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Die Familie von Kristin Smart hofft, dass der Schuldspruch in ihrem Mord von 1996 ihnen einen Abschluss bringt




CNN

Die Familie von Kristin Smart, die 1996 in Kalifornien ermordet wurde, hofft, dass der Schuldspruch, den eine Jury am Dienstag gegen ihren Mörder gefällt hat, ihnen einen Abschluss bringen wird, da ihre Leiche nie gefunden wurde.

„Vor fast drei Jahrzehnten wurde unser Leben in der Nacht Ihres Verschwindens irreparabel verändert. Wir hoffen, dass dieses Urteil dazu beiträgt, nicht nur Antworten zu liefern, sondern auch einen Frieden und ein Gefühl des Abschlusses, das uns seit 26 Jahren entgangen ist“, sagte die Familie in einer Nachricht an Smart in ihrer Erklärung nach dem Urteil. „Kein einziger Tag vergeht, an dem du nicht vermisst, erinnert, geliebt und gefeiert wirst.“

Die Äußerungen der Familie kamen, nachdem eine Jury in Kalifornien Paul Flores, 45, des Mordes ersten Grades an Smarts Ermordung für schuldig befunden hatte, sagten Staatsanwälte.

Flores und Smart waren beide Neulinge, die Cal Poly San Luis Obispo besuchten, als sie im Mai 1996 verschwand, sagten die Behörden. Flores war die letzte Person, die Smart lebend gesehen hat, und Staatsanwälte argumentierten, er habe Smart vergewaltigt oder versucht, sie zu vergewaltigen, und sie dann in seinem Schlafsaal getötet.

Die Staatsanwälte beschuldigten auch Ruben Flores, den Vater von Paul Flores, seinem Sohn geholfen zu haben, Smarts Leiche in sein Haus in Arroyo Grande zu bringen und sie eine Zeit lang unter seiner Terrasse zu verstecken.

In einer Entscheidung einer separaten Jury, die am Dienstag bekannt gegeben wurde, wurde Ruben Flores der Beihilfe zum Mord an Smart für nicht schuldig befunden, teilte die Staatsanwaltschaft des Bezirks San Luis Obispo in einer Pressemitteilung mit.

Obwohl Smarts Leiche nicht geborgen wurde, wurde sie 2002 für tot erklärt.

„Ohne Kristin gibt es bei diesem Urteil weder Freude noch Sieg, wir alle wissen, dass es nicht so sein musste“, sagte die Familie Smart. „Nach 26 Jahren haben wir mit den heutigen gespaltenen Urteilen erfahren, dass unser Streben nach Gerechtigkeit für Kristin fortgesetzt wird.“

Die Familie dankte den Ermittlern und Staatsanwälten für ihre Bemühungen und bedankte sich bei Chris Lambert für seinen Podcast aus dem Jahr 2019, in dem er den Fall „Your Own Backyard“ hervorhob, der ihrer Meinung nach „in unseren dunkelsten Stunden durch das Teilen von Kristins Stimme und Geschichte“ ins Rampenlicht gerückt sei.

„Unsere Familie ist getröstet und gestärkt durch das Wissen, dass Kristin weiterhin in den Herzen und Erinnerungen vieler bleibt“, sagte die Familie. „Wir werden niemals allen persönlich danken können, aber bitte wissen Sie, dass unsere Dankbarkeit und Liebe jedem von Ihnen gilt, der uns auf dieser langen, überwältigenden und emotionalen Reise begleitet hat.“

Die Verurteilung von Paul Flores sieht eine lebenslange Haftstrafe von 25 Jahren vor, sagten die Staatsanwälte. Er soll am 9. Dezember verurteilt werden.

Die Familie Smart beschrieb die jahrzehntelange Suche nach Antworten in dem Fall als „quälend lange Reise mit mehr Tiefen als Höhen“. Der Fall verfolgte 1996 die kleine Universitätsstadt San Luis Obispo.

Werbetafeln in der Gemeinde mit etwa 47.000 Einwohnern zeigten Smarts Gesicht und baten die Öffentlichkeit um Informationen, die zu Hinweisen in ihrem Fall führen könnten.

Sie wurde zuletzt in der Nähe ihres Wohnheims gesehen, schaffte es aber nie in ihr Zimmer, sagte die Polizei. Paul Flores hatte sie nach Hause begleitet, sagte die Staatsanwaltschaft. Ihre Freunde und Familie haben nie wieder etwas von Smart gehört.

Fast 25 Jahre nach ihrem Verschwinden sagten die Behörden, neue Beweise führten zur Verhaftung von Paul und Ruben Flores im April 2021, was Smarts Familie einen „bittersüßen Tag“ nannte.

Der stellvertretende Bezirksstaatsanwalt Christopher Peuvrelle teilte den Geschworenen während des Prozesses im Juli mit, dass bei Durchsuchungen des Hauses von Ruben Flores Bodenproben gefunden wurden, die positiv auf menschliches Blut getestet wurden, berichtete die CNN-Tochter KSBY.

In Dokumenten, die in dem Fall eingereicht wurden, erklärte ein Detektiv des Sheriff-Büros, die Ermittler seien „im Besitz biologischer Beweise, die sie glauben lassen, dass das Opfer einmal unter dem Deck des Angeklagten (Ruben Flores) begraben war“.

Die Staatsanwälte glauben, dass der Vater und der Sohn die Leiche an einen anderen Ort gebracht haben, bevor die Behörden das Eigentum durchsuchten, berichteten die Tochtergesellschaften KEYT und KRON.

Nach seinem Freispruch in der Nebenklage am Dienstag sagte Ruben Flores, „es gibt keine Beweise gegen irgendjemanden“, und er mache sich Sorgen um seinen Sohn.

„Schade, dass das System funktioniert …. auf Gefühle statt auf Fakten“, sagte Ruben Flores.

Ein Anwalt, der Paul Flores vertritt, bestand darauf, dass er unschuldig sei, und sagte, es fehle an Beweisen und Zeugen.

„Eine Reihe von Verschwörungstheorien, die nicht durch Fakten gestützt werden“, sagte Anwalt Robert Sanger und bezog sich laut CNN-Tochter KEYT auf den Fall der Staatsanwaltschaft.