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Die Brüder des Staates Chicago verklagen die NCAA wegen verweigerter Spielberechtigung


Die Brüder des Staates Chicago verklagen die NCAA wegen verweigerter Spielberechtigung

Mark SchlabachLeitender ESPN-Autor3. November 2023, 12:54 Uhr ET4-minütige Lektüre

Die Zwillingsbrüder Matt und Ryan Bewley, ehemalige Fünf-Sterne-Kandidaten, die in dieser Saison einen Vertrag als Basketballspieler an der Chicago State University unterzeichnet hatten, verklagten die NCAA vor einem Bundesgericht, nachdem ihnen der Anspruch auf Geld verweigert wurde, das ihrer Meinung nach aus ihrem Namen, ihrem Bild und ihrem Abbild während des Wettkampfs generiert wurde für die Overtime Elite Academy.

Die Bundeskartellklage, die am Mittwoch beim US-Bezirksgericht in Chicago eingereicht wurde, wirft der NCAA vor, gegen ihre eigenen NIL-Richtlinien, den Illinois Student-Athlete Endorsement Rights Act und Bundeskartellgesetze verstoßen zu haben.

Die Brüder, die in Fort Lauderdale, Florida, lebten, bevor sie für die Overtime Elite Academy in Atlanta antraten, beantragen eine einstweilige Verfügung und einstweilige Verfügung eines Bundesrichters, um für Chicago State antreten zu dürfen, das die Saison am Montag im Bowling Green eröffnet.

Der US-Bezirksrichter Robert Gettleman hat für Dienstag eine Anhörung bezüglich der einstweiligen Verfügung angesetzt.

Unter dem Druck staatlicher Gesetze änderte die NCAA im Juli 2021 ihre Regeln, um Sportlern die Möglichkeit zu geben, durch den Verkauf der Rechte an ihrem Namen, ihrem Bild und ihrem Abbild Geld zu verdienen. Der Klage zufolge wurden die Bewleys jedoch für nicht teilnahmeberechtigt erklärt, weil die NCAA angab, dass ihnen ein Gehalt gezahlt wurde. Laut einer in der Klage zitierten E-Mail der NCAA überstieg die Vergütung der Zwillinge von Overtime Elite die tatsächlichen und notwendigen Ausgaben, die nach den Regeln der NCAA zulässig waren; sie traten für ein Team an, das sich selbst als professionell betrachtete; und sie traten mit und gegen andere Profis an.

Die Anwälte der Bewleys behaupteten, die Zwillinge hätten ihre NIL-Rechte an die Overtime Elite Academy verkauft und dafür eine Entschädigung erhalten.

„Die NCAA ignoriert diese unbestrittene Tatsache einfach, weil das Vergütungspaket im Vertrag der Bewleys als ‚Gehalt‘ beschrieben wird, während spätere Versionen des OTE-Vertrags die Vergütung als ‚Stipendium‘, ‚finanzielle Unterstützung‘ und NIL-Vergütung beschrieben.“ Die Klage lautet.

Overtime Elite (OTE) wurde im Herbst 2021 mit dem Ziel eröffnet, laut seiner Website „einen alternativen Weg für Sportler zu bieten, die Basketball auf dem nächsten Level spielen möchten“.

In seiner Eröffnungssaison 2021-22, in der die Bewley-Zwillinge zum ersten Mal antraten, bot OTE nur berufliche Möglichkeiten. Berichten zufolge erhielten Spieler ein Mindestgehalt von 100.000 US-Dollar, andere erhielten jedoch mehr. Im nächsten Herbst, so heißt es auf der Website, „begann OTE damit, Sportlern eine Stipendienoption – anstelle eines Gehalts – anzubieten, die beispiellose Entwicklungs- und Ausbildungsmöglichkeiten bei OTE bietet und gleichzeitig die College-Berechtigung wahrt.“

Zwei ehemalige OTE-Spieler, die Zwillinge Amen und Ausar Thompson, waren die Nr. 4 und 5 Picks im Juni-NBA-Draft der Rockets bzw. Pistons.

