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Die republikanische Dynamik in Arizona vertieft die Sorgen der Demokraten über den Senat



CNN

Nirgendwo im Land hat sich der Kampf zwischen Wahlverweigerern und Verteidigern der Demokratie lebendiger abgespielt als in Arizona, wo die Fähigkeit des demokratischen Senators Mark Kelly, den späten Schwung des von Trump unterstützten GOP-Kandidaten Blake Masters abzuwehren, der Schlüssel zu den Hoffnungen der Demokraten sein wird ihre knappe Senatsmehrheit zu verteidigen.

Kelly – ein Astronaut im Ruhestand und Ehemann der ehemaligen Abgeordneten Gabby Giffords –, der jetzt für eine volle sechsjährige Amtszeit kandidiert, trat in einer beneidenswerten Position als beeindruckender Spendensammler mit einer persönlichen Marke in das Rennen ein, die ihm eine überparteiliche Anziehungskraft in Arizona verlieh, wo a Drittel der Wähler sind Unabhängige.

Aber der wirtschaftliche Gegenwind, mit dem die Demokraten konfrontiert sind, sowie die niedrigen Zustimmungswerte von Präsident Joe Biden haben sein politisches Schicksal erschwert. Die Republikaner brauchen einen Nettogewinn von nur einem Sitz, um am Dienstag die Kontrolle über den Senat zu übernehmen, und die Demokraten sind bereits in Nevada, Georgia und New Hampshire in der Verteidigung.

Arizona hat sich zu einem der wichtigsten Schlachtfeldstaaten der Nation entwickelt – nicht nur für den Senat und den Gouverneur in diesem Jahr und wahrscheinlich für die nächste Präsidentschaftswahl – sondern auch, weil es der Dreh- und Angelpunkt wichtiger demografischer Veränderungen ist, die die Reichweite beider Parteien auf die Probe stellen.

Der Bundesstaat Grand Canyon war auch Schauplatz einiger der dramatischsten Szenen im Kampf um die Zukunft der Demokratie. Dazu gehören die Versuche des ehemaligen Präsidenten Donald Trump, Staatsbeamte unter Druck zu setzen, die Wahlergebnisse von 2020 aufzuheben; die wiederholten parteiischen „Audits“, die schließlich Bidens Sieg bestätigten; und die alarmierenden Szenen Ende letzten Monats, in denen maskierte Aktivisten – einige von ihnen bewaffnet – auftauchten, um Wähler an Wahlurnen zu überwachen und zu filmen, um einen weit verbreiteten Wahlbetrug zu verhindern (der sich bisher als nicht existent erwiesen hat).

Der Wettbewerb zwischen Kelly, der bei einer Sonderwahl 2020 gewählt wurde, um den Sitz des verstorbenen republikanischen Senators John McCain zu besetzen, und Masters, einem Risikokapitalgeber, der seine Vorwahl gewann, nachdem er Trumps Lügen über die Wahl 2020 angenommen hatte, hat sich dagegen ausgewirkt Hintergrund.

Obwohl Masters ein politischer Neuling ist, der Schwierigkeiten hatte, Geld zu sammeln, wurde er von seinem ehemaligen Chef Peter Thiel in der Grundschule unterstützt und erhielt spät Unterstützung von Trumps Super-PAC und dem politischen Arm des Club for Growth nach dem Senat Leadership Fund , das wichtigste Super-PAC der Partei, kürzte seine Ausgaben hier, um Ressourcen woanders umzuleiten. Und er hat sich eng mit Kari Lake verbündet, der telegenen ehemaligen Nachrichtensprecherin, die sich im Gouverneurswettbewerb mit der demokratischen Außenministerin Katie Hobbs in einem toten Rennen befindet und ihm helfen könnte, über die Ziellinie zu ziehen.

Eine am Dienstag veröffentlichte Fox News-Umfrage zeigte keinen klaren Anführer im Senatswettbewerb, während eine am Montag veröffentlichte Umfrage der New York Times/Siena College Kelly einen Vorteil verschaffte, 51 % bis 45 % unter den wahrscheinlichen Wählern.

Der frühere Präsident Barack Obama stürzte diese Woche nach Arizona, um für Kelly und andere Demokraten zu werben, und warnte davor, dass „die Demokratie, wie wir sie kennen, in Arizona möglicherweise nicht überleben wird“, wenn am Dienstag Wahlverweigerer wie Masters, Lake und der Kandidat des GOP-Außenministers Mark Finchem gewählt werden .

Kelly hat seinen Gegner als Extremisten dargestellt, der das Recht auf Abtreibung, die Sozialversicherung, die Krankenversicherung und die Demokratie selbst gefährden würde – Charakterisierungen, die Masters zurückweist.

„Blake Masters hat einige Überzeugungen, die für Arizonaner einfach gefährlich sind“, sagte Kelly während der Kundgebung mit Obama am Mittwochabend in Phoenix. „Er stellt jetzt die Ergebnisse einer Wahl in Frage, die noch sechs Tage entfernt ist. … Das ist gefährlich, Leute.“

Aber die Republikaner sehen das Rennen anders und wittern eine klare Chance in einem Staat, den Biden mit weniger als 10.500 Stimmen gewonnen hat. Demokraten wie Kelly und Biden, sagte Masters Anfang dieser Woche vor einer Menschenmenge in Mohave County, haben „das Leben in Amerika, das Leben in Arizona, gefährlicher und weniger erschwinglich gemacht“.

