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Die Senatsdemokraten ringen um die Schwächung der Macht der Führer

„Das hat er mir vor zwei Jahren angetan. Jetzt hat er Amy und Debbie zu mir ins Boot geholt“, sagte Durbin über Whitehouse, der für den Vorsitz im Haushaltsausschuss in Frage kommen könnte. „Er macht sich sehr gut. Und doch setzt er diese Kampagne fort.“

Am Dienstag wird sich alles zuspitzen, wenn die Demokraten unter anderem vor einer Abstimmung am Donnerstag über das Thema debattieren werden. Die Demokraten sagten, der Caucus sei so gespalten, dass es unklar sei, ob die von Whitehouse vorgeschlagene Reform bei der geheimen Abstimmung eine Mehrheit erhalten würde.

„Mitglieder haben starke Ansichten. Ich denke, es ist eine geteilte Meinung. Ich glaube nicht, dass es klar ist“, sagte Sen. Ben Cardin (D-Md.), der für die Organisation der Caucus-Debatte über Regeländerungen verantwortlich war, und räumte eine „Möglichkeit“ ein, dass Whitehouse sich durchsetzt.

Nachdem Whitehouse Ende 2020 einen Plan vorgestellt hatte, der Durbin daran gehindert hätte, im letzten Kongress sowohl den Hammer des Justizausschusses als auch den Peitschenjob zu übernehmen, sagte Sen. Chris Murphy (D-Conn.) entschärfte die Situation mit einem Vorschlag, die Hämmer der untergeordneten Unterausschüsse neu zu verteilen. Am Montag lehnte Whitehouse eine Stellungnahme ab, als er nach seinem Änderungsantrag und der Opposition dagegen gefragt wurde, und sagte gegenüber POLITICO: „Caucus-Sachen bleiben im Caucus.“

Die Bewegungen des Rhode Islanders kommen nicht isoliert. Die jungen Senatsdemokraten ärgern sich seit Jahren über das, was sie als Machtkonsolidierung an der Spitze ansehen – und eine, die in scharfem Kontrast zur GOP steht.

Die Republikaner des Senats erzwingen Amtszeitbeschränkungen für Ausschussvorsitzende und gewählte Führungskräfte, mit Ausnahme des Amtes des GOP-Führers. Und Senat Minority Whip John Thun (RS.D.) gab seinen Spitzenplatz im Handelsausschuss auf, als er den Job als Nr. 2 in der GOP-Konferenz übernahm.

„Die Republikaner sind viel demokratischer in der Art und Weise, wie sie junge Mitglieder in Machtpositionen befördern, als wir es sind“, sagte Murphy. „Ich weiß nicht, dass wir die republikanische Fraktion werden wollen, aber ich denke, es wäre sinnvoll, wenn wir uns ein bisschen mehr Gedanken darüber machen, wie wir Macht gleichmäßiger verteilen.“

Wenn die Demokraten dem Vorschlag von Whitehouse zustimmen, würde dies 2025 zu einer dramatischen Erschütterung entweder der Führung oder der Ausschussstruktur führen. Jon Tester (D-Mont.), Vorsitzender des Ausschusses für Veteranenangelegenheiten, sagte, er müsse mit Whitehouse sprechen, „bevor ich mich in die Ja-Spalte setze“.

„Hier ist die Herausforderung: Es würde jemanden wie Debbie betreffen. Was macht Debbie? Absteigen [leadership]? Ich denke, wir müssen das Gespräch führen“, sagte Tester. „Das größere Problem, das Sheldon hier zu erreichen versucht, ist die gemeinsame Macht.“

Die Demokraten werden diese Woche weitere Änderungen ihrer Caucus-Regeln erwägen, einschließlich der Frage, ob sie versuchen sollen, die Begrenzung der Debattenzeit strenger durchzusetzen und die namentlichen Abstimmungen des Senats zu rationalisieren, die manchmal stundenlang offen gehalten werden, um auf verspätete Senatoren zu warten. Sie werden auch Vorschläge prüfen, die Unterausschüssen mehr Mittel zuweisen und es diesen Gremien ermöglichen würden, mehr Anhörungen abzuhalten.

Aber das Hauptereignis ist der Whitehouse-Plan. Und einige Demokraten verteidigten ihn, obwohl sie behaupteten, sie seien unentschlossen.

„Letztes Jahr hat Sheldon einen ähnlichen Vorschlag gemacht, aber ich weiß auch, dass er vorschlägt, dass dies nicht sofort in Kraft tritt“, sagte Whitehouses Landsmann Rhode Islander Sen. JackReed.