Den im Fall eingereichten Unterlagen zufolge erhielten die Bewley-Zwillinge während ihrer Teilnahme an der OTE in den Saisons 2021–22 und 2022–23 jeweils mindestens 33.333 US-Dollar pro Monat. In einer E-Mail an den stellvertretenden Sportdirektor der Chicago State University, Tom DeVinney, schrieb der stellvertretende Direktor der NCAA, Morgan Melchert, dass die Zwillinge 31.347 US-Dollar erhielten, „mehr als das, was sie verdienen könnten, um ihre zusätzlichen Ausgaben pro Monat zu decken“.

Melchert schrieb, dass die durchschnittlichen monatlichen Ausgaben in den USA 5.577 US-Dollar pro Monat betragen, aber da die Bewley-Zwillinge zusätzliche Leistungen erhielten, darunter Unterkunft, drei Mahlzeiten pro Tag, Fahrtkostenerstattung und Bildungsleistungen, durften sie nur 1.986 US-Dollar pro Monat zur Deckung zusätzlicher Ausgaben erhalten.

„Wenn ein angehender studentischer Sportler einen Betrag erhält, der über dem liegt, was die Beklagte als tatsächliche und notwendige Ausgaben ansieht, schlägt die NCAA vor, dass sie das Recht hat, den angehenden studentischen Sportler dauerhaft vom interuniversitären Sportwettkampf auszuschließen“, heißt es in der Klage.

„Basierend auf seinen früheren Kommunikationen mit den Bewleys und der Chicago State University hat der Beklagte die willkürliche Feststellung getroffen, dass die Bewleys eine Entschädigung von einem professionellen Team erhielten, die über der von der NCAA festgelegten Schwelle für tatsächlich und notwendig lag, während ihre Teamkollegen eine ähnliche Entschädigung von demselben Team erhielten wurden im Austausch für die Nutzung ihrer NIL zulässigerweise entschädigt.“

Die NCAA und der Anwalt der Bewleys, Dominique Price, reagierten am Freitag nicht auf Anfragen von ESPN nach einem Kommentar.

Die NCAA-Satzung 12.2.3.2.1 sieht eine Ausnahme vor, die es studentischen Athleten in anderen Sportarten als Eishockey und Skifahren erlaubt, „in einer professionellen Mannschaft anzutreten, vorausgesetzt, der Einzelne erhält nicht mehr als die tatsächlichen und notwendigen Kosten für die Teilnahme an der Mannschaft.“

Der Anwalt der Bewleys argumentierte in der Beschwerde, dass es sich bei der NCAA-Satzung um eine „künstliche Gehaltsobergrenze“ handele, die jungen Sportlern auferlegt werde, die an interuniversitären Leichtathletikwettkämpfen teilnehmen wollen Kosten.”

Die Anwälte warfen der NCAA vor, bei der Erklärung der Bewley-Zwillinge „selektive Durchsetzung“ angewandt zu haben, weil der Dachverband zwei ehemaligen Overtime-Elite-Spielern die Spielberechtigung zuerkannt hatte: den Freshman-Guards Rob Dillingham aus Kentucky und Kanaan Carlyle aus Stanford. Carlyle und Dillingham spielten in der vergangenen Saison bei Overtime Elite, nachdem ein Stipendienweg verfügbar war.

„Die NCAA kann Overtime Elite durch ihr Vorgehen nicht als Schaufenster einer Amateur-Highschool behandeln und sie später zu einer Profiliga nur für zwei bestimmte Personen erklären“, schrieben die Anwälte in einem Antrag. „Eine solche selektive Durchsetzung ist ein Machtmissbrauch, der einer gerichtlichen Prüfung nach dem Grundsatz der Vernunft nicht standhalten kann.“

Die Brüder waren die ersten Spieler, die bei Overtime Elite unterschrieben, nachdem sie 2020/21 an der West Oaks Academy in Orlando, Florida, gespielt hatten. Matt, ein 6-Fuß-9-Stürmer, wurde im ESPN 300 2023 als Nr. 3-Interessent insgesamt und Nr. 1 Power Forward eingestuft, bevor er bei Overtime Elite unterschrieb. Ryan war der Interessent Nr. 12 und der Power Forward Nr. 6.

Chicago State, einer von nur zwei unabhängigen Teams der Division I, erreichte in der vergangenen Saison eine Bilanz von 11:20. Cougars-Trainer Gerald Gillion war der AAU-Trainer der Zwillinge bei Team Breakdown in Florida.

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