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Politische Nachrichten

Die Demokraten haben ein riesiges Klimagesetz verabschiedet. Jetzt reden sie über Öl.


Der Tack ist ein Kontrast von 2020, wenn Demokraten, darunter Biden miteinander gerauft, um umfassende Pläne zur Eindämmung der langfristigen Bedrohung durch die globale Erwärmung vorzuschlagen. Es spiegelt auch die Nervosität der Demokraten wider, dass es den Republikanern gelingen könnte, die Wähler dazu zu bringen, Bidens Klimapolitik für die kurzfristige Plage überhöhter Kraftstoffpreise verantwortlich zu machen – unabhängig davon, dass die USA der weltweit größte Öl- und Erdgasproduzent bleiben.

„Für Demokraten ist es viel einfacher zu sagen, dass die Industrie an den hohen Preisen schuld ist, als zu erklären, warum die Klimapolitik die Preise nicht erhöht hat“, sagte Kevin Book, Geschäftsführer des Forschungsunternehmens ClearView Energy, das Finanzinvestoren und Unternehmensstrategen berät . „Politiker können die Preise normalerweise nicht sehr stark verändern, aber sie können die Schuld schnell ablenken.“

Am Mittwoch kündigte Biden seinen neuesten Plan an, mehr Öl aus der Strategic Petroleum Reserve freizusetzen – und in Zukunft Öl zu kaufen, um die Reserve wieder aufzufüllen – und forderte die Ölunternehmen auf, die Produktion zu erhöhen.

„Sie sitzen auf Rekordgewinnen und wir geben Ihnen mehr Sicherheit, jetzt in die Produktion zu investieren“, sagte Biden und richtete seine Kommentare an Ölunternehmen. „Sie sollten diese rekordverdächtigen Gewinne nutzen … um den Preis an der Zapfsäule zu senken“, fügte er hinzu.

Während der Präsident dieses Thema während eines Großteils des vergangenen Jahres erklingen ließ, Anklage gegen Öl- und Gaskonzerne „ihre Gewinne aufzupolstern“, hat das Weiße Haus seine Rhetorik in den letzten Tagen intensiviert, als die Benzinpreise nach einem Sommer des Rückgangs wieder gestiegen sind.

Dieses rhetorische Manövrieren verringert die Zeit, die Demokraten damit verbringen können, mit ihrer Klima- und Gesundheitsrechnung von über 700 Milliarden Dollar zu prahlen, HR 5376 (117)ein potenziell transformierendes Gesetz, das verspricht, die US-Wirtschaft umzurüsten und der Gefahr der globalen Erwärmung zu begegnen.

Demokratische Gesetzgeber sprechen immer noch über die Gesetzesvorlage, die sie in Inflation Reduction Act umbenannten, und sagen, dass sie die Energiekosten senken wird, indem sauberere Technologien subventioniert und die Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen verringert werden. Aber es wird Jahre dauern, bis diese Maßnahmen Ergebnisse zeigen – und die Demokraten wissen, dass die Wähler jedes Mal, wenn sie tanken, mit den Benzinpreisen zu tun haben.

Das wissen auch Umweltschützer. „Für eine Mehrheit der Wähler ist der Klimawandel wichtig, aber nicht das vorrangige Thema, das die Kosten sind“, sagte David Kieve, Präsident des Environmental Defense Action Fund.

Die Schuld auf Ölkonzerne zu schieben, ist kluge Politik, sagen andere Umweltschützer, die demokratische Gesetzgeber und Kampagnen bei ihrer Messaging-Strategie beraten haben.

„Es reicht den Demokraten nicht zu sagen, dass wir alles tun, um die Preise zu senken“, sagte Jamie Henn, Direktor von Fossil Free Media und Mitbegründer des Klimaaktivisten Gruppe 350.org. „Wenn überhaupt, heißt das, dass wir die Schuld tragen. Die Demokraten müssen zeigen, dass sie wirklich bereit sind, es mit den Bösewichten aufzunehmen, die gegen eine Lösung kämpfen.“

Die Republikaner tun die Angriffe als Ablenkung ab, die die Wähler durchschauen werden.

„All diese Eindämmung von Unternehmensgewinnen aus Ölfirmen und CEO-Gehältern, Demokraten gehen immer einfach zu diesem Zeug“, sagte der ehemalige republikanische Abgeordnete Ryan Costello aus Pennsylvania. „Es gibt Leute, die das glauben, aber das hat nichts mit der zugrunde liegenden Dynamik zu tun und ändert nichts an der Politik. Das ist ein Zeichen dafür, dass Sie demagogisch werden und hoffen, dass dieses Problem vorübergeht.“

Das Thema ist politisch dringlicher geworden, nachdem die Benzinpreise, die den ganzen Sommer über gefallen waren, im September wieder zu steigen begannen. Der nationale Einzelhandelsdurchschnittspreis lag am Mittwoch laut der American Automobile Association bei 3,85 $ pro Gallone – weit unter dem Rekordhoch von 5,01 $, das er im Juni erreicht hatte, aber immer noch um fast 20 Cent höher als vor einem Monat.

