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Die Niederlage von Wisconsin gegen Indiana zeigt ein Problem mit Luke Fickells Debüt: Die Badgers haben sich nicht verbessert


Die Niederlage von Wisconsin gegen Indiana zeigt ein Problem mit Luke Fickells Debüt: Die Badgers haben sich nicht verbessert

BLOOMINGTON, Ind. – Fünf Tage vor dem Saisonauftakt in Wisconsin, als die steigende Begeisterung die himmelhohen Erwartungen widerspiegelte, dachte Luke Fickell über eine Frage nach: Wie sieht der Erfolg des Badgers-Fußballs im ersten Jahr eines neuen Regimes aus?

Fickell wollte diesen Erfolg auf seine pragmatische Art nicht dokumentieren. Aber er machte deutlich, dass er erwartete, dass seine Mannschaft am Ende des Jahres ihr Bestes geben würde. Um dieses Ziel zu erreichen, mussten wir den Prozess annehmen und lernen, konsequent zu sein und jede Woche zu wachsen. Und dann lieferte er dieses Zitat:

Wenn wir in Woche 1 bis Woche 8 in ähnlichen Bereichen sind, werden wir am Ende des Jahres nicht unser Bestes geben. Und wenn nicht, ist es wirklich schwer, erfolgreich zu sein und eine Saison als erfolgreich zu betrachten.

Als die Spieler aus Wisconsin am Samstagnachmittag im Memorial Stadium das Feld verließen, nachdem sie gegen ein schlechtes Team aus Indiana mit 20:14 verloren hatten, war es schwer zu sagen, dass die Badgers in irgendeinem Bereich besser waren als zu Beginn der Saison. Wisconsin verpasste eine einmalige Chance, in der Jagd auf ein mittelmäßiges Rennen der Big Ten West Division zu bleiben, dank der schlechten Leistung auf ganzer Linie, die es Indiana – 2:21 in Konferenzspielen seit 2021 – ermöglichte, die Badgers in Bloomington zum ersten Mal zu schlagen 21 Jahre.

Wir haben die Markierung für Woche 8 überschritten. Und nach neun Spielen in Fickells erster Saison mit Wisconsin sind die Badgers noch lange nicht dort, wo sie gedacht haben, und scheinen keine Antworten darauf zu haben, wie sie aus diesem Loch herauskommen.

„Ich glaube, das ist es, was einen nachts wach liegen lässt, zumindest bei mir“, sagte Fickell nach dem Spiel. „Finden Sie einen Weg, am Ende des Jahres Ihren besten Ball zu spielen? Geht Ihr Trend dahin, besser zu werden? Es gibt viele Faktoren, um besser zu werden, aber Beständigkeit hat viel damit zu tun. Die Ausführung hat viel damit zu tun.

„Wenn du rausgehst und geschlagen wirst, wirst du geschlagen. Es stinkt, aber es ist Teil des Spiels. Geben Sie ihnen Anerkennung. Sie haben hart gekämpft, sie haben einige große Spielzüge gemacht, sie haben wirklich gute Arbeit geleistet, um Energie zu erzeugen, und wir haben es nicht geschafft.“

Indiana hatte Wisconsin seit 2002 nicht mehr in Bloomington geschlagen. (Ken Ruinard / USA Today)

Verletzungen haben in Wisconsin ihren Tribut gefordert. Diese Tatsache lässt sich nicht leugnen. Wisconsin spielte gegen Indiana unter anderem ohne seine beiden besten Running Backs (Braelon Allen und Chez Mellusi), einen seiner besten Wide Receiver (Chimere Dike) und seinen Starting Quarterback (Tanner Mordecai). Kicker Nathanial Vakos kämpfte mit einer unbekannten Verletzung, die Fickell daran hinderte, ihn bei drei Field-Goal-Versuchen über mehr als 50 Yards rauszuschicken. Aber Fickell weigerte sich, diese Verletzungen als Ausrede zu nehmen und verwies auf die mangelnde Leistung von Spielern, die gut genug auf die Leistung vorbereitet sein sollten.

Die nächste Fußballmannschaft, die während der Saison keine Verletzungen erlitten hat, wird die erste sein. Gute Teams finden Wege, trotz aller Widrigkeiten zu gewinnen. Und diese Badgers spielen nicht wie eine gute Mannschaft.

