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Die Führer des Kongresses verpflichten sich, einen Bahnstreik abzuwenden und ein Ausgabenabkommen zum Jahresende auszuhandeln

Kongressführer und Top-Aneigner könnten sich bereits am Mittwoch über das sogenannte Omnibus-Ausgabenpaket treffen, das die Budgets der Bundesbehörden für das laufende Geschäftsjahr ankurbeln würde.

„Wir waren uns alle einig, dass ein Omnibus besser wäre als eine zeitlich befristete Fördermaßnahme“, sagte Schumer.

Diese beiden sich schnell nähernden Fristen waren die vier Kongressführer – Schumer, GOP-Führer des Senats Mitch McConnellMinderheitsführer des Hauses Kevin McCarthy und Sprecher Nancy Pelosi – traf sich am Dienstagmorgen im Weißen Haus, um über die überlastete Lame-Duck-Sitzung des Kongresses zu sprechen.

Laut einem Pelosi-Sprecher wurde bei dem Treffen jedoch nicht darüber gesprochen, die Schuldenobergrenze des Landes vor Ende des Jahres zu erhöhen.

„Wir hatten ein wirklich gutes Meeting, bei dem die Herausforderungen aufgezeigt wurden, denen wir hier alle gemeinsam gegenüberstehen“, sagte McConnell anschließend. „Ich denke, es herrscht weitgehend Einigkeit darüber, dass wir mit einem Omnibus besser fahren als mit einem [temporary spending patch]. Aber dafür gibt es einige erhebliche Hürden zu überwinden.“

McConnell sagte, Verteidigungsfinanzierung und zusätzliches Geld für die Ukraine seien für den größten Teil der GOP-Konferenz in einem Ausgabenabkommen zum Jahresende oberste Prioritäten. Aber er zog einen Schlussstrich unter massive Ausgabenerhöhungen für inländische Programme, die von den Demokraten angestrebt wurden.

Die nächsten Wochen laufen auf eine der vollgepacktesten lahmen Entensitzungen des Kongresses in jüngster Zeit hinaus, wobei wichtige Punkte auf der gesetzgeberischen To-Do-Liste bis nach den Midterms verschoben werden. Ein Stichwahlrennen am 6. Dezember in Georgia hat die Blockade verschlimmert, da der Gesetzgeber wichtige Verhandlungen verzögert, bis sie wissen, ob die Demokraten im Senat nächstes Jahr eine echte Mehrheit gewinnen oder mit einer anderen gleichmäßig aufgeteilten Kammer festsitzen werden.

Biden fügte der bereits umfangreichen To-do-Liste hinzu, dass Biden den Kongress am Montag aufforderte, in den möglichen Eisenbahnstreik einzugreifen, während Pelosi sagte, das Repräsentantenhaus werde diese Woche eine entscheidende Abstimmung vornehmen, um die Unterbrechung abzuwehren. Sen. Bernie Sander (I-Vt.) sagte, er werde die Führung nicht stillschweigend mitmachen.

„Also müssen wir dafür kämpfen, dass Arbeiter in der Bahnindustrie den garantierten bezahlten Krankenstand bekommen, den jeder Amerikaner haben sollte“, sagte er. „Wenn Sie also fragen, ob ich eine Abstimmung fordern werde, um sicherzustellen, dass die Arbeitnehmer in der Eisenbahnindustrie das haben, was zig Millionen Amerikaner haben … Die Antwort ist ja.“

Sanders ist bei weitem nicht der einzige unzufriedene Liberale im Kongress, und viele Progressive im Repräsentantenhaus stehen dem Vertrag in seiner jetzigen Form ebenfalls misstrauisch gegenüber.

Diese liberale Gegenreaktion könnte sich diese Woche zuspitzen, wenn mehrere Mitglieder des Congressional Progressive Caucus an ihrem eigenen Änderungsantrag arbeiten, um den Krankenstand für Arbeitnehmer zu garantieren. Spitzendemokraten haben jedoch erklärt, dass sie nicht beabsichtigen, Änderungen vorzunehmen, da dies darauf hinauslaufen würde, dass der Kongress im Wesentlichen einen Vertrag umschreibt, dem Industrie, Arbeitnehmer und Regierungsvertreter bereits zugestimmt haben.

Und während Pelosi selbst die Notwendigkeit einräumte, für bezahlten Krankenstand zu kämpfen, warnte sie davor, dass ein Streik katastrophale Folgen haben würde, da mindestens 750.000 Beschäftigte, einschließlich Gewerkschaftsmitglieder, Gefahr liefen, ihren Arbeitsplatz zu verlieren.

