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Politische Nachrichten

Die medizinische Schuldenmaßnahme in Arizona könnte landesweit ein Modell für Demokraten sein


Lokale Interessengruppen in mehreren Bundesstaaten, die in den letzten Jahren progressive Wahlmaßnahmen verabschiedet haben – wie Arkansas, Missouri und Oklahoma – haben laut dem Fairness Project, das die Annahme progressiver Richtlinien durch das Referendum unterstützt, Interesse bekundet, ihre eigenen Kampagnen für medizinische Schulden zu starten .

„Dieses Modell zum Schutz von mehr arbeitenden Familien vor den Auswirkungen selbst kleiner Schuldenbeträge wird ein großer Teil dessen sein, was wir in den kommenden ein oder zwei Zyklen zur Abstimmung sehen werden“, sagte Kelly Hall, Geschäftsführerin des Fairness-Projekts.

Die November-Maßnahme kommt daher, dass Befürworter des Gesundheitswesens auf bundesstaatlicher Ebene sich damit auseinandersetzen, wie sie den Bewohnern bei den steigenden Kosten der Gesundheitsversorgung helfen können, nachdem es den Anschein hat, dass der Kongress keine bedeutenden Reformen zur Lösung des Problems verabschieden kann. Laut einer Analyse der Kaiser Family Foundation hat fast jeder zehnte Erwachsene in den USA medizinische Schulden, darunter 3 Millionen, die mehr als 10.000 US-Dollar schulden.

Die Gesetzgeber der demokratischen Bundesstaaten haben in den letzten Jahren Gesetze erlassen, um die Gesundheitskosten durch öffentliche Krankenversicherungsoptionen, Kostenkommissionen für die Gesundheitsversorgung und eine Reform der medizinischen Schulden anzugehen. Letztes Jahr verabschiedeten Kalifornien, Colorado, Illinois, Maryland, Nevada und New Mexico Gesetzentwürfe zur Behandlung von medizinischen Schulden.

Die Biden-Regierung versuchte im April, medizinische Schulden anzugehen, indem sie Bundesbehörden anwies, solche Schulden als Faktor für den Zugang zu Bundesmitteln zu beseitigen, den Schuldenerlass für Veteranen zu straffen und über das Consumer Financial Protection Bureau skrupellose Schuldeneintreiber ins Visier zu nehmen, die versuchen, bereits bestehende Schulden einzutreiben bezahlt wurden oder sich als Strafverfolgungsbehörden ausgeben.

Laut einer Analyse des Urban Institute haben schätzungsweise 875.000 Arizonaner – etwa 12 Prozent des Staates – Arztrechnungen in Sammlungen, wobei die durchschnittliche Verschuldung bei 719 US-Dollar liegt.

Wenn die Maßnahme verabschiedet wird, dürfen Gläubiger nicht mehr als 3 Prozent Zinsen auf medizinische Schulden verlangen, anstatt 10 Prozent. Es wird auch den Wert des vor Gläubigern geschützten Hauses eines Schuldners von 250.000 $ auf 400.000 $ erhöhen und den Teil des wöchentlich verfügbaren Einkommens eines Schuldners, der der Schuldeneintreibung unterliegt, von 25 Prozent auf 10 Prozent verringern.

„Wir glauben einfach nicht, dass jemand sein Zuhause oder sein Auto verlieren sollte, seine Mittel, um zur Arbeit zu kommen und seinen Lebensunterhalt zu verdienen, weil er eine Arztrechnung nicht bezahlen kann“, sagte Rodd McLeod, Sprecher von Healthcare Rising Arizona die Abstimmungsmaßnahme unterstützen. „Eine solche Maßnahme ist ein Versuch, Familien, die mit Schulden zu kämpfen haben, eine Atempause zu verschaffen.“

Gegner – die im Großen und Ganzen Gläubiger vertreten – argumentieren, der Vorschlag sei zu weit gefasst, da die Bestimmungen zum Schutz von Vermögenswerten für alle Formen von Schulden gelten würden, nicht nur für medizinische Schulden, ein Schritt, von dem sie sagen, dass er den Kreditmarkt des Staates verwüsten wird. Die Arizona Chamber of Commerce and Industry, die Arizona Bankers Association und der Arizona Free Enterprise Club gehören zu den Organisationen, die sich der Maßnahme widersetzen.

„Es wird als Initiative für medizinische Schulden vermarktet, wirkt sich jedoch auf alle Inkassomaßnahmen auf breiter Front aus“, sagte Amber Russo, Sprecherin von Protect Our Arizona, die sich gegen die Abstimmungsmaßnahme ausspricht. „Meine Sorge bei diesem Thema ist, dass es eine Brücke zu weit ist.“

Protect Our Arizona hat auch die Tatsache zum Ziel, dass die Maßnahme in Arizona von SEIU-UHW finanziert wird, der kalifornischen Gesundheitsgewerkschaft, die 2015 das Fairness Project gegründet hat, um progressive Wahlmaßnahmen im ganzen Land voranzutreiben, und in jüngerer Zeit Healthcare Rising Arizona unterstützt hat Gesundheitspersonal und Patienten in Arizona rund um die Gesundheitsreform zu organisieren.

SEIU-UHW und Healthcare Rising Arizona haben bis Ende September rund 8 Millionen US-Dollar an Bar- und Sachspenden in Arizonans Fed Up with Rising Healthcare gepumpt, das primäre PAC, das die Maßnahme unterstützt. Gegner haben diese Zahlen verwendet, um zu argumentieren, dass eine kalifornische Gewerkschaft mit „tiefen Taschen“ „Gesetzgebung kauft“ – was Beschwerden widerspiegelt, die insbesondere von Konservativen im ganzen Land über andere fortschrittliche Wahlmaßnahmen erhoben wurden.