„Das habe ich nicht erwartet“, sagte Sicherheitsjäger Wohler. „Angesichts des Talents, das wir haben, und der Umkleidekabine, die wir haben, sind die Erwartungen zu Beginn des Jahres natürlich hoch. Samstags waren wir nicht gut. Die ganze Arbeit, die wir in der Nebensaison und in jeder einzelnen Woche investieren, damit es am Samstag nicht übersetzt wird, tut weh. Wir müssen einen Weg finden. Wir haben drei Spiele vor uns, um diese Sache auf die Reihe zu kriegen und etwas zu bewirken.“

Es war leicht, die ersten drei Niederlagen der Badgers zu erklären. Wisconsin verlor sein erstes Auswärtsspiel gegen Washington State, machte aber in der zweiten Halbzeit zu Beginn der Umstellung auf ein neues System einen Sieg daraus. Wisconsin schaffte es zu Hause gegen Iowa nicht, einen Touchdown zu erzielen, aber die Hawkeyes hatten eine geizige Verteidigung und schlugen Mordecai mitten im Spiel mit einer gebrochenen rechten Hand aus. Wisconsin verlor gegen den ungeschlagenen Ohio State, lag aber im vierten Viertel nur mit einem Touchdown zurück.

Dieser war nicht zu rechtfertigen. Indianas einzige Siege in dieser Saison errang er gegen den sieglosen FCS-Gegner Indiana State und ein Akron-Team, das in vier Verlängerungen zwei Siege erringen konnte. Die Hoosiers gingen in den Big-Ten-Spielen dieser Saison mit einem Minus von 67 Punkten in die zweite Halbzeit, was das schlechteste aller FBS-Teams im Conference Play war.

Die Frustration zeigte sich deutlich in Fickells Gesicht, der es nicht gewohnt ist, zu verlieren. In seinem ersten Jahr in Cincinnati erzielte er eine Bilanz von 4:8 und gewann dann in den nächsten fünf Spielzeiten jeweils mindestens neun Spiele. Fickell ist immer noch auf der Suche nach einer Möglichkeit, Wisconsin aus der Krise zu befreien, die sich mittlerweile über fast vier aufeinanderfolgende Saisons erstreckt. Während seiner Rede nach dem Spiel in der Umkleidekabine sagte er, er sei hart zur Mannschaft gegangen.

„Aber ich verstehe auch, dass sie viel durchgemacht haben“, sagte Fickell. „Vom letzten Jahr vielleicht und dem Jahr davor und den Höhen und Tiefen. Wir können einfach nicht weiter zu einigen Dingen zurückkehren, die wir immer getan haben. In diesem Spiel geht es darum, Wege zu finden, um das Ziel zu erreichen. Egal, ob wir nicht gut genug gespielt haben, das können wir alle sehen.

„Aber wir hatten am Ende immer noch die Möglichkeit, einen Weg zu finden, das Spiel zu gewinnen. Das wird für uns zu einem immer wiederkehrenden Thema, und als Trainer muss ich einen Weg finden, uns über diese Hürde zu bringen. Es geht nicht nur darum, Theaterstücke zu machen. Es heißt: „Hey, was ist das Rezept, um Wege zum Abschluss zu finden?“ Und das haben wir nicht gut genug gemacht.“

Safety Austin Brown wurde gefragt, ob die Niederlage Fickell belastet habe, und antwortete: „Ich würde auf jeden Fall Ja sagen. Ich denke, es fordert von uns allen seinen Tribut.“

Woher werden die Antworten kommen, wenn nicht in dieser Saison, dann in der Zukunft? Da die Big Ten in der nächsten Saison in eine Liga mit 18 Mannschaften und ohne Divisionen wechseln, wird es schwieriger, Erfolg zu haben, nicht einfacher. Wisconsins Spielplan für 2024 umfasst Ligaspiele gegen USC, Penn State und Oregon sowie Alabama im Nichtkonferenzspiel.

Wisconsin braucht Hilfe bei der Rekrutierung und dem Transferportal, da das aktuelle Personal nicht genügend Konstanz gezeigt hat. Vielleicht hilft ein weiteres Jahr, die Nuancen verschiedener Systeme zu verstehen. Aber wie diese Saison gezeigt hat, gibt es keine Garantie. Die ganze Aufregung der Welt hat Wisconsin nicht daran gehindert, insgesamt auf 5:4 und in den Big Ten auf 3:3 zu fallen.

