzten. Er war auch mit gesundheitlichen Problemen und Spekulationen über seine Zukunft und die der Republikaner im Senat konfrontiert. Auch wenn er nicht immer auf McCarthys Seite stand, sagte er am Dienstag, dass er „für ihn einsteht“.

Steven Law, der den McConnell-nahen Super-PAC des Senate Leadership Fund leitet, räumte den Schlag ein, den McCarthys Sturz der gesamten Republikanischen Partei zugefügt hatte: „Was die Gaetz-Leute nicht kapieren – und es interessiert sie vielleicht auch nicht – ist, dass man nicht schlagen kann.“ ein fast seniler Präsident mit einer völlig dysfunktionalen Partei“, sagte Law.

Selbst die Umsetzung bescheidener gesetzgeberischer Bemühungen, etwa der Erlaubnis der Biden-Regierung, Vermögenswerte in die Ukraine zu transferieren, wird sich in den kommenden Tagen als unmöglich erweisen, da das Repräsentantenhaus nach McCarthys Niederlage eine ganze Woche lang pleite war.

Die überwiegende Mehrheit der Abgeordneten der Partei sowohl im Repräsentantenhaus als auch im Senat versuchte, diese Situation zu verhindern. Einige sagten sich, sie hätten ihre Zusammenarbeit verbessert, indem einfache Senatoren wie Rick Scott (R-Fla.) und Markwayne Mullin (R-Okla.) einsprangen, um McCarthy dabei zu helfen, eine Schließung zu verhindern.

Im Zentrum der Agita der Republikaner steht das Gefühl, dass plötzlich eine unkontrollierbare Fraktion ihrer Partei das Sagen hat. Gaetz und seine Jünger drängen ohne klare Forderungen voran. Und die Konservativen im Repräsentantenhaus verachteten McCarthy dafür, dass er sich bei fast allem auf die Stimmen der Demokraten verließ, obwohl die Demokraten den Senat und das Weiße Haus kontrollieren.

Aber der nächste republikanische Sprecher, wer auch immer er oder sie ist, wird angesichts der Abneigung der Rechten gegen Notlösungsausgaben mit ziemlicher Sicherheit auf die Demokraten angewiesen sein, um die Regierung zu finanzieren. Die Hoffnungen der Republikaner, dass die Kontrolle des Repräsentantenhauses zu großen politischen Erfolgen führen könnte, sind nahezu zerplatzt.

„Das Büro des Sprechers ist geräumt, was bedeutet, dass es keine Grenzsicherung gibt. Es gibt keine Ausgabenkürzungen“, beklagte der Abgeordnete Andy Barr (R-Ky.). Und er fügte hinzu: „Es gibt keine Amtsenthebungsuntersuchung“ gegen Präsident Joe Biden.

Ohne größere Änderungen wird der nächste Redner mit den gleichen massiven Verfahrenshindernissen konfrontiert sein wie McCarthy – und weiterhin anfällig für eine Rebellion einer Handvoll Mitgliedern aus einer Ecke der Konferenz sein.

Sein Nachfolger muss möglicherweise auch bei gewichtigen Themen wie der Hilfe für die Ukraine und der Grenzsicherheit von Grund auf neu beginnen, von denen die Republikaner gehofft hatten, dass sie die nächste Runde der Ausgabengespräche mit Biden untermauern könnten. Ultrakonservative Republikaner wie der Abgeordnete Chip Roy (R-Texas) arbeiten mit den Republikanern im Senat an einem Grenzgesetz, das in naher Zukunft wahrscheinlich nicht im Repräsentantenhaus landen wird.

„Es ist ein großer Fehler. Dieses Land hat viele Probleme, die gelöst werden müssen“, sagte Senator Chuck Grassley (R-Iowa), der ranghöchste republikanische Senator und ehemaliges Mitglied des Repräsentantenhauses.

Jetzt steht dem Repräsentantenhaus eine sechswöchige Auseinandersetzung über die Innenpolitik bevor, da die Fristen immer näher rücken.