„Es hat so ein ekelhaftes Gefühl für mich, weil es für mich so aussieht, als würde man Gesetze kaufen“, sagte Russo.

Die Gewerkschaft reagierte nicht auf mehrere Anfragen nach Kommentaren, aber Befürworter der Maßnahme im Bundesstaat, darunter Kelly Griffith, CEO des in Tucson ansässigen Center for Economic Integrity, sagten, die Gewerkschaft habe es zum ersten Mal für Befürworter der Verschuldung ermöglicht Reform, um an der Wahlurne proaktiv statt reaktiv zu sein, wie es die Gruppe tat, als sie sich 2008 gegen eine Zahltagdarlehensmaßnahme verteidigte.

„Stütze. 209 ist eigentlich eine offensive Anstrengung, für die unsere kleine Organisation alleine nicht die finanziellen Mittel hätte, um sie anzugehen“, sagte Griffith.

Weitere Unterstützer sind die Arizona Public Health Association, die Southern Arizona AIDS Foundation und mehrere lokale Gewerkschaften.

Im Gegensatz dazu hat Protect Our Arizona rund 530.000 US-Dollar gesammelt, ein Großteil davon von der Arizona Creditor Bar Association. Gegner der Abstimmungsmaßnahme vor Ort in Arizona sagen, dass die großen Banken, die ihrer Sache möglicherweise helfen könnten, kein großes Interesse an der Maßnahme gezeigt haben.

„Gibt es große Banken in der Finanzbranche? Sicher. Aber ich denke, Sie haben auf der höheren Ebene eine so viel größere Risikotoleranz, dass sie abwarten werden, was passiert“, sagte Russo. „Vielleicht werden sie, wenn dies Colorado, Michigan oder Illinois erreicht, sagen: ‚Uh-oh, schau dir diesen Trend an.’“

Die Abstimmungsmaßnahme hat nicht annähernd so viel Aufmerksamkeit erregt wie Arizonas hochkarätige Rennen um den Gouverneur und den Senator, bei denen Umfragen zeigen, dass die beiden Rennen noch zu gewinnen sind. Da die nationalen Demokraten jedoch Schwierigkeiten haben, über Inflation und Wirtschaft zu sprechen, könnte die politische Landschaft der Wahlmaßnahme in Arizona einen zusätzlichen Schub verleihen, da die Wähler nach wie vor sehr kostenempfindlich auf dem Weg zur Wahlurne sind.

„Wir nehmen bei keiner Wahl nichts als selbstverständlich hin, schon gar nicht in einem Bundesstaat wie Arizona. Allerdings ist dies für die Wähler ein sehr intuitives, einfach zu verstehendes Thema“, sagte Hall, der Geschäftsführer des Fairness-Projekts. „Das Feedback der Wähler, wie wir es bisher erhalten haben, ist, dass dieses Thema über Parteigrenzen hinweg und landesweit eine überwältigende Unterstützung hat, daher sind wir sehr enthusiastisch über das Ergebnis.“

Gegner argumentieren, dass die Maßnahme nichts dazu beitragen wird, die zugrunde liegenden Kosten der Gesundheitsversorgung anzugehen, und stellen fest, dass keine Gesundheitsorganisationen, einschließlich der größten Krankenhäuser des Staates, sich gegen die Maßnahme ausgesprochen haben. Experten des Gesundheitswesens sagen jedoch, dass die Abstimmungsmaßnahme den Menschen helfen könnte, mit einigen langfristigen Folgen unbezahlter Arztrechnungen umzugehen.

„Diese Bemühungen helfen Menschen mit medizinischen Schulden, ihre Finanzen von Monat zu Monat zu entlasten und sie zu entlasten, aber es führt nicht dazu, dass die Arztrechnungen der Menschen verschwinden oder die Gesundheitsversorgung nicht billiger wird“, sagte Krutika Amin, stellvertretende Direktorin beim Programm der Kaiser Family Foundation zum ACA. „Während es den Menschen hilft, Finanzen freizusetzen, gibt es auch dieses Problem der Erschwinglichkeit der Gesundheitsversorgung.“

Eva Marie Stahl, Vizepräsidentin für öffentliche Ordnung bei RIP Medical Debt, einer gemeinnützigen Organisation, die die medizinischen Schulden der Menschen aufkauft, damit sie sie nicht bezahlen müssen, räumte ein, dass die Maßnahme nur einen Teil des gesamten Problems der medizinischen Schulden angeht, argumentierte jedoch: „Es lohnt sich zu kauen Kaugummi und Gehen zur gleichen Zeit.“

„Es ist ein wirklich neuartiger Ansatz und läuft parallel zu den Expansionskampagnen von Medicaid“, sagte Stahl, dessen gemeinnützige Organisation die Maßnahme unterstützt hat. „Es ist eine hilfreiche Möglichkeit, ein Gespräch mit der Öffentlichkeit über medizinische Schulden zu beginnen. Es ist wirklich einfach zu verstehen. Es betrifft alle. Auch wenn wir davon sprechen, dass es sich um ein Problem der Rassengerechtigkeit handelt, was daran liegt, dass es insbesondere schwarze Haushalte überproportional betrifft, ist es ein Problem für alle.“

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