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Die Fälle von Nexperia und Elmos zeigen, wie der Chipkrieg zwischen den USA und China auf Europa übergreift



Hongkong
CNN-Geschäft

Zwei europäische Chip-Deals sind wegen ihrer Verbindungen zu China in Schwierigkeiten geraten, ein Zeichen der Besorgnis, das sich im Westen über eine mögliche chinesische Kontrolle über kritische Infrastruktur ausbreitet.

Letzte Woche wurde der neue Eigentümer von Großbritanniens größtem Chiphersteller aufgefordert, seine Übernahme rückgängig zu machen, nur wenige Tage nachdem der Verkauf einer weiteren Chipfabrik in Deutschland blockiert worden war. Beide Transaktionen waren von nationalen Sicherheitsbedenken betroffen und beinhalteten Übernahmen durch Unternehmen in chinesischem Besitz.

Im Vereinigten Königreich wurde Nexperia, einer niederländischen Tochtergesellschaft des in Shanghai notierten Halbleiterherstellers Wingtech, von der Regierung befohlen, mindestens 86 % seiner Anteile an Newport Wafer Fab zu verkaufen, mehr als ein Jahr nachdem sie die Kontrolle über die Fabrik übernommen hatten. Seitdem protestieren die Mitarbeiter gegen die Entscheidung und sagen, dass dadurch fast 600 Arbeitsplätze gefährdet werden.

In Deutschland untersagte das Wirtschaftsministerium dem Chiphersteller Elmos Semiconductor den Verkauf seiner Fabrik in Dortmund an Silex, eine schwedische Tochtergesellschaft des chinesischen Unternehmens Sai Microelectronics.

Die Chipherstellung zeichnete sich bereits als neue Front in den Spannungen zwischen den USA und China ab. Nun veranschaulichen die beiden problematischen Deals, wie der Druck auch in Europa zunimmt, insbesondere da westliche Beamte mit Forderungen konfrontiert werden, Schlüsselsektoren außerhalb der chinesischen Kontrolle zu halten.

„Diese Entscheidungen markieren einen Wechsel hin zu einer härteren Haltung gegenüber chinesischen Investitionen in wichtige Industrien in Europa“, sagte Xiaomeng Lu, Direktor für Geotechnologie bei der Eurasia Group.

„Der Druck der USA hat definitiv zu diesen Entscheidungen beigetragen. [A] Wahrscheinlich hat auch das wachsende Gefühl der technologischen Souveränität diese Schritte veranlasst – Regierungen auf der ganzen Welt tun dies zunehmend [viewing the] Halbleiterindustrie als strategische Ressource und versuchen, sie vor ausländischen Übernahmen zu schützen.“

Rechtsexperten sagten, die beiden Entscheidungen seien bemerkenswert, da ursprünglich angenommen wurde, dass jeder Deal abgeschlossen sei.

Der Newport-Wafer-Fall ist „die erste abgeschlossene Übernahme“, die nach einem britischen Gesetz über nationale Sicherheit und Investitionen (NSI) rückgängig gemacht werden muss, das im Januar vollständig in Kraft trat, so Ian Giles, Leiter Kartell- und Wettbewerbsrecht für Europa, die Mitte Osten und Asien für Norton Rose.

Nexperia sagte letzte Woche, dass es von der Entscheidung „schockiert“ sei und dass „die britische Regierung sich entschieden hat, keinen sinnvollen Dialog mit Nexperia aufzunehmen oder sogar den Standort Newport zu besuchen“.

Das Unternehmen fügte hinzu, dass es angeboten habe, „möglicherweise besorgniserregende Aktivitäten zu vermeiden und der britischen Regierung die direkte Kontrolle und Beteiligung an der Verwaltung von Newport, einem 28 Hektar großen Gelände in Südwales, zu gewähren.

Die Fabrik stellt Siliziumwafer her, die Grundlage für die Herstellung von Computerchips. Viele seiner Produkte treiben schließlich Autos und medizinische Geräte an. Nexperia hat darauf hingewiesen, dass die Arbeiter in der Anlage nun einer ungewissen Zukunft gegenüberstehen.

