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Die durch Alkoholkonsum verursachten Todesfälle in den USA nahmen während der Covid-19-Pandemie zu, wie CDC-Daten zeigen



CNN

Die durch Alkoholkonsum verursachten Todesfälle in den Vereinigten Staaten nahmen während der Covid-19-Pandemie zu und töteten im Jahr 2020 mehr als 49.000 Menschen, wie aus Daten hervorgeht, die am Freitag von den US Centers for Disease Control and Prevention veröffentlicht wurden.

Die alkoholbedingte Todesrate ist in den letzten Jahrzehnten stetig gestiegen, stieg jedoch zwischen 2019 und 2020 um 26 % an – und machte damit in einem Jahr fast den gleichen Anstieg wie in den zehn Jahren zuvor. Im Jahr 2020 verursachte Alkohol 13 Todesfälle pro 100.000 Menschen, gegenüber 10,4 Todesfällen pro 100.000 Menschen im Jahr 2019.

„Was ist ein größeres Wort als Krise?“ sagte Marvin Ventrell, Chief Executive Officer der National Association of Addiction Treatment Providers. „Was schon eine Krise war, ist explodiert.“

Alkoholische Lebererkrankungen waren die zugrunde liegende Ursache für mehr als die Hälfte der alkoholbedingten Todesfälle im Jahr 2020, gefolgt von psychischen und Verhaltensstörungen aufgrund von Alkoholkonsum. Diese Analyse schließt keine Todesfälle ein, bei denen Alkoholkonsum möglicherweise direkt dazu beigetragen hat, aber nicht der einzige Faktor war.

Die Einbeziehung anderer Todesfälle, die auf übermäßigen Alkoholkonsum zurückzuführen sind, aber nicht direkt dadurch verursacht wurden – wie Krebs, Herzkrankheiten und unbeabsichtigte Verletzungen wie Autounfälle – verdreifacht die Zahl der alkoholbedingten Todesfälle laut CDC fast. Damit würde die Zahl der alkoholbedingten Todesfälle die Zahl der Todesfälle durch Drogenüberdosierung weit übersteigen rRekordwerte während der Covid-19-Pandemie.

Die Amerikaner haben während der Covid-19-Pandemie mehr getrunken, was laut Experten ein Umfeld geschaffen hat, das für Alkoholmissbrauch reif ist.

„Wir wissen, dass die Menschen bei großen traumatischen Ereignissen für die Bevölkerung – wie 9/11 oder Hurrikan Katrina – historisch gesehen anfangen, mehr zu trinken. Die Pandemie war, wie wir alle wissen, ein großer Stressfaktor für unser Leben“, George F. Koob, Direktor des National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism.

„Was wir aus zahlreichen kleinen Studien herausgefunden haben, ist, dass etwa 25 % der Bevölkerung ihren Alkoholkonsum erhöht haben und diese Personen Menschen waren, die tranken, um mit Stress fertig zu werden. Und viele Menschen, die trinken, um mit Stress fertig zu werden, entwickeln unweigerlich eine Alkoholkonsumstörung.“

Breite gesellschaftliche Akzeptanz und leichte Zugänglichkeit machen Alkohol zu einer einfachen Option, um mit Stress fertig zu werden – und leicht zu übersehen, wenn problematischer Konsum auftritt, sagen Experten.

„Wenn eine Substanz schädlich ist, je größer der Zugang zu dieser Substanz ist, desto mehr Schaden wird sie verursachen. Was ist die am leichtesten zugängliche Substanz? Alkohol. Und was ist die Substanz mit dem geringsten sozialen Stigma im Vergleich zu ihrer Verwendung? Alkohol“, sagte Ventrell.

„Man könnte sagen ‚Joe trinkt ein bisschen zu viel, aber das ist eben Joe.‘ Aber niemand sagt: ‚Joe nimmt ein bisschen zu viel Meth, aber er ist ein guter Vater.’“

Und obwohl Experten sagen, dass die Auswirkungen von Alkoholmissbrauch möglicherweise weniger unmittelbar sind als bei anderen Drogen, sind sie nicht weniger verheerend.

„Alkohol hat wirklich einen heimtückischen Verlauf, was bedeutet, dass er Ihren Körper über einen langen Zeitraum abnutzt“, sagte Dr. James Latronica, Hausarzt mit suchtmedizinischen Diensten am University of Pittsburgh Medical Center Western Psychiatric Hospital.

Laut CDC-Daten starben im Jahr 2020 Männer mittleren Alters am häufigsten an übermäßigem Alkoholkonsum. Die Todesrate war bei Männern im Alter von 55 bis 64 Jahren am höchsten – auf 100.000 Menschen in dieser Altersgruppe kamen fast 60 Todesfälle, mehr als viermal höher als der Gesamtpreis. Die Sterblichkeitsraten bei Frauen waren in dieser Altersgruppe ebenfalls am höchsten, aber dreimal niedriger als bei Männern.

Aber im ersten Jahr der Pandemie stiegen die Sterblichkeitsraten bei jüngeren Männern unter 45 Jahren am stärksten und bei Frauen zwischen 25 und 44 Jahren am stärksten – ein weiterer Beweis dafür, dass Alkohol bei jüngeren Gruppen gesundheitliche Probleme verursacht als zuvor. Eine weitere Studie, die Anfang dieser Woche veröffentlicht wurde, ergab, dass in den fünf Jahren vor der Covid-19-Pandemie 1 von 5 Todesfällen von US-Erwachsenen im Alter von 20 bis 49 Jahren auf übermäßigen Alkoholkonsum zurückzuführen war.

In jedem Alter war die Wahrscheinlichkeit, dass Männer an alkoholbedingten Ursachen starben, mindestens doppelt so hoch wie bei Frauen, aber die Gesamtlücke verringerte sich im Jahr 2020.

Experten führen einen Teil dieser Verschiebung auch auf die Pandemie zurück.

„Es gibt eine Wechselwirkung mit der psychischen Gesundheit, die während der Pandemie stärker herausgestellt wurde“, sagte Koob. Frauen leiden doppelt so häufig wie Männer unter Angstzuständen und Depressionen, und der Stress der Pandemie trifft sie wahrscheinlich besonders hart.

„Und Frauen sind auch anfälliger für die pathologischen Auswirkungen von Alkohol, von Lebererkrankungen bis hin zu einigen Wechselwirkungen mit der psychischen Gesundheit“, sagte er.

Aufgrund der sich verstärkenden Wirkungen von übermäßigem Alkoholmissbrauch ist es laut Experten wahrscheinlich, dass die Auswirkungen der Pandemie auch in den kommenden Jahren zu erhöhten alkoholbedingten Todesfällen führen werden.

Aber ein besserer Zugang zur Behandlung kann den Verlust lindern; Experten sagen, dass sich die Screening-Raten verbessert haben, aber weniger als einer von zehn Menschen mit einer Alkoholkonsumstörung erhält die Behandlung, die er benötigt.

„Angesichts dieser Studien könnten sich manche Menschen Sorgen machen, ob ihre Beziehung zu Alkohol ungesund ist“, sagte Latronica. Alkohol kann viele Probleme verursachen, sagte er, aber es ist viel einfacher, sie anzusprechen, wenn man darüber spricht – und das kann bei einem Besuch in der Grundversorgung beginnen.