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Die japanischen Rinderkroketten mit einer 30-jährigen Warteliste


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(CNN) — Wenn Sie bei Asahiya, einer familiengeführten Metzgerei in Takasago City in der westjapanischen Präfektur Hyogo, eine Kiste mit gefrorenen Kobe-Rindfleischkroketten bestellen, dauert es weitere 30 Jahre, bis Sie Ihre Bestellung erhalten.

Das ist kein Tippfehler. Dreißig. Jahre.

Asahiya wurde 1926 gegründet und verkaufte jahrzehntelang Fleischprodukte aus der Präfektur Hyogo – einschließlich Kobe-Rindfleisch –, bevor es in den Jahren nach dem Zweiten Weltkrieg Rinderkroketten in die Regale brachte.

Aber erst in den frühen 2000er Jahren wurden diese frittierten Kartoffel-Rinder-Knödel zu einer Internet-Sensation, was zu den lächerlich langen Wartezeiten führte, mit denen Käufer jetzt konfrontiert sind.

Eine unrentable Geschäftsidee

Die begehrten „Extreme Croquettes“ sind eine von vier Arten von Kobe-Rindfleischkroketten, die bei Asahiya erhältlich sind. Kannst du nicht drei Jahrzehnte warten? Die Premier Kobe Beef Croquettes des Shops haben derzeit eine schmackhaftere vierjährige Warteliste.

„Wir haben 1999 begonnen, unsere Produkte über Online-Shopping zu verkaufen“, erklärt Shigeru Nitta, Inhaber von Asahiya in dritter Generation. „Damals haben wir Extreme Croquettes als Test angeboten.“

Nitta ist in Hyogo aufgewachsen und besucht seit seiner Jugend mit seinem Vater die örtlichen Ranches und Rinderauktionen.

Er übernahm den Laden 1994 im Alter von 30 Jahren von seinem Vater.

Nachdem er einige Jahre lang mit E-Commerce experimentiert hatte, stellte er fest, dass Kunden zögerten, eine saftige Summe für erstklassiges Rindfleisch online zu zahlen.

Shigeru Nitta ist der Eigentümer von Asahiya in dritter Generation.

Asahiya

Da traf er eine mutige Entscheidung.

„Wir haben Extreme Croquettes zum Preis von 270 JPY (1,8 $) pro Stück verkauft … Allein das Rindfleisch darin kostet etwa 400 JPY (2,7 $) pro Stück“, sagt Nitta.

„Wir haben erschwingliche und schmackhafte Kroketten hergestellt, die das Konzept unseres Shops als Strategie demonstrieren, Kunden dazu zu bringen, die Kroketten zu genießen und dann zu hoffen, dass sie unser Kobe-Rindfleisch nach dem ersten Versuch kaufen würden.“

Um den finanziellen Verlust am Anfang zu begrenzen, produzierte Asahiya jede Woche nur 200 Kroketten in der eigenen Küche neben ihrem Geschäft.

„Wir verkaufen das Rindfleisch, das von Menschen gezüchtet wird, die wir kennen. Unser Geschäft verkauft nur Fleisch, das in der Präfektur Hyogo produziert wurde, egal ob es sich um Kobe-Rindfleisch, Kobe-Schweinefleisch oder Tajima-Huhn handelt. Dies war der Stil des Geschäfts, bevor ich Eigentümer wurde. “, sagt Nitta.

Tatsächlich fuhr Nittas Großvater früher mit dem Fahrrad und einem Handkarren nach Sanda – einem anderen berühmten Wagyu-Zuchtgebiet in Hyogo –, um die Produkte selbst abzuholen.

„Ungefähr seit dieser Zeit hatte unser Geschäft Verbindungen zu lokalen Rindfleischproduzenten, sodass wir sie nicht von außerhalb der Präfektur beziehen mussten“, fügt Nitta hinzu.

