Skip to content
Die Demokraten kämpften bereits in Florida.  Dann kam Hurrikan Ian.



CNN

Charlie Crist, dessen Karriere als Republikaner mit einer Umarmung durch einen demokratischen Präsidenten endete, könnte sein politisches Schicksal von einem anderen demokratischen Präsidenten besiegelt sehen, der seinem republikanischen Rivalen Komplimente machte.

Das ist das Gefühl, das nach Präsident Joe Bidens Tour durch die sturmverwüstete Golfküste des Bundesstaates, wo er den republikanischen Gouverneur Ron DeSantis, Crists Gegner, für seinen Umgang mit dem Hurrikan Ian lobte, durch demokratische Kreise in Florida rollt. Biden nannte die Reaktion von DeSantis nach einem kongenialen gemeinsamen Ereignis mit seiner gelegentlichen Nemesis „ziemlich bemerkenswert“.

Die Ankunft des Hurrikans Ian einen Monat vor den Wahlen hat die Politik in den Hintergrund gedrängt, da Staats- und Kommunalpolitiker sich weiterhin mit den Folgen des tödlichsten Sturms befassen, der Florida seit Generationen heimgesucht hat. Es war eine Herausforderung für demokratische Kandidaten, die Aufmerksamkeit wieder auf den Wahlkampf zu lenken, mit so viel Fokus auf die Genesung und so viele obdachlose Einwohner im Südwesten Floridas.

Zum Zeitpunkt von Bidens Äußerungen verstärkten Crist, der demokratische Kandidat für den Gouverneur, und seine Verbündeten die Kritik an DeSantis im Zusammenhang mit dem Hurrikan – sie hoben die früheren Stimmen des ehemaligen GOP-Kongressabgeordneten gegen Sturmhilfe und Gesetze zum Klimawandel hervor und stellten Fragen zum Zeitpunkt von Evakuierungen in Lee County und die mangelnde Dringlichkeit, einen bröckelnden Sachversicherungsmarkt anzugehen. Anfang der Woche warben Crist und die Demokratische Partei des Staates für eine Geschichte eines lokalen Fernsehsenders mit Floridianern, die sagten, sie seien daran gehindert, Sturmvorräte zu liefern, damit DeSantis den Schaden untersuchen könne.

Biden „schloss die Tür dazu“, sagte ein erfahrener demokratischer Stratege gegenüber CNN und bat darum, nicht genannt zu werden, um offen über das Rennen zu sprechen.

„Die Dynamik des Rennens musste sich ändern, und dies war eine Gelegenheit dafür“, sagte der Stratege. „Der Präsident, der dem Gouverneur ein Kompliment macht, nimmt das ganze Thema vom Tisch.“

Die Demokraten standen bereits vor der Landung von Ian in einem Staat mit rotem Trend vor einem steilen Anstieg. Der Vorsprung der Republikaner bei der Wählerregistrierung in Florida, ein neues Phänomen, stieg laut der Wahlbehörde des Bundesstaates im September auf 270.000. Eine kürzlich vom Siena College vor dem Sturm durchgeführte Umfrage unter wahrscheinlichen Wählern gab DeSantis einen 8-Punkte-Vorteil gegenüber Crist. Und DeSantis hat seinen kolossalen Fundraising-Vorteil immer noch nicht vollständig entfesselt – 106 Millionen US-Dollar zu Crists 5 Millionen US-Dollar Ende letzten Monats.

Im Rennen um den US-Senat führte der republikanische Senator Marco Rubio in ähnlicher Weise in der Siena-Umfrage mit 7 Punkten vor dem Abgeordneten Val Demings, einem Demokraten aus Orlando. Und Rubio, obwohl sie für den größten Teil dieses Zyklus überfordert war, hat für die letzten Wochen fast doppelt so viel Geld wie Demings, die den Sommer aggressiv ausgegeben hat, um sich Wählern vorzustellen, die mit ihrem Hintergrund als ehemalige Polizeichefin von Orlando und dreijährige Kongressabgeordnete nicht vertraut sind .

So wie die Einwohner Floridas zu dieser Jahreszeit ständig von Hurrikanen bedroht sind, müssen sich Kampagnen auch hier oft mit der Politik der Stürme auseinandersetzen. Die Unterbrechung, die Ian im Wahlkalender verursacht hat, ist zwar nicht im Entferntesten ein Grund zur Besorgnis für diejenigen, die durch die Zerstörung persönliche Verluste erleiden, bleibt jedoch eine heikle Prüfung für die Kandidaten.

Demings hat sich wieder an der Kampagne beteiligt, indem er sich auf Rubios frühere Abstimmungen im Zusammenhang mit der Katastrophenhilfe konzentrierte. Am Donnerstag sagte Demings gegenüber MSNBC, dass Rubio „einen Preis zahlen sollte“, weil er eine Abstimmung über ein Notbehelfsgesetz zur Finanzierung der Regierung bis Ende des Jahres übersprungen hat, das 18,8 Millionen US-Dollar für die Federal Emergency Management Agency zur Unterstützung von Staaten, einschließlich Florida, beinhaltete Naturkatastrophen.

„Wenn es einen Zeitpunkt gibt, an dem wir die Politik beiseite lassen sollten, dann sollte dies während einer Naturkatastrophe der Fall sein“, sagte sie.

Rubios Kampagne beschuldigte Demings, ein Hilfsgesetz für den Hurrikan Ian voller „Schweinefleisch“ für Projekte zu unterstützen, die nichts mit dem Sturm zu tun haben. Der Senator hat gesagt, er würde gegen ein solches Gesetz stimmen.

„Wir sollten das nicht drin haben, weil es die Fähigkeit untergräbt, zurückzukommen und dies in Zukunft zu tun“, sagte Rubio.

