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Die Gandhis: vom „Kennedys of India“ in die politische Wildnis




CNN

Rund 2.500 Kilometer hat er bis zum Ende seiner Reise vor sich. Doch der Urenkel von Indiens erstem Premierminister scheint entschlossen.

Von Kopf bis Fuß in Weiß gekleidet, läuft Rahul Gandhi 3.500 Kilometer (2.175 Meilen) durch Indien, um Wähler zu treffen und das Interesse am Indischen Nationalkongress wiederzubeleben, einer einst mächtigen politischen Partei, die jetzt darum kämpft, Stimmen zu gewinnen.

Jede Etappe wird in Live-Feeds und sozialen Medien dokumentiert, aber Gandhi ist nicht mehr Parteivorsitzender – und wird seine Anhänger nicht zu den nächsten nationalen Wahlen im Jahr 2024 mitnehmen.

Das wird entweder an Shashi Tharoor oder Mallikarjun Kharge liegen, von denen einer am Mittwoch in die Spitzenposition berufen wird, was das erste Mal seit mehr als 20 Jahren ist, dass die Partei von jemand anderem als einem Gandhi geführt wird.

Dass ein Gandhi nicht das Gesicht von Indiens ältester politischer Einheit sein wird, ist für viele fast undenkbar – ein Mitglied der Familie hat sie 40 der 75 Jahre ihrer Unabhängigkeit geleitet und war einen Großteil davon an der Führung beteiligt die anderen 35 Jahre.

Aber Analysten sagen, während das Land in eine neue Ära übergeht und auf einer Welle rechter, nationalistischer Politik reitet, haben die Familie und der Kongress wenig Bedeutung in der politischen Gegenwart des Landes, teilweise getrieben durch zahlreiche Korruptionsskandale und Misswirtschaft innerhalb der Partei.

„Die Gandhis werden heute von Narendra Modi völlig in den Schatten gestellt und überschattet“, sagte der in Neu-Delhi ansässige politische Kommentator Arathi R. Jerath.

„Es ist schwer, die Zukunft vorherzusagen, aber für eine Familie, die einen Großteil des unabhängigen Indien regierte, ist es unwahrscheinlich, dass wir wieder einen Gandhi-Führer des Landes sehen werden.“

Als mächtige politische Dynastie haben einige die Gandhis mit den Kennedys verglichen, die jahrzehntelang sorgfältig eine Reihe persönlicher Tragödien neben einem harten Machtausgleich navigiert haben.

Die Familie hat ihren Namen nicht von Mohandas Karamchand Gandhi, dem berühmten Unabhängigkeitsführer des Landes.

Stattdessen sind sie die Nachkommen von Jawaharlal Nehru, der maßgeblich an der Unabhängigkeitsbewegung des Landes von der britischen Herrschaft beteiligt war und 1947 dessen erster Premierminister wurde. Nehrus Tochter Indira nahm den Namen Gandhi durch ihre Heirat mit Feroze Gandhi an, einem anderen Parteimitglied, das nichts mit seinem Führer zu tun hatte.

Indira folgte später ihrem Vater, bevor sie die Führung an ihren Sohn Rajiv übergab. Später würden seine Frau Sonia Gandhi und sein Sohn Rahul übernehmen.

Nehru regierte 17 Jahre nach der Unabhängigkeit von der britischen Herrschaft und führte Indien nach seiner blutigen Teilung in eine neue Ära, die zur Gründung Pakistans führte, den Tod von 2 Millionen Menschen verursachte und schätzungsweise 15 Millionen weitere entwurzelte.

Nehru vereinte die verarmte Nation, indem er die Saat für Jahrzehnte wirtschaftlicher, sozialer und politischer Entwicklung legte.

„Er war Teil des Freiheitskampfes und wollte sicherstellen, dass Indien sein Potenzial ausschöpft und wächst“, sagte Jerath. „Er wollte sein Volk in eine schöne neue Welt führen.“

Während seiner gesamten Zeit an der Macht förderte Nehru Demokratie und Säkularismus, investierte in Wissenschaft und Technologie, baute führende Bildungsinstitute auf und förderte die Gleichstellung der Geschlechter in dem zutiefst patriarchalischen Land.

