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Die Schaltsekunde hat den Hai übersprungen


Schaltsekunden, die ein halbes Jahrhundert lang verwendet wurden, um Atomuhren mit der Erdrotation zu synchronisieren, werden schrittweise abgeschafft. Das ist ein Segen für Technologiegiganten, die sich Sorgen um die technischen Risiken der Anpassung machen.

Zeitmessungsbehörden aus der ganzen Welt haben am Freitag bei einer Sitzung des Bureau International des Poids et Mesures (BIPM) dafür gestimmt, die Verwendung der zeitlichen Optimierung einzustellen.

„Die … Einführung von Schaltsekunden schafft Diskontinuitäten, die ernsthafte Fehlfunktionen in kritischen digitalen Infrastrukturen verursachen können“, einschließlich Satellitennavigationssystemen, Telekommunikation und Energieübertragung, sagte das BIPM zu seiner Begründung für den Schritt.

Die Änderung wird spätestens 2035 in Kraft treten, obwohl es möglich ist, dass die Gruppe sie früher einführt. Die neue Politik soll mindestens ein Jahrhundert dauern.

Die Zeitmessung mit dieser Präzision mag wie ein geheimnisvolles wissenschaftliches Gebiet klingen, aber in unserem digitalen Zeitalter, in dem Computer Aufgaben ständig verfolgen und sicherstellen müssen, dass Aktionen in der richtigen Reihenfolge stattfinden, ist sie tatsächlich sehr wichtig. Tickende Digitaluhren sind die Grundlage für alles, was wir online tun.

Im August, Facebook drängte auf ein Ende der Schaltsekunde, die Warnung vor dem Übergang könnte „verheerende Auswirkungen auf die Software haben, die sich auf Timer oder Planer verlässt“. Es ist nicht allein: Ein mit dem BIPM verbundenes Komitee befragte Mess-, Wissenschafts- und Technologieexperten und fand die gleiche Ansicht.

Es ist keine leere Sorge. Die Schaltsekundenänderung löste 2012 einen massiven Reddit-Ausfall sowie damit verbundene Probleme bei Mozilla, LinkedIn, Yelp und dem Flugbuchungsdienst Amadeus aus. Im Jahr 2017 schaltete eine Schaltsekunde beim Netzwerkinfrastrukturunternehmen Cloudflare einen Bruchteil der Server der Kunden offline. Die Software von Cloudflare, die zwei Uhren vergleicht, berechnete, dass die Zeit zurückgegangen war, und konnte dieses Ergebnis nicht richtig verarbeiten.

Frühere Schaltsekunden wurden hinzugefügt, um die langsamere Rotation der Erde auszugleichen, aber es gibt Hinweise darauf, dass sich die Rate jetzt beschleunigt. Das würde bedeuten, dass eine Schaltsekunde entfernt werden müsste, und das wurde noch nie versucht.

Obwohl die Schaltsekunde nicht mehr routinemäßig hinzugefügt wird, wenn die Erdzeit nicht mit der koordinierten Weltzeit (UTC) übereinstimmt, lässt die BIPM-Abstimmung die Tür für Anpassungen offen. Es wurde empfohlen, eine Richtlinie zum Einstellen von Uhren zu einem noch nicht festgelegten Zeitabstand zu erstellen.