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Die Einstellung von Craig Counsell zeigt, dass der Vorsitzende der Cubs, Tom Ricketts, ein Eigentümer ist, der Dinge bewegt


Die Einstellung von Craig Counsell zeigt, dass der Vorsitzende der Cubs, Tom Ricketts, ein Eigentümer ist, der Dinge bewegt

CHICAGO – Gegen Ende Oktober informierte Jed Hoyer, Präsident der Baseballabteilung der Chicago Cubs, den Vorsitzenden Tom Ricketts über die Möglichkeit, dass das Team Craig Counsell verfolgen würde, eine große, riskante Idee, die eine massive Investition und eine nüchterne Einschätzung der Situation erfordern würde.

Die Cubs hatten bereits einen Manager, David Ross, der im World Series-Team 2016 eine wertvolle Rolle gespielt hatte und die handverlesene Wahl war, Joe Maddon zu ersetzen. Jegliche Enthüllungen darüber, dass die Cubs die Milwaukee Brewers um die Erlaubnis gebeten hätten, Counsell zu interviewen, hätten Ross untergraben und noch mehr Druck auf Counsell verlagert. Hoyer wartete, bis Counsells Vertrag auslief, und kontaktierte ihn am 1. November.

Counsell nahm den ersten Anruf nicht entgegen. Er hatte keine große Beziehung zu Hoyer. Doch als Counsell Hoyer zurückrief, schlug er vor, sich an diesem Tag zu treffen, da er am nächsten Tag in New York sein sollte und sein Free-Agent-Verfahren immer schneller vorankam. Hoyer lud Counsell in sein Haus an der North Shore in einem Vorort von Chicago ein.

Innerhalb von fünf Tagen schloss Hoyer einen Fünfjahresvertrag mit Counsell über 40 Millionen US-Dollar ab und überwältigte damit ein Feld, zu dem die New York Mets, Cleveland Guardians und Brewers gehörten. Hoyer machte auf dem Weg zu den Managertreffen der Major League Baseball in Arizona einen Abstecher und reiste am 6. November zu Ross‘ Haus in Florida, um die Nachricht persönlich zu überbringen. So sehr die Counsell-Entscheidung die Baseballwelt auch schockierte, im Nachhinein war sie es auch eine offensichtliche Passform.

Counsells Unruhe in Milwaukee wurde zu einem wiederkehrenden Thema während der Einführungspressekonferenz am Montag im Bürogebäude von Wrigley Field. Counsell, der in Wisconsin aufgewachsen ist und seine vier Kinder in Whitefish Bay großgezogen hat, gab zu, dass er unterschätzt hatte, wie sehr der Wechsel zu einem großen Rivalen die Brewers-Fans verärgern würde. Die Cubs führten nach der Saison 2014 einen ähnlichen Schritt durch und entließen Rick Renteria, um Maddon einzustellen. Am wichtigsten ist vielleicht, dass es sich hierbei um eine Eigentümergruppe handelt, die Dinge in die Tat umsetzt.

„Wir haben den Prozess beobachtet, als er in Milwaukee nicht verlängerte“, sagte Ricketts. „Jed rief mich Ende des Monats an und sagte nur: ‚Hey, vielleicht haben wir die Möglichkeit, mit Counsell zu sprechen.‘ Ich sagte: „Nun, das ist Ihre Entscheidung.“ Was auch immer Ihrer Meinung nach das Richtige für das Team ist.‘ Und danach kam es ziemlich schnell zusammen.

„Wir gehen in meine 15. Saison. Wenn ich eines gelernt habe, dann ist es, dass man einfach alles tut, um die Gelegenheit zu nutzen und zu versuchen, besser zu werden. Als Jed diese Idee vorbrachte, habe ich sie sehr unterstützt und bin froh, dass es geklappt hat.“

Als Erbe einer jahrhundertealten Meisterschaftsdürre heuerte Ricketts Theo Epstein an, anstatt irgendeinen Juniormanager bei den Boston Red Sox auszuwählen. Um Epstein nach Chicago zu locken, genehmigte Ricketts eine Erweiterung des Front Office und schuf eine heute im Baseball übliche Struktur mit einem Präsidenten des Baseballbetriebs über einem General Manager, was Hoyers Titel zu Beginn des letzten Umbaus war.

Als die Cubs das Top-Farmsystem des Spiels zusammenstellten und sich darauf vorbereiteten, viel Geld für Free Agents auszugeben, genehmigte Ricketts Maddons Fünfjahresvertrag, der einen World-Series-Bonus beinhaltete, der sein Jahresgehalt für 2017, 2018 und 2019 auf 6 Millionen US-Dollar erhöhte Epstein beschloss, die Cubs nach der durch die Pandemie verkürzten Saison 2020 zu verlassen, da er jährlich rund 10 Millionen US-Dollar verdiente.

„Tom hat immer wieder gezeigt, dass er bereit ist, für Talente zu zahlen“, sagte Hoyer. „Wir haben ein robustes Front Office. Er bezahlte Theo am höchsten. Er bezahlt Craig am höchsten. Für mich ist das Wichtigste, dass er mich Entscheidungen treffen lässt. Wenn ich ihm etwas bringe und davon überzeugt bin, stellt er viele gute Fragen, sagt aber nicht „Nein“ (zu irgendetwas, was vernünftig ist). Wenn ich ihm etwas bringe, von dem ich überzeugt bin, ist er großartig darin.“

Ricketts sprach Ross sein Vertrauen aus, als er am letzten Tag der Saison in Milwaukee mit Reportern sprach. Ricketts drückte seine Enttäuschung über den Zusammenbruch des Teams aus, aber seine Kommentare gegenüber den Medien sind normalerweise maßvoll und die Cubs könnten auf eine Verbesserung um neun Spiele gegenüber dem Vorjahr hinweisen. Trotz dieses Aufwärtstrends bemerkte Cubs-Sender Ron Coomer einen Unterschied im Pressefach des American Family Field.