In einem (n offener Brief gegenüber der britischen Regierung sagte die Nexperia Newport Staff Association am vergangenen Donnerstag, sie sei „ungläubig“, dass die Existenzgrundlage der Mitarbeiter „in der Vorweihnachtszeit aufs Spiel gesetzt“ worden sei.

„Dies ist eindeutig eine zutiefst politische Entscheidung“, schrieb die Gruppe und wies die Idee zurück, dass das Abkommen die britische Sicherheit untergraben würde. „Sie müssen vernünftig denken und unsere Arbeitsplätze schützen, indem Sie Nexperia erlauben, ihre Fabrik in Newport zu behalten.“

Für Elmos hätten die deutschen Behörden zunächst angedeutet, dass sie eine bedingte Zulassung erteilen würden, und nach einem intensiven Prüfungsprozess von etwa 10 Monaten sogar einen Zulassungsentwurf geteilt, teilte das Unternehmen in einer Erklärung nach der einstweiligen Verfügung mit.

Tim Schaper, Leiter des Bereichs Kartell- und Wettbewerbsrecht für Deutschland bei Norton Rose, sagte, der Eingriff der Regierung sei auch deshalb von Bedeutung, da „die Technologie von Elmos ziemlich alt, Stand der Technik in den 1990er Jahren und angeblich nicht von großer industrieller Bedeutung“ sei.

„Die Transaktion wurde zum Spielball einer öffentlichen Debatte über die Beteiligung chinesischer Investoren an deutschen Schlüsseltechnologien“, sagte er.

Ein Firmenschild von Elmos Semiconductor, gesehen am 9. November in der deutschen Stadt Dortmund.

Möglicherweise befürchteten die Aufsichtsbehörden einen Abfluss von technischem Know-how, so Alexander Rinne, Leiter der europäischen Kartellrechtspraxis der internationalen Anwaltskanzlei Milbank in München.

„Elmos ist bekannt dafür, Chips für die Automobilbranche herzustellen, die Deutschlands Kernindustrie und der Stolz des Landes ist“, sagte er in einem Interview.

Sowohl Elmos als auch Nexperia lehnten Interviewanfragen ab. Ein Nexperia-Sprecher sagte am Dienstag gegenüber CNN Business, dass man „seine Optionen in Bezug auf die Entscheidung der britischen Regierung erwäge“.

Chips sind eine wachsende Quelle von Spannungen zwischen den Vereinigten Staaten und China. Washington hat eine Materialknappheit zu einem nationalen Sicherheitsproblem erklärt und betont, wie wichtig es ist, bei fortschrittlichen Technologiefähigkeiten wettbewerbsfähig zu bleiben.

Laut Lu haben die Vereinigten Staaten in diesem Jahr ihre eigenen Beschränkungen verschärft und ihre Verbündeten dazu gedrängt, ihre eigenen zu erlassen. Im August ordnete die US-Regierung zwei führende Chiphersteller, Nvidia (NVDA) und AMD (AMD), an, den Export bestimmter Hochleistungschips nach China einzustellen.

Zwei Monate später enthüllte die Biden-Regierung weitreichende Exportkontrollen, die es chinesischen Unternehmen untersagten, fortschrittliche Chips und Geräte zur Chipherstellung ohne Lizenz zu kaufen. Die Regeln schränkten auch die Möglichkeit amerikanischer Staatsbürger oder Inhaber einer US-amerikanischen Green Card ein, die Entwicklung oder Produktion von Chips in bestimmten Produktionsstätten in China zu unterstützen.

Der Druck wächst. Am Montag forderte Nato-Generalsekretär Jens Stoltenberg den Westen auf, „vorsichtig zu sein, keine neuen Abhängigkeiten“ von China zu schaffen. Bei einer Rede vor einer parlamentarischen NATO-Versammlung in Madrid sagte Stoltenberg, er sehe „wachsende chinesische Bemühungen“, westliche kritische Infrastrukturen, Lieferketten und wichtige Industriesektoren zu kontrollieren.

„Wir können autoritären Regimen keine Chance geben, unsere Schwachstellen auszunutzen und uns zu unterminieren“, sagte er.

China hat die Behandlung der beiden europäischen Halbleiterfälle zurückgedrängt.