„Alles hört auf“, sagte die Abgeordnete Kelly Armstrong (RN.D.). „Es ist schädlich für alles.“

Darüber hinaus gehen die Republikaner mit geringem Spielraum für Fehler in den Wahlkampf 2024.

Das Rennen zwischen Biden und Trump scheint knapp zu sein, sollte der ehemalige Präsident seinen Kampf um die Nominierung der Republikaner beenden. Die Republikaner müssen auf einer günstigen Karte nur zwei Sitze im Senat umdrehen, um die Mehrheit zu gewinnen. Im Repräsentantenhaus basiert die wackelige Kontrolle der Republikaner auf 18 GOP-Mitgliedern, die Bezirke repräsentieren, die Biden im Jahr 2020 innehatte.

Einer dieser Republikaner mit Biden-Sitz, der Abgeordnete David Valadao (R-Kalifornien), sagte, die Schlammschlacht der Partei helfe „kein bisschen“, wenn es darum gehe, seinen Sitz zu behalten.

„Das hier ist ein Nebenschauspiel, das traurig anzusehen ist“, sagte Valadao und ärgerte sich darüber, dass Gaetz und andere „uns im Grunde nur auseinanderreißen und Spaltung hervorrufen“ – vielleicht hauptsächlich aus Spendenzwecken.

McCarthy wartete jahrelang darauf, Redner zu werden, und baute eine gut geölte politische Operation auf, die sowohl dem GOP-Wahlkampfzweig des Repräsentantenhauses als auch dem Congressional Leadership Fund, seinem mit ihm verbündeten Super-PAC, jährlich Dutzende Millionen Dollar einbringt. Dieses PAC gab im letzten Zyklus mehr als 250 Millionen US-Dollar für die Wahl der Republikaner im Repräsentantenhaus aus.

Ein Wechsel an der Spitze macht dies deutlich unsicherer.

Dan Conston, Präsident des mit McCarthy verbundenen Super-PAC, gab eine entsprechende Warnung heraus, kurz bevor der Kalifornier ankündigte, dass er nicht erneut für das Amt des Redners kandidieren werde: „Sprecher McCarthy hat die Repräsentantenhauswahlen für Republikaner durch seine Rekrutierungsbemühungen und seine beispiellosen Fundraising-Fähigkeiten grundlegend verändert.“ und die Fähigkeit, Spender zu inspirieren und Vertrauen zu schaffen.“

McCarthys Entlassung gefährdet auch die Triage, die einige in der GOP hinter den Kulissen durchführen, um die Republikaner auf den gleichen Stand zu bringen. Der Nothaushaltsplan, der keine Mittel der Ukraine zur Verfügung stellte, aber Katastrophenhilfe beinhaltete, markierte bei seiner Verabschiedung an diesem Wochenende eine relativ einheitliche Position der Republikaner.

„Seit ich hier oben bin, habe ich nicht mehr gesehen, wie die republikanische Seite des Repräsentantenhauses und des Senats miteinander zusammenarbeitet. Was wir am Samstag getan haben, ist, dass wir eine bewusste Entscheidung getroffen haben, mit Kevin McCarthy zusammenzuarbeiten“, sagte Scott.

Nur wenige Tage später geht es wieder ans Zeichenbrett. Bis zur nächsten Wahl ist es noch mehr als ein Jahr, und der Traum der Republikaner, dass die Übernahme des Repräsentantenhauses durch die GOP ihnen dabei helfen könnte, wieder die volle Kontrolle über Washington zu erlangen, könnte noch in Erfüllung gehen.

Doch der Dienstag war ein so großer Rückschlag, wie sich einige von ihnen hätten vorstellen können.

„Es schadet unserer eigenen Partei, in den November nächsten Jahres zu gehen“, sagte der Abgeordnete Don Bacon (R-Neb.). „Es ist eine Schande.“

Caitlin Emma und Eleanor Mueller haben zu diesem Bericht beigetragen.