Die Produktion wurde gesteigert, aber die Popularität wächst

Der günstige Preis der Extreme Croquettes widerspricht der Qualität der Zutaten. Sie werden täglich frisch und ohne Konservierungsstoffe zubereitet. Zu den Zutaten gehören drei Jahre altes weibliches Kobe-Rindfleisch der Kategorie A5 und Kartoffeln von einer lokalen Ranch.

Nitta sagt, er habe die Ranch ermutigt, Kuhmist für den Kartoffelanbau zu verwenden. Die Stiele der Kartoffeln werden dann an die Kühe verfüttert, wodurch ein Kreislauf entsteht.

Schließlich erregte sein einzigartiges Konzept die Aufmerksamkeit von Einheimischen und Medien. Als Anfang der 2000er Jahre ein Bericht über die Kroketten von Asahiya erschien, stieg ihre Popularität sprunghaft an.

„Wir haben 2016 aufgehört, sie zu verkaufen, weil die Wartezeit über 14 Jahre betrug. Wir haben darüber nachgedacht, Bestellungen einzustellen, aber wir haben viele Anrufe erhalten, in denen wir darum gebeten haben, sie weiterhin anzubieten“, sagt Nitta.

Die japanischen Rinderkroketten mit einer 30-jährigen Warteliste

Extreme Kroketten werden aus dreijährigem weiblichem Kobe-Rindfleisch der Klasse A5 hergestellt.

Asahiya

Asahiya nahm 2017 wieder Bestellungen für diese Kroketten an, erhöhte jedoch den Preis.

„Damals haben wir den Preis mit der Verbrauchssteuer auf 500 JPY (3,4 USD) bis 540 JPY (3,7 USD) angehoben. Aber seit der Export von Kobe-Rindfleisch begann, haben sich die Rindfleischpreise verdoppelt, sodass die Produktion von Kroketten ein Defizit verursacht hat sich nicht geändert“, sagt Nitta.

Außerdem wurde die Produktion von 200 Kroketten pro Woche auf 200 Kroketten pro Tag gesteigert.

„In Wirklichkeit wurden die Extreme Croquettes viel beliebter als andere Produkte“, schmunzelt Nitta und lacht über seine eigene verlustreiche Geschäftsidee.

„Wir hören, dass wir mehr Leute einstellen und Kroketten schneller machen sollten, aber ich denke, es gibt keinen Ladenbesitzer, der Mitarbeiter einstellt und mehr produziert, um mehr Defizit zu machen … Es tut mir leid, dass sie warten müssen. Ich möchte Kroketten machen schnell und schicke sie so schnell wie möglich, aber wenn ich das tue, geht der Laden bankrott.“

Glücklicherweise sagt Nitta, dass etwa die Hälfte der Leute, die die Kroketten probieren, am Ende ihr Kobe-Rindfleisch bestellen, also ist es eine gute Marketingstrategie.

Nittas Mission: Mehr Menschen den Genuss von Kobe-Rindfleisch ermöglichen

Jede Schachtel Extreme Croquettes, die fünf Stück enthält, kostet 2.700 JPY (18,40 $).

Der Shop sendet regelmäßig einen Newsletter an wartende Kunden, der sie über die neuesten Versandschätzungen informiert.

Eine Woche vor dem Liefertermin bestätigt der Shop den geduldigen Kunden noch einmal die Lieferung.

„Natürlich haben einige Leute ihre E-Mail-Adressen geändert. Diese Personen rufen wir direkt an und teilen ihnen das Lieferdatum mit. Sie können ihre Adresse selbst über unsere Website ändern oder wenn wir sie anrufen, können sie uns dies mitteilen.“ sagt Nitta.

Kunden, die heutzutage Kroketten erhalten, haben ihre Bestellung vor etwa 10 Jahren aufgegeben.

Eine 30-jährige Liste mit unrentablen Aufträgen zu erfüllen, kann stressig sein, insbesondere da die Preise für Kobe-Rindfleisch und Arbeitskräfte weiter steigen.