Der Anstieg hat Bidens Prahlerei zunichte gemacht, er habe die Märkte gezähmt, indem er die Freigabe von fast 200 Millionen Barrel Öl aus der Strategic Petroleum Reserve angeordnet habe.

Und jetzt verbreitet sich die Schuld-Öl-Botschaft.

Fetterman hat monatelang Ölfirmen geschlagen, während er versuchte, den Republikaner Mehmet Oz im Senatsrennen von Pennsylvania, einem der engsten Wettbewerbe des Landes, abzuwehren.

„Chevron, Exxon und Shell haben ihre Gewinne seit letztem Jahr um 200 % gesteigert, aber sie verlangen immer noch himmelhohe Benzinpreise“, schrieb der Vizegouverneur von Pennsylvania kürzlich in einem Kommentar. Fetterman hat sich auch von seiner früheren Opposition gegen Fracking zurückgezogen und verspricht stattdessen, „den Lebensunterhalt der Erdgasarbeiter zu schützen“, während er die Bedeutung der „Energiesicherheit“ hervorhebt.

Sinn. Maggie Hassan (DN.H.) und Cortez Masto – zwei der am stärksten gefährdeten amtierenden Demokraten dieses Jahres – haben ihren republikanischen Gegnern vorgeworfen, enge Verbindungen zu großen Öl- und Gasunternehmen zu haben.

„Während die Demokraten im Senat für niedrigere Kosten kämpfen, haben die Republikaner gezeigt, dass sie sich nur darum kümmern, ihre großen Ölförderer zu schützen, die Rekordgewinne erzielen, während sie die Preise für hart arbeitende Amerikaner erhöhen“, sagte Nora Keefe, eine Sprecherin des Wahlkampfkomitees der Demokraten .

Demokraten im Kongress nutzen auch Gesetze, um die Botschaft zu verbreiten.

In diesem Frühjahr, Hausdemokraten eine Rechnung verabschiedet, HR 7688 (117) – ohne republikanische Unterstützung – würde dies die Federal Trade Commission ermächtigen, Preistreiberei in der Öl- und Gasindustrie zu untersuchen. Die Demokraten im Senat haben dieses Gesetz nicht aufgegriffen, aber wichtige Gesetzgeber haben es getan eingebrachte Vorschläge die „Windfall“-Gewinne großer Öl- und Gasunternehmen zu besteuern Unternehmen, von denen viele im zweiten Quartal Rekordgewinne erzielten.

Einige Demokraten räumten offen ein, dass diese gesetzgeberischen Bemühungen hauptsächlich politische Botschaften waren und die Gaspreise nicht senken würden. Biden und seine Beauftragten haben der Öl- und Gasindustrie auch einige versöhnlichere Botschaften übermittelt und die Industrie ermutigt, die Produktion anzukurbeln, um die Märkte zu entlasten, die durch die russische Invasion in der Ukraine in Mitleidenschaft gezogen wurden.

Laut einer im März von Hart Research Associates im Auftrag von Climate Power und der League of Conservation Voters durchgeführten landesweiten Umfrage halten 57 Prozent der Wähler die Anschuldigung der CEOs von Ölkonzernen, vom Krieg in Russland „profitiert“ zu haben, für eine „berechtigte Kritik“.

Dieselbe Umfrage ergab, dass das Durchgreifen gegen „übermäßige Preiserhöhungen von Ölgesellschaften, die zu höheren Gaspreisen an der Zapfsäule führen“, das beliebteste gesetzliche Mittel zur Bekämpfung von teurem Kraftstoff war. Es schlug aus andere Maßnahmen wie das Verbot von US-Ölexporten, die Aussetzung der Bundesbenzinsteuer und die Freigabe von Öl aus Notreserven.

Im weiteren Sinne stimmen unabhängige Wähler mit einem Vorsprung von 15 Punkten eher den Demokraten zu, „die Unternehmen für Preistreiberei zur Rechenschaft ziehen wollen“, als denen, „die die Staatsausgaben reduzieren wollen“, um das Defizit zu senken, so eine Umfrage vom Juli Navigator, ein fortschrittliches Unternehmen.