„Wir lehnen den Schritt des Vereinigten Königreichs entschieden ab und fordern das Vereinigte Königreich auf, die legitimen Rechte und Interessen chinesischer Unternehmen zu respektieren und ein faires, gerechtes und (a) nicht diskriminierendes Geschäftsumfeld zu schaffen“, sagte der Sprecher des chinesischen Außenministeriums, Mao Ning, gegenüber der Presse Briefing am vergangenen Freitag, als er nach der Bestellung von Newport Wafer gefragt wurde. „Großbritannien hat das Konzept der nationalen Sicherheit überdehnt und die Staatsmacht missbraucht.“

Zhao Lijian, ein weiterer Sprecher des chinesischen Außenministeriums, forderte Deutschland und andere Länder auf einer Pressekonferenz Anfang dieses Monats auf, „eine Politisierung der normalen Wirtschafts- und Handelskooperation zu unterlassen“, ohne Elmos ausdrücklich anzusprechen.

Deutschland hat in diesem Jahr chinesische Käufer genauer unter die Lupe genommen. Im vergangenen Monat löste ein Angebot des staatlichen chinesischen Reedereigiganten Cosco für eine Beteiligung an einem Hamburger Hafenterminalbetreiber eine ähnliche Kontroverse aus. Auf Druck einiger Regierungsmitglieder wurde die Höhe der Investition später begrenzt.

Anwälte sagen, wenn die Chiphersteller Berufung einlegen, könnten sie sich einem ungewissen Kampf stellen, der sich über Jahre hinziehen könnte.

Laut Norton Rose müssten sie in jedem Fall innerhalb von etwa einem Monat nach den Entscheidungen der Regulierungsbehörden eine Anfechtung vor Gericht einreichen, abgesehen von außergewöhnlichen Umständen.

Sowohl Großbritannien als auch Deutschland haben kürzlich Regeln hinzugefügt, die die staatliche Aufsicht über solche Entscheidungen ausweiten und die Ergebnisse schwieriger vorherzusagen machen. In Deutschland bedeutete eine Änderung der Regeln für ausländische Direktinvestitionen im Jahr 2020, dass die Regierung in potenzielle Geschäfte eingreifen kann, „wenn eine ‚wahrscheinliche Beeinträchtigung der öffentlichen Ordnung und Sicherheit‘ vorliegt“, sagte Schaper.

Bisher könne sie dagegen nur Beschränkungen auferlegen, „wenn eine ‚tatsächliche, hinreichend ernsthafte Bedrohung der öffentlichen Ordnung und Sicherheit‘ vorliege“, sagte er gegenüber CNN Business.

In Großbritannien wurde die Möglichkeit der Regierung, Geschäfte nach dem NSI Act rückwirkend zu überprüfen, „wirklich als überraschend und weitreichend angesehen“, sagte Andrea Hamilton, Partnerin bei Milbank in London.

„Wenn es herausgefordert wird, wie es Nexperia offenbar beabsichtigt, wird es auch zu einem Testfall [the] Umfang der Grenzen des NSI-Gesetzes“, sagte sie.

Ansonsten verlagert sich die Aufmerksamkeit auf die Niederlande. Laut Lu von der Eurasia Group sieht sich die niederländische Regierung derzeit dem Druck der Vereinigten Staaten ausgesetzt, die Exporte nach China zu begrenzen, insbesondere von ASML (ASML), einem Halbleiterausrüstungshersteller, der eine beherrschende Stellung auf dem Markt für Lithographiemaschinen einnimmt.

„Das wird die nächste Fallstudie“, sagte sie gegenüber CNN Business.

Die Niederlande haben deutlich gemacht, dass sie eine eigene Position bilden werden.

In diesem Monat zu diesem Thema befragt, sagte die niederländische Außenhandelsministerin Liesje Schreinemacher, das Land werde „die US-Exportbeschränkungen für China nicht eins zu eins kopieren“.

„Wir treffen unsere eigene Einschätzung“, sagte sie in einem Interview mit der niederländischen Zeitung NRC.

– Zahid Mahmood, Rose Roobeek-Coppack und Laura von CNN Er hat zu diesem Bericht beigetragen.



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