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Internationale Nachrichten

Die „älteste Mahlzeit“ der Welt in einem 550 Millionen Jahre alten Fossil entdeckt

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CNN

Ein internationales Team von Wissenschaftlern sagt, sie hätten neue Erkenntnisse darüber, wie die sehr Die frühesten Tiere überlebten, nachdem in einem 550 Millionen Jahre alten Fossil Spuren der angeblich ältesten Mahlzeit der Welt gefunden wurden.

Forscher der Australian National University (ANU) haben alte Fossilien aus der Ediacara-Zeit nach ihrer Entdeckung in Russland im Jahr 2018 analysiert. Die Ergebnisse wurden diese Woche in der Zeitschrift Current Biology veröffentlicht.

Einige der ältesten Lebewesen auf der Erde werden als Ediacara-Biota bezeichnet. Diese Gruppe basiert auf den frühesten jemals entdeckten Fossilien, die Beweise für komplexe, vielzellige Organismen liefern.

In einem versteinerten Exemplar der schneckenartigen Kimberella entdeckte das Team Moleküle davon Phytosterin, das im Darm der Kreatur konserviert ist. Das chemische Produkt, das in Pflanzen vorkommt, deutete darauf hin, dass es Algen und Bakterien vom Meeresboden frisst.

Der Co-Autor der Studie, Jochen Brocks, Professor an der Australian National University, sagte, die nährstoffreichen Algen könnten zum Wachstum von Kimberella beigetragen haben.

„Die energiereiche Nahrung könnte erklären, warum die Organismen der Ediacara-Biota so groß waren. Fast alle Fossilien, die vor der Ediacara-Biota entstanden, waren einzellig und mikroskopisch klein“, sagte Brocks laut einer Pressemitteilung.

Die Paläontologen schlugen vor, dass Kimberella wahrscheinlich eine der fortschrittlichsten Kreaturen der Ediacara-Ära war mit einem Mund und einem Darm und verdauen Nahrung, wie es moderne Tiere tun.

„Wissenschaftler wussten bereits, dass Kimberella Fressspuren hinterlässt, indem sie Algen abkratzt, die den Meeresboden bedecken, was darauf hindeutet, dass das Tier einen Darm hatte“, erklärte Brocks. „Aber erst nachdem wir die Moleküle von Kimberellas Darm analysiert hatten, konnten wir feststellen, was genau sie aß und wie sie Nahrung verdaut“, sagte er in der Pressemitteilung.

Ein anderer Organismus namens Dickinsonia, eines der frühesten Tiere der Erde, war eine weniger fortgeschrittene Kreatur ohne Mund oder Darm. Es wuchs bis zu 1,4 Meter [4’5 feet] lang und hatte laut den Forschern ein rippenartiges Design auf seinem Körper.

Die Fossilien von Kimberella und Dickinsonia wurden 2018 vom Hauptautor der Studie, Dr. Ilya Bobrovskiy vom Deutschen GeoForschungsZentrum GFZ, von Klippen in der Nähe des Weißen Meeres im Nordwesten Russlands gesammelt. Er fertigte die Arbeit im Rahmen seiner Doktorarbeit an der ANU an.

Dr. Bobrovskiy sagte, dass die Ergebnisse Wissenschaftlern helfen, die Evolution der frühesten Tiere zu verfolgen und wie sie sich heute auf ihre Nachkommen beziehen.

Er beschrieb die Tiere der Ediacara-Biota, die vor der „Kambrischen Explosion“, die zu den modernen Tieren führte, auf der Erde lebten, als „den Ursprung von uns und allen Tieren, die heute existieren“.

” [They ] waren eine Mischung aus absoluten Verrückten wie Dickinsonia und fortgeschritteneren Tieren wie Kimberella, die bereits einige physiologische Eigenschaften hatten, die denen von Menschen und anderen heutigen Tieren ähneln“, erklärte er in der Pressemitteilung.

„Diese Kreaturen sind unsere tiefsten sichtbaren Wurzeln“, fügte er hinzu.

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