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Die Republikaner starten den neuesten Kampf gegen Bidens Ölverluste

Beide Maßnahmen sind typische Beispiele für die Gesetzentwürfe, die eine Partei anbietet, wenn sie eine Kammer des Kongresses übernimmt, obwohl das China-Gesetz nahm erhebliche demokratische Unterstützung auf. Republikaner des Senats, angeführt von einem ranghohen Mitglied des Energieausschusses Johannes Barasso aus Wyoming haben diese Woche ähnliche Gesetze zur Ölreserve veröffentlicht, da die GOP das Thema nutzt, um ihre Frustration über Bidens umfassendere Bemühungen auszudrücken, die Wirtschaft von fossilen Brennstoffen zu entwöhnen, um den Klimawandel zu bekämpfen.

Aber die Republikaner werfen ihren neuesten Vorschlag in Bezug auf die nationale Sicherheit – sie beschuldigen Biden, rücksichtslos politisch zeitgesteuerte Verkäufe aus einer Notreserve getätigt zu haben, die als Reaktion auf das arabische Ölembargo der 1970er Jahre geschaffen wurde.

„Die SPR wurde in einer Zeit der Energieknappheit geschaffen“, sagte Sen. Kevin Cramer (RN.D.) sagte in einem Interview und fügte hinzu, dass Biden stattdessen die Produktion aus den Fracking-Hotspots des Landes freisetzen sollte. „Man braucht keine Notreserve, um sich aus hohen Energiepreisen zu retten. Sie müssen nur das Bakken- oder Perm-Becken verwenden.“

Der Kongress hat sich im Laufe der Jahre auch aus nicht dringenden Gründen der Erdölreserve zugewandt, wobei die Gesetzgeber beider Parteien den Ölverkauf vorantreiben, um Geld für Bedürfnisse wie z Autobahnbau und Arzneimittelzulassungenund einmal der ehemalige Präsident Donald Trump schlug vor, die Hälfte der Vorräte der SPR zu verkaufen um das Bundesdefizit zu verringern. Jetzt argumentieren die Republikaner jedoch, dass Biden die USA anfällig für eine ernsthafte Versorgungsunterbrechung gemacht hat, indem er Notfallabzüge angeordnet hat, nachdem die Benzinpreise nach der russischen Invasion in der Ukraine in die Höhe geschossen waren.

Die GOP äußerte ähnliche Beschwerden, als der damalige Präsident Barack Obama als Reaktion auf Versorgungsunterbrechungen während des Arabischen Frühlings Öl aus der Reserve verkaufte.

Bidens Freisetzungen im vergangenen Jahr – einschließlich einer massiven Freisetzung kurz vor der Wahl – beliefen sich auf insgesamt mehr als 200 Millionen Barrel Öl aus der Reserve, einem Netzwerk unterirdischer Salzkavernen, das jetzt 372 Millionen Barrel fasst. Das ist ein Rückgang von 638 Millionen Barrel, als Biden sein Amt antrat, und dem niedrigsten Stand der Reserve seit 1983.

Das Finanzministerium hat geschätzt, dass die Veröffentlichungen der Biden-Regierung die Benzinpreise um bis zu 40 Cent pro Gallone gesenkt haben. Der nationale Durchschnittspreis lag am Dienstag bei 3,446 $ pro Gallone, nach einem Allzeithoch von 5,016 $ im Juni.

Die Biden-Regierung hat einen Plan zum Wiederauffüllen der Reserve auf den Weg gebracht, aber die Republikaner werfen dem Präsidenten vor, nicht erklärt zu haben, warum die russische Invasion und der anschließende Anstieg der Treibstoffpreise als Notfall eingestuft wurden. Sie beschweren sich auch darüber, dass er nicht dazu neigte, den physischen Zustand der Infrastruktur des Reservats zu erhalten, und sagten, dass seine Pipelines, Pumpen und Kavernen durch häufige Entnahmen beeinträchtigt wurden.

„Was hat das verursacht und warum er [Biden] musste es verwenden [the SPR] liegt am Krieg gegen fossile Brennstoffe, den diese Regierung bei ihrem ersten Amtsantritt erklärt hat“, sagte Rep. Kumpel Carter (R-Ga.), Mitglied des House Energy and Commerce Committee, in einem Interview. „Er gefährdet unsere Energiesicherheit, was unsere nationale Sicherheit gefährdet.“

Unterdessen begrüßen die Demokraten die GOP-Bemühungen als Gelegenheit – um die Öffentlichkeit daran zu erinnern, dass die Benzinpreise auf ihrer Uhr gefallen sind.

Der Preisverfall ist zum Teil Bidens angemessenem Einsatz der SPR zu verdanken, sagen die Demokraten.

