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Die Artemis-Mission der NASA endet mit der Wasserung von Orion


Das Raumschiff beendet die letzte Strecke seiner Reise und nähert sich der dicken inneren Schicht der Erdatmosphäre, nachdem es 239.000 Meilen (385.000 Kilometer) zwischen Mond und Erde zurückgelegt hat. Es soll am Sonntag um 12:40 Uhr ET im Pazifischen Ozean vor der mexikanischen Baja California niedergehen. Die NASA wird am Sonntag um 11:00 Uhr ET eine Live-Berichterstattung über das Ereignis übertragen.

Die Orion-Kapsel sollte in der Nähe von San Diego landen, aber NASA-Beamte sagten am Donnerstag, dass Regen, Wind und große Wellen hineingezogen seien Gebiet und entsprach nicht mehr den Wetterkriterien der Weltraumbehörde.

Dieser letzte Schritt wird zu den wichtigsten und gefährlichsten Abschnitten der Mission gehören.

„Wir sind noch nicht über dem Berg. Der nächste große Test ist der Hitzeschild“, sagte der NASA-Administrator Bill Nelson am Donnerstag in einem Telefoninterview mit CNN und bezog sich auf die Barriere, die die Orion-Kapsel vor der qualvollen Physik des Wiedereintritts schützen soll Erdatmosphäre.

Das Raumschiff wird etwa 32-fache Schallgeschwindigkeit (24.850 Meilen pro Stunde oder fast 40.000 Kilometer pro Stunde) zurücklegen, wenn es in die Luft auftrifft – so schnell, dass Kompressionswellen dazu führen, dass sich die Außenseite des Fahrzeugs auf etwa 5.000 Grad Fahrenheit erhitzt ( 2.760 Grad Celsius). Die extreme Hitze wird auch dazu führen, dass Luftmoleküle ionisieren und eine Ansammlung bilden von Plasma, das laut Judd Frieling, Flugdirektor von Artemis I, zu einem 5½-minütigen Kommunikationsausfall führen soll.
INTERAKTIV: Verfolgen Sie den Weg, den Artemis um den Mond und zurück gehen wird

Wenn die Kapsel etwa 200.000 Meilen (322.000 Kilometer) über der Erdoberfläche erreicht, führt sie ein Rollmanöver aus, das die Kapsel kurzzeitig wieder nach oben schickt – ähnlich wie das Springen eines Felsens über die Oberfläche eines Sees.

Es gibt eine Reihe von Gründen, warum Sie das Überspringen-Manöver versuchen sollten.

„Skip Entry gibt uns einen konsistenten Landeplatz, der die Sicherheit der Astronauten unterstützt, weil es den Teams am Boden ermöglicht, die Bergungsbemühungen besser und schneller zu koordinieren“, sagte Joe Bomba, Aerothermal Lead von Lockheed Martin bei Orion Aerosciences, in einer Erklärung. Lockheed ist der Hauptauftragnehmer der NASA für die Raumsonde Orion.

„Durch die Aufteilung der Hitze und der Kraft des Wiedereintritts in zwei Ereignisse bietet das Überspringen des Eintritts auch Vorteile wie die Verringerung der G-Kräfte, denen Astronauten ausgesetzt sind“, so Lockheed und bezieht sich auf die zermalmenden Kräfte, denen Menschen während des Weltraumflugs ausgesetzt sind.

Beim endgültigen Abstieg wird die Kapsel drastisch langsamer und verliert Tausende von Kilometern pro Stunde an Geschwindigkeit, bis ihre Fallschirme eingesetzt werden. Wenn es herunterspritzt, wird Orion mit 20 Meilen pro Stunde (32 Kilometer pro Stunde) unterwegs sein.

Während es bei dieser Testmission keine Astronauten gibt – nur ein paar Mannequins, die zum Sammeln von Daten und eine Snoopy-Puppe ausgerüstet sind – hat Nelson, der Chef der NASA, betont, wie wichtig es ist, zu zeigen, dass die Kapsel sicher zurückkehren kann.

Die Pläne der Weltraumbehörde sehen vor, die Artemis-Mondmissionen in ein Programm zu integrieren, das Astronauten zum Mars schickt, eine Reise, die einen viel schnelleren und gewagteren Wiedereintrittsprozess haben wird.

Nach der Rückkehr von dieser Mission wird Orion ungefähr 1,3 Millionen Meilen (2 Millionen Kilometer) auf einem Weg zurückgelegt haben, der zu einer entfernten Mondumlaufbahn führte, und die Kapsel weiter getragen haben, als jedes Raumschiff, das für den Transport von Menschen ausgelegt ist, jemals gereist ist.
Ein sekundäres Ziel dieser Mission war es, dass das Servicemodul von Orion, ein zylindrischer Aufsatz am Boden des Raumfahrzeugs, 10 kleine Satelliten aussetzt. Aber mindestens vier dieser Satelliten fielen aus, nachdem sie in die Umlaufbahn abgeworfen worden waren, darunter ein in Japan entwickelter Miniatur-Mondlander und eine der NASA-eigenen Nutzlasten, die einer der ersten winzigen Satelliten sein sollte, die den interplanetaren Raum erkunden sollten.
Auf seiner Reise nahm das Raumschiff atemberaubende Bilder der Erde und während zweier naher Vorbeiflüge Bilder der Mondoberfläche und eines faszinierenden „Erdaufgangs“ auf.

Nelson sagte, wenn er der Artemis-I-Mission bisher eine Note geben müsste, wäre es eine Eins.

„Kein A-plus, einfach weil wir erwarten, dass etwas schief geht. Und die gute Nachricht ist, dass die NASA weiß, wie man sie repariert, wenn sie schief gehen“, sagte Nelson. Aber „wenn ich ein bin Schullehrer, ich würde ihm eine Eins plus geben.“

Wenn die Artemis-I-Mission erfolgreich ist, wird die NASA in die auf diesem Flug gesammelten Daten eintauchen und versuchen, eine Besatzung für die Artemis-II-Mission auszuwählen, die 2024 starten könnte.

Artemis II wird darauf abzielen, Astronauten auf eine ähnliche Flugbahn wie Artemis I zu schicken, indem sie um den Mond herumfliegen, aber nicht auf seiner Oberfläche landen.

Die Artemis III-Mission, derzeit geplant für einen Start im Jahr 2025, wird erwartet um wieder Stiefel auf den Mond zu setzen, und NASA-Beamte haben gesagt, dass es die erste Frau und die erste farbige Person sein wird, die einen solchen Meilenstein erreicht.