Als Ian ankam, schaltete Crist seine Anzeigen in den meisten Medienmärkten des Staates aus. Diese Woche hat er seinen Wahlkampfbus umgeleitet, um bei den Hilfsmaßnahmen zu helfen. Die einzige geplante Debatte zwischen Crist und DeSantis, die für nächste Woche angesetzt ist, verzögert sich nun, und die Gastgeberstation hat keinen neuen Termin bekannt gegeben.

Inmitten seiner Finanzierungskrise sagte Crist eine für diese Woche geplante Spendenaktion auf Sanibel Island ab, einer der Barriereinsel-Gemeinden, die die Hauptlast der von Ian verursachten Sturmflut trug. Eine weitere mit Biden geplante Spendenaktion wurde ebenfalls verschoben.

In der Zwischenzeit hat DeSantis, der während des gesamten Sturms weiterhin Werbespots ausstrahlte, Floridas Reaktion von Grund auf befehligt und regelmäßig Briefings abgehalten, in denen er Reporter über die Wiederherstellungsbemühungen des Staates auf dem Laufenden hält. In den letzten Tagen haben sich Anhänger des Gouverneurs diesen Pressekonferenzen angeschlossen, die ihn anfeuern, als er neue Entwicklungen im Bestreben ankündigt, die Grafschaften Lee und Charlotte zum Laufen zu bringen.

Bei DeSantis ‘gemeinsamem Auftritt mit Biden in Fort Myers Beach am Mittwoch fehlte der aggressiv parteiische Ansatz des Republikaners bei der Regierung, der seinen schnellen Aufstieg zum hoffnungsvollen Präsidenten 2024 befeuert hat. Stattdessen lobte er das Weiße Haus für seine Zusammenarbeit bei der Unterstützung der Floridianer, während Biden den Gefallen erwiderte und Reportern mitteilte, DeSantis habe „gute Arbeit“ bei der Verwaltung der Genesung geleistet.

„Wir haben sehr unterschiedliche politische Philosophien, aber wir haben Hand in Hand gearbeitet“, sagte Biden. „In Bezug auf die Bewältigung dieser Krise waren wir völlig im Gleichschritt. Es gab keinen Unterschied.“

Die Demokraten erwarteten, dass Biden und DeSantis während ihrer kurzen gemeinsamen Zeit nett spielen würden, aber die Komplimente, die der Präsident dem Gouverneur machte, überraschten einige.

Sean Shaw, ein ehemaliger Staatsvertreter, der weiterhin für die Staatspartei aktiv ist, sagte, sein Telefon sei voller Textnachrichten von Demokraten, in denen darauf hingewiesen wurde, wie schlimm Bidens Äußerungen für Crist sein würden.

„Aber ich meine, was wird Biden noch sagen?“ Shaw sagte in einer SMS an CNN.

Crist hat schon früher gesehen, wie sein politisches Schicksal durch Präsidentenbesuche auf den Kopf gestellt wurde. Als republikanischer Gouverneur im Jahr 2009 zog Crist Kritik von seiner Partei auf sich, weil er Präsident Barack Obama bei einer Veranstaltung in Florida umarmte, um den finanziellen Sanierungsplan des Weißen Hauses zu verkaufen. Die Folgen dieses Moments lösten schließlich Crists endgültigen Ausstieg aus der GOP aus.

Jetzt, als demokratischer Gouverneurskandidat, hat Crist seine Umarmung mit Obama betont, um mit schwarzen Wählern in Kontakt zu treten, und er hat Biden umarmt, wie es nur wenige in seiner Partei getan haben. Am Tag nach dem Gewinn der demokratischen Vorwahlen für den Gouverneur von Florida nannte Crist Biden einen „großartigen Mann“ und „den besten, den ich je getroffen habe“, und er begrüßte den Präsidenten, sich ihm auf dem Wahlkampfpfad anzuschließen.

„Gott sei Dank für Joe Biden“, sagte Crist im Interview. Es ist eine Zeile, die – zweimal – in einer republikanischen Werbung gegen Crist vorkommt.

Reggie Cardozo, der zuvor als politischer Direktor von Obama in Florida fungierte, sagte, er glaube, dass Crist trotz Bidens Äußerungen immer noch die Möglichkeit habe, gegen DeSantis vorzugehen.

„Das Weiße Haus wollte, dass dies so unpolitisch wie möglich ist. Daher überrascht es mich nicht, dass es einen Kumbaya-Moment gab. So wie es sein sollte“, sagte Cardozo. “Crist kann dem Gouverneur zugute halten, dass er sein Bestes getan hat, um sicherzustellen, dass die Erholung reibungslos verläuft, und gleichzeitig sicherzustellen, dass die Menschen nicht vergessen, dass dies ein Mann ist, der dagegen gestimmt hat und das glaubt.”

Die Demokraten würden das Gespräch auch gerne wieder auf Themen verlagern, bei denen sie glauben, die Oberhand zu haben, einschließlich der Zukunft des Zugangs zu Abtreibungen im Bundesstaat und der steigenden Lebenshaltungskosten in Florida. In einem Auftritt am Donnerstagabend auf MSNBC versuchte Crist, die Kehrtwende von DeSantis zur Hurrikanhilfe mit dem republikanischen Vorstoß zur Einschränkung der Abtreibung in Verbindung zu bringen.

„Es wäre sicher schön, wenn Sie konsistent darüber sind, was Sie glauben, und nicht, was Sie für eine Notsituation halten“, sagte Crist. „Er scheint einfach in so vielen Dingen inkonsequent zu sein. Er spricht zum Beispiel von Freiheit. Dennoch will er das Wahlrecht einer Frau angreifen. Ich meine, es ist durchgehend konsistent.“