Die Regierung habe es „sehr vernünftig für genau die Situation verwendet, in der es verwendet werden sollte – für eine Notsituation, die durch weltweite Faktoren verursacht wird, sei es ein Krieg im Nahen Osten oder ein Krieg in der Ukraine“, sagte Sen. Angus König aus Maine, einem Unabhängigen, der mit Demokraten zusammenarbeitet, in einem Interview.

Energieministerin Jennifer Granholm ging am Montag zum Weißen Haus, um zu argumentieren, dass der jüngste Gesetzentwurf des Hauses „unnötig darauf abzielt, die Wirksamkeit des SPR als Instrument zur Reaktion auf Krisen zu schwächen“, und würde die Gaspreise während einer Ölknappheit in die Höhe treiben. (Der Gesetzentwurf würde eine Ausnahme „im Falle einer schwerwiegenden Unterbrechung der Energieversorgung“, verursacht durch Hurrikane oder andere Naturkatastrophen, vorsehen).

Ihren Kommentaren folgte eine Erklärung des Weißen Hauses, in der sie davor warnte, dass Biden gegen die Gesetzesvorlage ein Veto einlegen würde.

Hausdemokraten, angeführt von einem ranghohen Mitglied des Energie- und Handelsausschusses Frank Pallone aus New Jersey kontern mit ihrem eigenen Gesetzentwurf, der eine „Economic Petroleum Reserve“ innerhalb der SPR schaffen würde, die es dem Energieministerium ermöglicht, Öl zu kaufen, wenn die Preise niedrig sind, und es zu verkaufen, wenn sie hoch sind, was die US-Regierung im Wesentlichen zu einem Ölhändler macht. Sie planen, die Maßnahme als Änderung der GOP-Gesetzgebung anzubieten.

“Dies ist keine ernsthafte Gesetzgebung”, sagte Pallone auf einer Pressekonferenz am Dienstag über die GOP-Bemühungen. „Es ist nur ein Werbegeschenk für die Industrie fossiler Brennstoffe, die bereits von den hohen Ölpreisen profitiert. Und es ist heuchlerisch. Weil die Freigabe von Öl aus der SPR seit Jahrzehnten von Präsidenten beider Parteien durchgeführt wird.“

Die Demokraten sagen auch, dass die Forderungen der Republikaner nach einer Erhöhung der Produktion fossiler Brennstoffe auf Bundesländern als Teil ihres Gesetzesvorstoßes fehl am Platz sind, da nur 10 Prozent der US-Öl- und Erdgasförderung auf Bundesländern erfolgt. Und sie sagen, dass, während Biden neue Bundesflächen für den Öl- und Gasverkauf begrenzt hat, seine Regierung Genehmigungen zum Bohren mit einer Geschwindigkeit erteilt hat, die die ersten Monate der Trump-Regierung übertrifft.

Lehrstuhl für Hausenergie und Handel Cathy McMorris Rodgers (R-Wash.) konterte mit der Feststellung, dass die Benzinpreise im vergangenen Monat landesweit um durchschnittlich 30 Cent pro Gallone gestiegen seien, was einen Großteil des von der Regierung angekündigten Preisrückgangs um 40 Cent ausgleiche.

Und die Republikaner sagen, dass Pallones Änderung auf einen wettbewerbswidrigen Eingriff der Regierung in den globalen Ölmarkt hinauslaufen würde, der mit der Zeit zu höheren Preisen führen würde.

„Die Republikaner wollen eine dauerhafte, lang anhaltende Entlastung an der Pumpe“, sagte McMorris Rodgers in einer Erklärung am Dienstag. „Der beste Weg, dies zu tun, ist die Entfesselung amerikanischer Energie, und dazu trägt HR 21 bei.“

Die Öl- und Gasindustrie schweigt sich zu dem Gesetzentwurf weitgehend aus und legt stattdessen Priorität auf Themen wie die Lockerung der Genehmigungsregeln für Pipelines und Erdgas-Exportterminals.

„Die Industrie möchte im Allgemeinen, dass sich die Feds aus den Märkten heraushalten“, sagte ein Lobbyist der Energieindustrie gegenüber POLITICO und bestand auf Anonymität, um offen zu sprechen. „Aber sie mögen auch die Marktstabilität, zu der die SPR-Verkäufe beigetragen haben. Das ist alles Nachrichtenübermittlung.“

Eine Ausnahme war der American Exploration and Production Council, eine Handelsgruppe, die unabhängige Öl- und Gasproduzenten vertritt, die sich für die GOP-Rechnung aussprach. Die Biden-Regierung „sollte unsere strategischen Erdölreserven nicht als Instrument zur Erhöhung des Rohölangebots nutzen und gleichzeitig eine Politik verfolgen, die die heimische Produktion von Rohöl und Erdgas unterdrückt“, sagte die Vorstandsvorsitzende des Rates, Anne Bradbury, in einer Erklärung.

Kelsey Tamborrino hat zu diesem Bericht beigetragen.