„Wir haben im Laufe der Jahre niedrige Bevorzugungsbewertungen für Ölunternehmen gesehen“, sagte Jonathan Voss von Lake Research Partners, einem demokratischen Meinungsforschungsunternehmen. „Das Argument, dass sie Preistreiberei sind, hat in nationalen Umfragen eine starke Resonanz.“

Die Republikaner sagen jedoch, die Schuld für die steigenden Kraftstoffpreise liege bei der Klimapolitik der Biden-Regierung. Insbesondere bemängeln sie das, was sie die Zurückhaltung der Regierung beim Verkauf von Öl- und Gaspachtverträgen nennen, obwohl diese Einschränkungen nur begrenzte Auswirkungen auf die aktuellen Produktionsniveaus haben.

Energieanalysten haben die Anschuldigungen der Demokraten zurückgewiesen, dass Ölunternehmen die Preise durch wettbewerbswidriges Verhalten hoch halten, und stellten fest, dass frühere Ermittlungen zur Senkung der Benzinpreise über die jüngsten hinausgingen Jahrzehnte haben kein Fehlverhalten bewiesen.

Dennoch wenden die Demokraten die Taktik in den letzten Wochen der Halbzeitkampagne an.

Die DSCC startete am 10. Oktober eine Anzeige zur Unterstützung von Cortez Masto, in der Laxalt, ihre republikanische Gegnerin, beschuldigt wird, von großen Öl- und Gasunternehmen finanziert zu werden. Im Jahr 2016 widersetzte sich Laxalt als Generalstaatsanwalt von Nevada den Bemühungen demokratischer Generalstaatsanwälte, zu untersuchen, ob Ölunternehmen die Öffentlichkeit über den Klimawandel in die Irre geführt hatten.

„Während Ölkonzerne uns an der Pumpe aushöhlen, hat Adam Laxalt einen Weg gefunden, von unseren Schmerzen zu profitieren“, heißt es in der Anzeige.

Brian Freimuth, ein Sprecher des GOP-Kandidaten, wies die Angriffe zurück. „Adam Laxalt war nie ein Lobbyist, für irgendjemanden oder irgendein Interesse“, sagte er in einer Erklärung.

In New Hampshire hat der republikanische Senatskandidat Don Bolduc Hassan mit Gaspreisspitzen in Verbindung gebracht und davor gewarnt, dass die Bewohner diesen Winter mit hohen Preisen für Heizöl konfrontiert werden.

Hassan veröffentlichte diesen Sommer eine Anzeige, in der sie ihre Bemühungen zur Bekämpfung hoher Gaspreise hervorhob und sagte, sie nehme „Mitglieder meiner eigenen Partei auf, um einen Gassteuerurlaub durchzusetzen, und ich dränge Joe Biden, mehr von unseren Ölreserven freizugeben“. Sie hat die Republikaner auch dafür kritisiert, „Big Oil und Big Pharma zu verteidigen“.

In Pennsylvania sagen politische Beobachter und Gewerkschaftsfunktionäre, dass Fettermans Umbenennung seiner Position zu Energiethemen wie Fracking glaubwürdig sei. Sie sagen, dass ihm die Tatsache hilft, dass sein GOP-Gegner Oz hat zuvor geschrieben über mögliche Gesundheitsprobleme von Menschen, die in der Nähe von Fracking-Standorten leben. Oz hat seitdem für Fracking plädiertund seine Sprecherin Rachel Tripp beschuldigten Fetterman in einer Erklärung, versucht zu haben, „seine Anti-PA-Energiebilanz zu vertuschen“.

Eine totale Opposition gegen Fracking ist in dem gasproduzierenden Staat keine tragfähige politische Strategie, sagte Jim Cassidy, Geschäftsführer der Gewerkschaft Insulators Local No. 2 außerhalb von Pittsburgh.

„Ich finde [Fetterman] erkannt – und ich hoffe, dass mehr Demokraten erkennen – dass sie ihre gesamte Unterstützung durch das Baugewerbe verlieren werden, wenn sie weiterhin auf die Energieindustrie einhämmern“, sagte Cassidy, deren Mitglieder Isoliermaterial an Rohrleitungen und Boilern in Erdgasanlagen anbringen.

Die Wähler werden die Botschaft der Demokraten nicht kaufen, prophezeite Ashlee Rich Stephenson, hochrangige politische Strategin bei der US-Handelskammer – die Oz teilweise unterstützte, weil Fetterman in Energiefragen „umkippte“.

„Es ist eine Fehlkalkulation für einen US-Senatskandidaten in diesem Bundesstaat zu glauben, er könne mit einer zu süßen halben Energie-Haltung davonkommen“, sagte sie. „Arbeitsplätze auf allen Ebenen unerbittlich anzugreifen, insbesondere während das Land unter der höchsten Inflation seit mehr als 40 Jahren leidet, ist taub und kontaktlos.“



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