GEH TIEFER

Erkenntnisse aus Wisconsin: Probleme im Laufspiel, Passangriff reichte nicht aus, um die Niederlage in Indiana zu kompensieren

Wisconsins Luftangriffsoffensive unter Offensivkoordinator Phil Longo muss ihr Potenzial noch regelmäßig unter Beweis stellen. Ohne Allen oder Mellusi war Wisconsin gezwungen, sich an die Staus Nr. 3 und 4, Jackson Acker und Cade Yacamelli, zu wenden, die zusammen 21 Läufe für 96 Yards gegen die schlechteste Laufverteidigung der Big Ten schafften. Longo gab dem Quarterback Braedyn Locke das Spiel, der den Ball 41 Mal warf. In seinen ersten drei Karrierestarts hat er jeweils mindestens 39 Mal bestanden.

Seit er Mordecai ersetzt hat, hat Locke zeitweise geblitzt und fünf Touchdowns mit nur einer Interception erzielt. Aber er hat nur die Hälfte seiner Würfe ausgeführt und seinen Receivern zu oft keine Chance gegeben, einen Spielzug zu machen. Während eines Abschnitts in der ersten Halbzeit gegen Indiana hatte er sechs Pässe unterbrochen, während er nur fünf vollendete. Er verfehlte Receiver Will Pauling im rechten Flat bei einem Four-and-2 gegen Ende des Spiels, was zu einem kritischen Turnover bei Downs führte, wobei Wisconsin mit 17-14 zurücklag.

„Ich denke, jeder muss in den Spiegel schauen und eine Entscheidung darüber treffen, was es sein wird“, sagte Locke. „Ich denke, dass wir alle darauf reagieren werden und dass man ein anderes Team sehen wird.“

Wisconsin erzielt durchschnittlich nur 23,6 Punkte pro Spiel. Longo hatte in keiner Saison, in der er in den letzten 11 Jahren Offensivkoordinator war, bei Stationen bei Division II Slippery Rock, FCS Sam Houston, Ole Miss oder North Carolina, eine Saison, in der seine Offensive durchschnittlich weniger als 32,8 Punkte pro Spiel erzielte . Man müsste bis 2007 bei Minnesota Duluth (22,5 Punkte) zurückgehen, um ein schlechteres Offensivjahr für Longo zu finden.

Wisconsins Verteidigung gab unterdessen nach, als es darauf ankam. Die Badgers erlaubten den Hoosiers, bei ihrem ersten Drive für einen Touchdown direkt über das Feld zu rollen und ließen in zwei dritten und langen Situationen große Passspielzüge zu. Als Wisconsin den Rückstand gegen Ende des zweiten Viertels auf 10:7 reduzierte, erzielte Indiana erneut einen Touchdown. Und spät im Spiel kam die Abwehr nicht mehr vom Feld und ließ ein Field Goal zu, das den Endstand ausmachte. Wisconsin setzte sich tatsächlich mit 344-261 gegen Indiana durch. Aber zu viele Strafen und Fehler in kritischen Momenten kosten die Badgers, wie schon in mehreren Spielen dieser Saison.

„Es sind immer die kleinen Dinge, die zu großen Dingen werden“, sagte Inside-Linebacker Maema Njongmeta. „Ob es sich hier um einen Elfmeter handelt oder darum, ihnen Chancen auf dem Feld zu verschaffen, ein Drittel nach dem anderen. Oder Sie lassen Ihre Füße bei einem Tackle nicht so stark laufen, dass sie fünf statt drei bekommen. Diese Dinge summieren sich über ein Spiel, über ein Viertel. Es gibt den Tod durch tausend Schnitte.“

Während sich das erste Jahr seinem Ende nähert, wird klar, dass Wisconsin nicht seinen besten Fußball spielt, und das betrifft alle Teilnehmer des Programms. Die Hoffnung ist, dass Fickell irgendwann die Art von Wende herbeiführen kann, für die er nach Madison gebracht wurde, auch wenn es eindeutig länger dauern wird, als er oder die Badgers wollten.

(Oberes Foto: James Black / Icon Sportswire über Getty Images)

Die Niederlage von Wisconsin gegen Indiana zeigt ein Problem mit Luke Fickells Debüt: Die Badgers haben sich nicht verbessert

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