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Internationale Nachrichten

Die EPA verschärft die Regel, nach der Kraftwerke Kohleasche beseitigen müssen



CNN

Die Umweltschutzbehörde kündigte am Mittwoch an, dass sie plant, sechs Kohlekraftwerke daran zu hindern, weiterhin Kohleasche – ein giftiges Nebenprodukt von Kohlestrom – in nicht ausgekleidete Teiche zu entsorgen.

Die Behörde kündigte letztes Jahr an, dass sie mit der Durchsetzung von Vorschriften aus der Obama-Ära beginnen werde, die Kohlekraftwerke dazu verpflichteten, die durch ihren Betrieb erzeugten Abfälle zu beseitigen. Nach Angaben der EPA gibt es in den Vereinigten Staaten etwa 500 nicht ausgekleidete Kohle-Asche-Teiche.

Diese Teiche können Giftstoffe ins Grundwasser oder in nahe gelegene Wasserstraßen abgeben. Kohleasche enthält Schadstoffe wie Quecksilber, Cadmium und Arsen, die Trinkwasser vergiften und Flüsse verschmutzen können.

Die Trump-Administration wurde von Umweltgruppen dafür kritisiert, dass sie die 2015 verabschiedete Kohleascheregel nicht durchsetzte.

Die EPA gab am Mittwoch bekannt, dass sie vorschlägt, die Anträge von sechs Kraftwerken abzulehnen, weiterhin nicht ausgekleidete Teiche zum Abladen von Kohleasche zu verwenden. Die Anlagen befinden sich in Michigan, North Dakota, Pennsylvania, Arizona, Texas und Michigan.

Wenn die Behörde diese Dementis endgültig abschließt, müssen die Kraftwerke letztendlich aufhören, Kohleasche in nicht ausgekleidete Teiche zu kippen – was es für die Kraftwerke teurer machen könnte, offen zu bleiben.

Die Behörde gab außerdem bekannt, dass ein siebtes Kraftwerk – das Apache-Kraftwerk in Cochise, Arizona – zwar seinen Antrag bei der Behörde zurückgezogen hat, die EPA jedoch Mängel in den Kohleascheauskleidungen und der Grundwasserüberwachung des Kraftwerks festgestellt hat.

„Mit den heute vorgeschlagenen Ablehnungen zieht die EPA die Einrichtungen zur Rechenschaft und schützt unsere wertvollen Wasserressourcen vor schädlicher Kontamination, während sie gleichzeitig eine zuverlässige Stromversorgung unserer Gemeinden gewährleistet“, sagte EPA-Administrator Michael Regan in einer Erklärung.

Die Agentur sagte, die Anlagenbesitzer und -betreiber hätten nicht nachgewiesen, dass ihre Teiche den Vorschriften entsprechen könnten, die sicherstellen sollen, dass giftige Asche nicht in das Grundwasser oder nahe gelegene Wasserstraßen gelangt.

Die EPA stellte fest, dass die Anlagen über unzureichende Grundwasserüberwachungsnetze verfügten, sowie Hinweise darauf, dass Kohleascheteiche giftige Asche freisetzten.

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