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DHB-Team ist erst „fast am Ziel“: Was jetzt brutal schmerzt, soll bald so wertvoll sein

Die deutsche Handball-Nationalmannschaft spielte erst groß gegen Rekordweltmeister Frankreich und brach dann tödlich zusammen. Das größte Spiel der letzten Jahre endet mit der Pleite, doch irgendwann soll es wieder wichtig werden.

Der Superstar war ratlos: Nein, sagte Nikola Karabatic, dreifacher Welthandballer und vierfacher Weltmeister, er könne nicht genau sagen, was der deutschen Handballnationalmannschaft fehle, um die großen Spiele gegen die großen Gegner wieder zu gewinnen . Mit 35:28 hatten seine Franzosen zuvor das DHB-Team im Viertelfinale der Weltmeisterschaft geschlagen. Viel zu hoch, denn das deutsche Team hatte phasenweise 35 Minuten übertrumpft. „Das Ergebnis zeigt nicht, wie stark die deutsche Mannschaft wirklich war“, sagte Karabatic. Die Niederlage war verdient, denn am Ende ging die Luft aus, die Effizienz ging verloren und zu viele Fehler fanden ihren Weg ins deutsche Spiel. Dinge, die auf diesem Niveau nicht passieren sollten, weil sie sofort bestraft werden.

Es war der große Realitätscheck, die finale Positionsbestimmung nach fünf Spielen, in denen eine neue DHB-Generation ihre Aufgaben zum Teil begeistert gelöst hat und eines, das gegen eine Weltklassemannschaft nach einer starken Leistung einen Dämpfer bekommen hatte. Jetzt wissen Deutschlands Handballer, wo sie wirklich stehen: an der Schwelle zur absoluten Weltspitze. Nicht mehr aber auch nicht weniger. Von der Mannschaft von Alfred Gislason trainiert, haben sie in diesem Turnier einen langen Weg zurückgelegt, aber kurz vor der Ziellinie ging ihnen die Puste aus. Diesmal.

„Am Anfang tut es sehr weh“

„Wir müssen es schaffen, in der Crunchtime einen Fehler weniger zu machen“, sagte ein sehr enttäuschter Rune Dahmke im Anschluss. Zu Beginn waren sie da, mit 11:7 führte das DHB-Team erstmals mit vier Toren, kurz nach der Halbzeit lagen sie fast auf drei Tore zurück. Fast. „Immer fast reicht es nicht“, sagte Rune Dahmke, Europameister von 2016. „Wenn man mit minus sieben aus dem Spiel geht, muss man unzufrieden sein. Auch wenn das nicht widerspiegelt, was wir können und was wir haben Teile des Spiels großartig gemacht haben. Das tut am Anfang brutal weh.“

Mit der ersten deutschen WM-Medaille seit dem Triumph 2007 wird also wieder nichts passieren. Und wieder reichte es nicht, eine große Mannschaft zu schlagen. Seit 2015 wartet die deutsche Mannschaft auf einen Sieg in einem K.-o.-Spiel bei einer WM. Alfred Gislason ist „sehr stolz“ auf sein Team. Mit begeisterndem Offensiv-Handball hat sie die leichteren Aufgaben bis zur fixen Qualifikation für das Minimaltor des Viertelfinals nicht nur gemeistert, sondern sogar „hervorragend gelöst“, wie es der langjährige DHB-Vize Bob Hanning anerkennend beschrieb.

In den Tagen von Katowice und dem kurzen Abstecher nach Danzig kam deutlich Bewegung in die Sache. Mit Juri Knorr gibt es einen Spielmacher, der auch gegen Frankreich lange überzeugte, bevor er auch Fehler machte. „Fehler, die er machen darf“, sagte Gislason milde über seinen besten Schüler. „Viele Dinge, die sehr gut waren“, sah er. Die Quoten der sieben deutschen Spiele liegen über den Ergebnissen der vorangegangenen Turniere, und die Mannschaft ist erneut begeistert.

Nun geht es nach Stockholm zur Platzierungsrunde, Platz 5 ist noch möglich. Ein lohnendes Ziel, „so ein fünfter Platz bei einer Weltmeisterschaft in der Biographie ist ein schöner Erfolg für jeden von uns“, blickte Kapitän Johannes Golla tapfer voraus. Wertvoller als Platz fünf ist aber die Erfahrung, die das Team, das seit fast drei Jahren bei großen Turnieren im Krisenmodus agiert, sammeln konnte. Geschüttelt von der Pandemie und ständigen Absagen etablierter Nationalspieler war eine kontinuierliche Weiterentwicklung lange, lange nicht möglich.