Als er am 28. Mai 1964 im Amt starb, strömten Ehrungen aus der ganzen Welt ein. Zwei Jahre später würde seine Tochter Indira Gandhi (die den Nachnamen ihres Mannes annahm) als erste – und bisher einzige – Premierministerin des Landes in seine Fußstapfen treten.

Indira Gandhi wurde von klein auf auf diese Position vorbereitet und galt als kluge, willensstarke und für manche autokratische Führungspersönlichkeit.

Die Gandhis: vom „Kennedys of India“ in die politische Wildnis

Sie wurde von 1966 bis 1977 und erneut 1980 zur Premierministerin gewählt. Ihre Jahre im Amt waren jedoch sowohl von persönlichen Tragödien – ihr Sohn Sanjay starb kurz nach ihrer zweiten Amtszeit – als auch von Turbulenzen gekennzeichnet, teilweise aufgrund eines Krieges mit Pakistan , Dürren, Hungersnöte und eine Wirtschaftskrise.

Angesichts wachsender Unzufriedenheit rief Indira Gandhi 1975 für 21 Monate den umstrittenen Ausnahmezustand in Indien aus – mit der Aufhebung der Grundfreiheiten, der Verhängung der Pressezensur und der Inhaftierung von Oppositionellen.

Ihre Jahre an der Macht erreichten einen tragischen Höhepunkt, als sie am 31. Oktober 1984 in ihrem Haus in Neu-Delhi von ihren Sikh-Leibwächtern erschossen wurde, vier Monate nachdem sie indischen Truppen befohlen hatte, den Goldenen Tempel – einen der heiligsten Schreine des Sikhismus – zu stürmen – um Separatisten auszutreiben.

„Die Stimmung in der Nation änderte sich nach dem Attentat“, sagte Rasheed Kidwai, Autor von „Sonia, A Biography“ und Visiting Fellow der Observer Research Foundation. „Aber das Tragische daran ist, dass es ein Gesetz des abnehmenden Ertrags gibt. Heutzutage wissen nicht viele unserer kleinen Kinder von den Opfern und schwierigen Entscheidungen, die von ihr gemacht wurden.“

Indira Gandhis Sohn Rajiv übernahm sie nach ihrem Tod.

Die Gandhis: vom „Kennedys of India“ in die politische Wildnis

Bekannt als der „unwillige“ Premierminister, der den Job nie wollte, wurde Rajiv Gandhi im Alter von 40 Jahren der jüngste Staatschef. Aber er diente weniger als ein Jahrzehnt, verlor die Parlamentswahlen 1989 nach einem Korruptionsskandal und wurde zwei Jahre später ermordet von der srilankischen Separatistengruppe Liberation Tigers of Tamil Eelam.

Während seiner Amtszeit unterzeichnete er Friedensabkommen mit aufständischen Gruppen in Staaten, in denen religiöse Spannungen hoch waren, und wird für die Entwicklung des indischen Wissenschafts- und Technologiesektors verantwortlich gemacht, was ihm den Spitznamen „Vater der Information und Technologie“ einbrachte.

Ohne Gandhi an der Spitze und dem Aufkommen der BJP in den 1990er Jahren kämpfte der Kongress. In den folgenden Jahren wechselte Indiens Führung zwischen den Parteien.

Erst als Rajivs in Italien geborene Witwe Sonia 1998 die Vorsitzende des Kongresses übernahm, erlebten sie ein politisches Comeback.

Erst als Rajivs in Italien geborene Witwe Sonia 1998 die Vorsitzende des Kongresses übernahm, erlebten sie ein politisches Comeback. Sechs Jahre später führte sie die Partei zum Sieg bei den Parlamentswahlen – blieb jedoch kurz davor, die Spitzenposition einzunehmen, und ernannte stattdessen den Ökonomen Manmohan Singh zum Premierminister.

Aber mit dem Aufstieg einer neuen Welle rechtsgerichteter Politik lauert ihre Partei jetzt in der politischen Wildnis, sagen Analysten. 2014 wurde Modi mit großer Mehrheit zum Premierminister gewählt.