Der ehemalige Cubs-Manager David Ross spricht mit Tom Ricketts vor einem Spiel im Wrigley Field am 9. April. (Matt Marton / Associated Press)

Coomer, der ebenfalls eng mit Ross verbunden ist, sagte kürzlich gegenüber 670 The Score, dem Flaggschiff-Radiosender des Teams: „Das war wahrscheinlich die größte Aufregung, die ich Tom über unser Team je gesehen habe, und das ist verständlich. Sie hatten damit gerechnet, in die Playoffs zu kommen. Sie haben nicht. Dinge werden passieren, wenn Ihr Besitzer so verärgert ist.“

Es ist unmöglich zu wissen, was mit Ross passiert wäre, wenn die Cubs noch ein Spiel gewonnen und sich für die Playoffs qualifiziert hätten.

„Jeder Fan war am Ende der Saison an der gleichen Stelle“, sagte Ricketts. „Leider haben wir mit einem harten September das Schlimmste zum Schluss aufgehoben. Aber letztendlich war die Saison selbst etwas, auf dem man aufbauen konnte. Das ist also eine weitere Möglichkeit, auf der letzten Saison aufzubauen und uns hoffentlich auf die nächste Stufe zu bringen.“

Die Cubs stellten Counsell als 56. Manager in der Franchise-Geschichte im selben Konferenzraum im zweiten Stock vor, in dem sie Ross am 28. Oktober 2019 erneut vorgestellt hatten. Als Spieler bewundert und als besonderer Assistent respektiert, positionierte sich Ross als Alternative zu Maddon. Insbesondere Epstein glaubte, dass Ross‘ Führungsqualitäten und persönliche Kontakte seinen Mangel an Erfahrung ausgleichen würden. Ross zog erneut das Trikot mit der Nummer 3 an und sagte den versammelten Medien: „Ich war fast mein ganzes Leben lang Teil des Sieges und ich weiß, wie das aussieht.“

Die Cubs gewannen 2020 einen Divisionstitel und unternahmen dann eine Reihe von Kostensenkungsmaßnahmen zu einer Zeit, als ihre Kerngruppe an Spielern kurz vor dem Erreichen der Free Agency stand. Counsell sollte von den schwierigen Entscheidungen profitieren, die zu einem verbesserten Farmsystem, einem soliden Kern an Talenten der Major League und der finanziellen Flexibilität führten, Spieler zu verpflichten, die für die Brewers unerreichbar wären.

„David ist ein sehr guter Mann“, sagte Counsell. „David hat mir wahrscheinlich eine SMS geschrieben, bevor die Nachricht hier bekannt wurde. Ich rief ihn sofort zurück. Wir hatten, wie ich finde, ein sehr gutes Gespräch. Ich hatte immer großen Respekt vor David. Das gab mir den größten Respekt vor David, die Art und Weise, wie er das Gespräch geführt hat. Ein Teil dieses Geschäfts ist wirklich schwierig und wirklich mörderisch.

„Als Spieler habe ich es gelebt. David hat es gelebt. Jeder Spieler lebt es jeden Tag. Aber ich habe großen Respekt vor David Ross.“

Ricketts pflegte während seiner Zeit in Chicago und in seinen verschiedenen Rollen in der Organisation eine enge Beziehung zu Ross. Aber so wie Ricketts nicht intervenierte, als Maddons Beziehung zum Front Office ins Wanken geriet, hielt der Vorsitzende Hoyer nicht davon ab, Counsell einzustellen und Ross zu entlassen.

„Ich habe ihn gleich angerufen, nachdem er mit Jed gesprochen hatte“, sagte Ricketts. „Das sind nie die glücklichsten oder einfachsten Anrufe, aber David ist ein echter Profi. Er ist ein Freund. Er wird in Zukunft jede Art von Karriere haben, die er sich wünscht.“

Ricketts spielte die Vorstellung herunter, dass Counsells Ankunft den Beginn einer Flut großer Schritte signalisiere. „Nein, ich glaube nicht, dass sich das ändert“, sagte Ricketts in dieser Saisonpause, denn „Jed wird versuchen, sein Möglichstes zu tun, um das beste Team auf das Feld zu bringen.“ Er würde das für jeden Manager tun, den wir hätten.“ Damit werden die Erwartungen nicht so sehr gesenkt, als dass Counsell alles hervorhebt, was Counsell in den Cubs sieht: die Aussichten auf Blockbuster-Transaktionen, ein solides Major-League-Fundament, auf dem man aufbauen kann, und die Ressourcen, um Franchise-Spieler zu verpflichten. Von oben nach unten lautet die Botschaft, dass der Status quo inakzeptabel ist.

GEH TIEFER

Craig Counsell glaubt, dass die Cubs kurz davor stehen, großartig zu werden: „Es fühlt sich nah an“

(Oberes Foto von Jed Hoyer und Tom Ricketts: Kamil Krzaczynski / USA Today)

Die Einstellung von Craig Counsell zeigt, dass der Vorsitzende der Cubs, Tom Ricketts, ein Eigentümer ist, der Dinge bewegt

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