„Das letzte Turnier“, sagte Andreas Wolff mit Blick auf ein wildes Corona-Durcheinander bei der EM 2022, „das zählt für mich nicht.“ Diesmal könnten sie unabhängig von der endgültigen Platzierung endlich wenigstens etwas mit nach Hause nehmen, sagte der Bundestrainer: „Wir sind noch eine unerfahrene Mannschaft, was Breite und Schlüsselpositionen angeht.“ Und: „Es ist wichtig, diese Erfahrungen zu machen. Wir haben bei diesem Turnier viel gelernt.“

„Es ist die Cleverness“

Wolff, der endlich wieder ein konstant starkes Turnier spielt und durch eine neugewonnene Positivität eine sehr individuelle, bereichernde Entwicklung für die Mannschaft annimmt, wollte sich nach dem Spiel nicht allzu lange mit den Schattenseiten der Niederlage auseinandersetzen: „ Jeder hat das Potenzial, sich zu großen Spielern zu entwickeln“, sagte der 31-Jährige. „Aber uns fehlt noch die Erfahrung auf absolutem Top-Niveau. Das war heute ausschlaggebend. Wenn wir noch ein bisschen mehr zusammenwachsen und gegen Gegner auf diesem Niveau ein bisschen mehr Erfahrung sammeln“, sagte Wolff, „haben wir bald Glück 60 Minuten sei nett.“

Was bedeutet der Faktor Erfahrung auf dem Niveau, auf das die deutsche Mannschaft zurückkehren will, konkret? „Es ist die Cleverness. Das hat man bei Frankreich sofort gemerkt: Zwei Tore Vorsprung, die bremsen. Jeden Angriff spielen sie ein, zwei Minuten. Sie bestraft jeden Fehler gnadenlos, aber sie wissen auch, wann sie aufhören müssen“, erklärte Rune Dahmke Bei uns läuft es richtig gut, aber manchmal ist auch viel Risiko dabei, man hat das Gefühl, wenn etwas nicht stimmt und ein oder zwei Versuche nicht klappen, dann kommen noch mehr und wir können das nicht verhindern Zeit. Das ist der Unterschied.“

Es ist ein Lernprozess und zumindest in diesem Viertelfinale müssen sie von den Besten lernen. „Remili fängt einen Pass über einen halben Meter ab“, sagte Kapitän Johannes Golla anerkennend, „das macht man nur, wenn man in diesen Drucksituationen ein paar Mal auf diesem Niveau war. Und das haben sie natürlich vor uns. Heute wir.“ demonstriert, was es bedeutet, abgezockt zu werden.“

Und dann ist da noch die Qualität, vor allem in der Breite. Frankreichs Trainer Guillaume Gille und sein Kader befinden sich in der bemerkenswerten Position, auf fast allen Positionen Weltklasse durch Weltklasse ersetzen zu können. „Viele Spieler, die für Frankreich auf der Bank oder auf der Tribüne sitzen“, schwärmte Bundestrainer Gislason, „hätten sicher einen Stammplatz bei anderen Mannschaften.“ Die deutsche Mannschaft musste der Belastung Tribut zollen, dass zu viele Schlüsselspieler zu viel spielen mussten, auch wenn Gislason durch die starken Vorleistungen in den vergangenen Spielen oft Ressourcen schonen konnte.

Noch mehr Qualität

Mit Fabian Wiede, der wegen einer Operation und seiner Ehe die WM abgesagt hatte und damit unverkennbar für Unmut bei Gislason und auch in Teilen der Mannschaft sorgte, hat der Bundestrainer wohl einen weiteren Spieler mit enormer Spielqualität auf dem Weg zum Europapokal zur Verfügung Meisterschaft 2024. Hendrik Pekeler, der in der Nationalmannschaft pausiert und einer der besten Verteidiger des Landes mit immenser internationaler Erfahrung ist, soll mit einer Rückkehr ins DHB-Team liebäugeln. Es wären für Gislason hochkarätige Optionen, diesen durch mehrere Maßnahmen und Stresssituationen geformten Kader auf hohem Niveau zu verbreitern.

Das Fazit dieser WM ist gezogen, die Lehren gezogen. Erhebliche Fortschritte erzielt. Auch wenn nichts in die Geschichtsbücher eingeht, wie es Sportvorstand Axel Kromer ausdrückte. Aber es werde bei dieser WM noch zwei Spiele geben, „Leistungsprüfungen, die uns auch helfen werden“, sagte Golla, für den es wichtig sei, „das Turnier ordentlich zu beenden“. Afrikameister Ägypten ist schon am kommenden Freitag (15.30 Uhr/ARD und im Liveticker auf ntv.de) ein echter Härtetest, ein vergleichsweise knappes 22:26 gegen WM-Favorit Schweden im Viertelfinale vor großem Heimpublikum steht an überzeugende Visitenkarte. Gewinnt Deutschland, kommt es im Spiel um Platz fünf wohl zu einer Revanche gegen Norwegen.

Im Januar 2024 findet die Europameisterschaft im eigenen Land statt, bis dahin soll die Enttäuschung über das Ausscheiden zur Erfahrung für kommende Aufgaben geworden sein. Um aus einem „Fast Da“ endlich wieder ein „Voll Da“ zu machen.