Aber etwas Wichtigeres hat Nitta ermutigt, weiterzumachen.

Die japanischen Rinderkroketten mit einer 30-jährigen Warteliste

Die Wartezeit auf diese gefrorenen Extrem-Kroketten beträgt derzeit etwa 30 Jahre.

Asahiya

„Als ich anfing, Kroketten im Internet zu verkaufen, erhielt ich viele Bestellungen von abgelegenen Inseln. Die meisten von ihnen hatten im Fernsehen von Kobe-Rindfleisch gehört, hatten es aber noch nie gegessen, weil sie in die Städte gehen mussten, wenn sie es probieren wollten. Mir wurde klar dass es so viele Menschen gibt, die noch nie Kobe-Rind gegessen haben.

„Aus diesem Grund habe ich weiterhin Kroketten als Probe angeboten und mehr Bestellungen für Kobe-Rind bekommen, wenn es ihnen geschmeckt hat. Deshalb habe ich überhaupt damit angefangen, also war es mir egal, ob es ein Defizit war“, sagt sie Nitta.

Einer der denkwürdigsten Momente war, als sie eine Bestellung von einem Krebspatienten erhielten, der kurz vor einer Operation stand, während sie auf ihre Extreme Croquettes warteten.

„Ich habe gehört, dass unsere Kroketten die Motivation des Patienten waren, sich einer Operation zu unterziehen. Das hat mich am meisten überrascht“, sagt Nitta.

Der Patient überlebte und gab seitdem mehrere Bestellungen auf.

Nitta erhielt einen Anruf von dem Patienten, der ihm sagte: „Ich hoffe, lange ohne erneutes Auftreten von Krebs zu leben“, nachdem er seine Kroketten probiert hatte.

„Daran kann ich mich noch erinnern. Der Kommentar hat mich gerührt“, sagt Nitta.

Indem er mehr Menschen Kobe-Rindfleisch genießen lässt, hofft er, dass der Ruhm dieser Kroketten dazu beitragen wird, die lokale Industrie zu fördern.

„Ich bin dankbar. Indem ich berühmt werde, kann ich meiner Meinung nach der gesamten Branche helfen, nicht nur meinem Geschäft, indem ich Menschen dazu bringe, sich dafür zu interessieren, die sich nicht für Kobe-Rindfleisch interessiert haben. Ich möchte, dass so viele Menschen wie möglich Kobe-Rindfleisch essen – nicht nur aus meinem Shop“, sagt Nitta.

So probieren Sie jetzt Rinderkroketten

Asahiya hat jetzt zwei Standorte: ihr ursprüngliches Geschäft in Takasago City und ein Geschäft in Kobe City. Die gefrorenen Rinderkroketten werden nur im Inland versandt.

Obwohl Asahiya hauptsächlich als Metzger tätig ist, sagt Nitta, dass Reisende ihren Laden in Kobe besuchen können, wo sie zwei Arten von verzehrfertigen Snacks zum Mitnehmen verkaufen, die Kroketten „Tor Road“ und „Kitanozaka“, die nach nahe gelegenen Straßen benannt sind.

„Kitanozaka“ verwendet mageres Rindfleisch und kostet jeweils 360 JPY (2,5 $). „Tor Road“ verwendet kurze Lende und Futter und kostet 460 JPY (3,1 $).

„Wir lassen das Fleisch 40 Tage und die Kartoffeln einen Monat lang reifen, damit sie süßer werden“, sagt Nitta.

Was die Zukunft angeht, sagt der 58-jährige Besitzer, denkt man über eine Expansion nach.

„Ich würde gerne einen kleinen Raum schaffen, in dem die Leute vielleicht etwas essen können. Unser Geschäft in Kobe ist ein Touristenort“, sagt er. „Aber wenn es ein Restaurant wird, könnten sich unsere Nachbarrestaurants ärgern, weil wir ihnen auch das Fleisch liefern.“

Top-Bildnachweis: Asahiya.