Demokratische Führer müssen schnell handeln, um ihre Mitglieder zu vereinen. Während die Republikaner den Vertrag auf dem Parkett unterstützen mögen, würde diese Unterstützung Pelosi nicht bei der Verfahrensabstimmung helfen, die davor stattfinden muss – eine, die die Unterstützung fast aller ihrer Mitglieder erfordern wird.

Die Verhandlungen über ein staatliches Finanzierungspaket, das erforderlich ist, um einen Shutdown am 16. Dezember abzuwenden, sind mühsam vorangekommen. Es gibt immer noch keine Einigung unter den führenden Gesetzgebern über die Gesamtfinanzierungshöhe, die es ihnen ermöglichen würde, das Ausgabenpaket von über 1,5 Billionen US-Dollar genauer zu untersuchen. Ohne eine Einigung könnte der Kongress einen kurzfristigen Finanzierungspatch verabschieden, um mehr Zeit für Gespräche zu gewinnen, oder ein längerfristiges Notbehelfsausgabengesetz, das Bundesbehörden mit stagnierenden Budgets für den größten Teil des Jahres 2023 lähmt.

Die Biden-Regierung hat bereits um fast 38 Milliarden US-Dollar an zusätzlicher Hilfe für die Ukraine und 10 Milliarden US-Dollar an Notfallfinanzierung für die Gesundheit gebeten, von denen 9 Milliarden US-Dollar für die Deckung des aktuellen und langfristigen Bedarfs an Covid verwendet werden sollen. Das Weiße Haus plant, auch in diesem Jahr um zusätzliche Katastrophenhilfe zu bitten, um Hurrikans und Waldbrände zu bekämpfen.

Es gibt größere Hoffnungen innerhalb der Regierung auf eine Vereinbarung, weitere Milliarden Dollar in die Ukraine zu schicken – eine Priorität, die für das Weiße Haus zunehmend an Dringlichkeit gewonnen hat, da befürchtet wird, dass der rechte Flügel der Republikaner im Haus darauf drängen wird, die Hilfe einzustellen, sobald die GOP die Kontrolle über die Kammer übernimmt nächstes Jahr.

Das Paket mit angepassten Ausgabenniveaus, falls es jemals zustande kommt, würde wahrscheinlich mit einer Reihe politischer Bestimmungen beladen sein, da es eines der letzten großen Gesetzesvorhaben ist, die wahrscheinlich vor dem Beginn des nächsten Kongresses im Januar verabschiedet werden. Ein weiterer Muss-Punkt auf der Tagesordnung des Kongresses ist ein massives jährliches Paket zur Verteidigungspolitik, das voraussichtlich auch mit sogenannten Policy Riders beladen sein wird.

Darüber hinaus haben die Führer des Kongresses darüber gerungen, ob sie die Schuldenobergrenze in den nächsten zwei Monaten anheben sollen, in der Hoffnung, 2023 eine Auseinandersetzung mit den Republikanern mit hohen Einsätzen zu vermeiden. Eine solche Aktion, die viel Energie und Bodenzeit im Rückstand aufsaugen könnte Senat, scheint jedoch zunehmend unwahrscheinlich. Es wird nicht erwartet, dass das Finanzministerium seine Kreditaufnahmegrenze vor irgendwann im nächsten Jahr erreicht.

Demokraten und Republikaner im Senat hoffen, auch einen Gesetzentwurf zur Änderung des Electoral Count Act, eines uralten Gesetzes zur Wahlbescheinigung, fertigstellen zu können, bevor die Republikaner des Repräsentantenhauses die Mehrheit übernehmen. Diese Gesetzgeber hoffen, einen weiteren Aufstand vom Typ des 6. Januar zu verhindern, indem sie sowohl die Schwelle der Mitglieder erhöhen, die erforderlich sind, um Einwände gegen die Ergebnisse der Präsidentschaftswahlen zu erheben, als auch die Macht des Vizepräsidenten zeremoniell klarstellen.

Diese Gesetzgebung könnte der Ausgabenrechnung beigefügt werden oder ein eigenständiger Punkt sein, obwohl dies mehr wertvolle Senatszeit in Anspruch nehmen würde.

Und dabei sind einige langfristige Punkte auf der Prioritätenliste der Demokraten nicht einmal berücksichtigt, darunter die Gesetzgebung zur Einwanderungsreform und eine Vielzahl von Steuerbestimmungen, wie eine Verlängerung des erweiterten Steuerguthabens für Kinder.

Sarah Ferris und Adam Cancryn haben zu diesem Bericht beigetragen.