„(Die Gandhis) strahlen den tragischen Glanz der Kennedys aus“, sagte Jerath, der politische Kommentator. „Das war eine Familie, die Indiens Bildungs-, Gesundheits- und Technologieeinrichtungen aufgebaut hat. Ihr Vermächtnis ist noch heute zu spüren.“

Am 3. Juli 2019 trat Rahul Gandhi nach einer demütigenden und vernichtenden Niederlage bei den indischen Parlamentswahlen öffentlich als Vorsitzender des Kongresses zurück.

Modis BJP hatte gerade eine historische Mehrheit im Unterhaus des Parlaments gewonnen und damit die Antithese zu Gandhis Kongress als der beeindruckendsten politischen Kraft in der indischen Politik seit Jahrzehnten zementiert.

„Modi hat die Erzählung perfektioniert, dass die Gandhis die liberale Elite sind, die Dynastie, die nicht an der Macht sein sollte“, sagte der Autor Kidwai. „Und während sich das Land nach rechts bewegt, erweist sich seine Politik als enorm beliebt.“

Die BJP hat ihre Wurzeln in Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS), einer rechtsgerichteten hinduistischen Gruppe, die Anhänger der Hindutva-Ideologie ist – um Indien zum Land der Hindus zu machen.

Die Gandhis: vom „Kennedys of India“ in die politische Wildnis

Fast 80 % der 1,3 Milliarden Menschen des Landes sind Hindus, und Analysten sagen, dass Modis populistische Politik die Massen anspricht.

„Indien verändert sich. Während sich die Demokratie vertieft hat, haben wir den Aufstieg einer neuen Klasse von Menschen gesehen – und diese Klasse ist wirklich nicht in den Nehruvianischen Prinzipien der Demokratie geschult“, sagte Jerath. „Sie sind bereit, sich an der Hindutva-Politik der von Modi geführten BJP zu beteiligen. Und dem konnte diese Generation der Gandhis nichts entgegensetzen.“

Darüber hinaus weisen Analysten auf jahrzehntelange Machtkämpfe und Missmanagement innerhalb der Kongresspartei hin, die ihre Position im Land geschwächt haben. Auch Rahul und Sonia Gandhi wird Korruption vorgeworfen – Vorwürfe, die sie zurückweisen.

Die zweite Amtszeit des letzten Premierministers des Kongresses, der Indien regierte, war von Korruptions- und Bestechungsskandalvorwürfen in zweistelliger Millionenhöhe durchsetzt.

Modis bescheidene Anfänge als Sohn eines Teeverkäufers im Gegensatz zur privilegierten und westlich beeinflussten Erziehung der Gandhis machen ihn auch für eine aufstrebende Mittelklasse-Bevölkerung zugänglicher, sagte Jerath. Nehru wurde wie Rajiv und Rahul am Trinity College in Cambridge ausgebildet. Seine Tochter Indira an der Universität Oxford.

„Rahul Gandhi suchte weiter nach Erfolg, aber er war ziemlich schwer fassbar“, sagte Kidwai. “Deshalb hat er eine andere Rolle übernommen und diese Kampagne im ganzen Land durchgeführt.”

Während Rahul Gandhi seinen Weg zur Vereinigung des Landes fortsetzt, könnte es ihm gelingen, das Image des Kongresses wieder aufzubauen. Aber es scheint unwahrscheinlich, dass er es jemals tun wird Premierminister des Landes werden, wie sein Vater, seine Großmutter und sein Urgroßvater vor ihm. Er hat nie geheiratet und hat keine Kinder. Seine Schwester Priyanka, ebenfalls Mitglied der Partei, hat zwei kleine Kinder – aber es ist unklar, ob sie jemals in das politische Leben einsteigen werden.

Alle Augen werden auf den nächsten Anführer gerichtet sein, der versucht, genug Stimmen zu bekommen, um Modi im Jahr 2024 abzusetzen.

„Modi hat die Macht sicher im Griff“, sagte Jerath. „Aber wenn der Kongress sich zusammenreißen kann, sehen wir vielleicht ein Comeback.“