Masters ermutigte seine Menge, „die Spitze des Speers“ zu sein und hinauszugehen und „diese rote Welle zu erzeugen“ – eine Hoffnung der GOP wird ihnen helfen, die Kontrolle über den Senat zu erlangen, der derzeit 50:50 mit Vizepräsidentin Kamala Harris gespalten ist Abgabe der entscheidenden Stimme.

Zu Beginn der allgemeinen Wahlphase des Wahlkampfs schien sich Masters moderateren Positionen zuzuwenden, die seine Attraktivität erweitern würden – er entfernte einige seiner extremeren Positionen zur Abtreibung und den Wahlen 2020 von seiner Wahlkampfwebsite und gab dies während einer Debatte mit Kelly zu Er habe keine Beweise für Wahlbetrug gesehen, die das Ergebnis der Wahlen 2020 verändert hätten.

Aber er kehrte den Kurs um, nachdem er einen Anruf von Trump erhalten hatte, in dem er ihn aufforderte, „stärker“ gegen Wahlverleugnung vorzugehen, ein Gespräch, das in einer Fox-Dokumentation festgehalten wurde.

„Schau dir Kari an. Kari gewinnt mit sehr wenig Geld. Und wenn sie sagen: „Wie geht es deiner Familie?“ Sie sagt, die Wahl sei manipuliert und gestohlen worden. Du wirst verlieren, wenn du weich wirst. Sie werden diese Basis verlieren“, sagte Trump gegenüber Masters in dem Anruf, der einige Zeit nach der Debatte stattfand.

„Ich werde nicht weich“, antwortete Masters.

Als er diese Woche gefragt wurde, was er Moderaten sagen würde, die von der Inflation frustriert, aber auch besorgt über seine Äußerungen zu den Wahlen 2020 sind, sagte Masters, er glaube nicht, dass diese Wähler „sich Sorgen darüber machen, was ich über 2020 sage“.

„Ich denke, die bei weitem wichtigsten Dinge für die Wähler sind Inflation, Kriminalität und die Grenze“, sagte er Kyung Lah von CNN in einem Interview. „Ich fordere alle, ob Republikaner, Gemäßigte oder Demokraten, dazu auf, sich zu fragen: ‚Bin ich jetzt besser dran als noch vor zwei Jahren?‘ … Leider ist die Antwort in fast allen Fällen ein klares Nein.“

„Wir haben eine weit offene Südgrenze – das gefällt den Gemäßigten nicht“, fügte Masters hinzu. „Wir haben 13 % Inflation in Maricopa County – Moderate mögen das nicht. Moderate wollen auch herumlaufen können – und sicher herumlaufen“, sagte er und wies auf die Mordrate in Phoenix hin. „Man muss also kein politischer Parteigänger sein, um damit nicht einverstanden zu sein.“

Kelly hat argumentiert, dass er seine Unabhängigkeit von der Biden-Regierung in Washington, DC, gezeigt hat, um sich von den nationalen Demokraten in Bezug auf die Einwanderung in einen Grenzstaat zu distanzieren.

Während einer Debatte im vergangenen Monat sagte er, er habe sich „gegen Demokraten gewehrt, wenn sie in dieser Frage falsch liegen … einschließlich des Präsidenten“. Er stellte fest, dass er sich gegen die Regierung ausgesprochen habe, als diese die Absicht ankündigte, Titel 42 zu beenden, die Politik aus der Pandemiezeit, die es Grenzschutzbeamten ermöglichte, Migranten in ihre Heimatländer zurückzuschicken.

„Als der Präsident entschied, dass er etwas Dummes tun und die Regeln ändern würde“, sagte Kelly während der Debatte, „habe ich ihm gesagt, dass er sich geirrt hat.“

Während First Lady Jill Biden nach Arizona reist, hat Kelly nicht mit Joe Biden gekämpft.

Auf der Spur dieser Woche mit Obama – den die Demokraten in die Schlachtfeldstaaten entsandt haben, wo die Zustimmungszahlen des derzeitigen Präsidenten unter Wasser liegen – spielte Kelly seine Außenseiter-Referenzen aus. Er wurde von seiner Frau vorgestellt, die 2011 bei einer Massenerschießung schwer verletzt wurde und später eine prominente Verfechterin von Maßnahmen zur Verhinderung von Waffengewalt wurde. Er betonte, dass er nie beabsichtigt habe, vor 2020 für ein Amt zu kandidieren – „das war immer Gabbys Job“ –, merkte jedoch an, dass er sein Leben dem öffentlichen Dienst gewidmet habe und sich verpflichtet fühle, die bevorstehenden Herausforderungen in Arizona anzugehen.

Obama versuchte, Kelly dabei zu helfen, seinen unabhängigen Ruf aufzupolieren, indem er seine einzigartige Erfahrung als Kampfpilot, der zum US-Senator wurde, hervorhob: „Weißt du, wann sie den ‚Top Gun‘-Film hatten?“ Der ehemalige Präsident sagte: „All diese Leute im Film – das sind Schauspieler; er ist eigentlich ein Top-Gun.“

„Bei dieser Wahl in sechs Tagen steht so viel auf dem Spiel“, sagte Kelly in seinem Schlussplädoyer in Phoenix. „Wir alle kennen Typen wie Blake Masters … jemanden, der glaubt, alles besser zu wissen als alle anderen. Es ist gefährlich, sie Entscheidungen für dich treffen zu lassen. Lasst uns also in nur sechs Tagen dafür sorgen, dass wir ihn schlagen.“