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Der Überlebende der Schießerei in der Synagoge von Pittsburgh äußert sich zum 4. Jahrestag des Massakers




CNN

Vier Jahre nach einem Angriff auf eine Synagoge, der ihr Leben für immer verändert hat, hofft Andrea Wedner, die nächste Generation dazu zu inspirieren, den Antisemitismus auszurotten, während weiterhin Berichte über antijüdische Bigotterie auftauchen.

Seit Wochen arbeiten Andrea und ihr Mann Ron Wedner mit Schülern der Community Day School im Viertel Squirrel Hill in Pittsburgh. Die Kunstprojekte der Studenten sollen am Donnerstag bei einer Gedenkzeremonie zum Jahrestag der Schießerei in der Synagoge Tree of Life – dem tödlichsten Angriff auf Juden in den Vereinigten Staaten – enthüllt werden.

Am Morgen des 27. Oktober 2018 hatten sich Gläubige wie an jedem anderen Samstag versammelt, als ein Mann das Gebäude stürmte und elf Menschen niederschoss und weitere verletzte.

Wedner, die bei dem Angriff ihre 97-jährige Mutter Rose Mallinger verlor, wurde schwer verletzt. Nach mehr als einem Jahr der Genesung verspürte sie das Bedürfnis, etwas zurückzugeben und mehr mit der Gemeinschaft zu arbeiten.

Junge Menschen sind es, von denen die Gesellschaft abhängt, um die Welt zu einem besseren Ort für alle zu machen, sagte Wedner am Dienstag gegenüber CNN und fügte hinzu: „Je mehr sie über Antisemitismus und Hassverbrechen wissen, desto mehr können sie helfen.“

Antisemitische Vorfälle in den Vereinigten Staaten nehmen seit Jahren zu, mit 941 Vorfällen im Jahr 2015 und 2.717 im Jahr 2021, die von der Anti-Defamation League verfolgt wurden. Und die jüngste antisemitische Rhetorik des Rappers Ye, geb. Kanye West, und einiger Politiker lässt einige fragen, ob die Amerikaner etwas aus dem Angriff und anderen Übergriffen auf Juden in den Vereinigten Staaten gelernt haben.

Doch die Wedners sagten, sie seien entschlossen, der Rhetorik entgegenzuwirken und gleichzeitig die am Baum des Lebens Getöteten zu ehren.

„Kinder müssen in jungen Jahren lernen, dass sie Menschen so akzeptieren müssen, wie sie sind, und ihnen kann einfach nicht gesagt werden, dass sie jemanden nicht mögen sollen, weil sie glauben oder wie sie aussehen“, sagte Wedner gegenüber CNN.

Ihr Mann sagte, es sei „verblüffend“, dass einige US-Schulen nicht über Sklaverei und Hass in den Schulen unterrichten wollten, und sagte, es sei Sache von Einzelpersonen wie ihm und seiner Frau, bei der Aufklärung der Jugend zu helfen.

„Ich glaube nicht, dass wir es jemals beseitigen können“, sagte er gegenüber CNN und fügte hinzu, dass schmerzhafte Lehren aus der Geschichte gezogen werden müssten. Wedner sagte, „Kinder werden nicht zum Hassen geboren“, und sie lernen es von Erwachsenen.

Wedner saß neben ihrer Mutter, als der Schütze vor vier Jahren während des Schabbatgottesdienstes die Synagoge stürmte. Es ist eine Erfahrung, von der sie sagte, dass sie sie nie vergessen wird. Manchmal, sagte sie, kann sie nicht glauben, dass sie diese Tortur durchgemacht hat, und obwohl Jubiläen schwer sind, hilft die überschwängliche Unterstützung der Gemeinde.

„Die Zeit hilft, aber sie vergeht nicht, sie wird niemals vergehen“, sagte sie und fügte hinzu: „Diese Jahreszeit ist bittersüß … aber wir ehren das Leben derer, die wir verloren haben.“

Wedner sagte, sie sei dankbar für die Unterstützung und dass die Teilnahme an Gedenkveranstaltungen ihr großen Trost gebe, wenn sie mit anderen zusammen sei, die ihre Trauer teilen.

Howard Fienberg, der bei dem Angriff seine Mutter Joyce verlor, stimmte zu, dass die Unterstützung der Gemeinde dazu beiträgt, jeden Tag ein wenig heller zu machen.

Fienberg sagte CNN, dass er es seit dem Tod seiner Mutter zu einer Priorität gemacht habe, anderen zu dienen, so wie es seine Mutter tat, als sie getötet wurde.

„Ich nehme meine Verantwortung ernst, zu versuchen, dasselbe in meiner eigenen Gemeinde für meine Synagoge zu tun“, sagte Fienberg.

Fienberg sagte, es sei wichtig, ein Teil der Gemeinschaft zu sein, indem man Zeit und Ressourcen zur Verfügung stellt, um zu helfen, sie zu verbessern. Er fügte hinzu, dass die 11 Menschen, die bei dem Angriff getötet wurden, genau das taten, als sie starben.

„Alle diese Menschen waren wichtige Stützen ihrer Gemeinschaft, ob sie nun anerkannt oder im Hintergrund waren, weil sie bereit waren, sich täglich so ziemlich zu geben“, sagte Fienberg.

Ron und Andrea Wedner sagten, Liebe sei der Weg, wie die Gesellschaft Hass beseitigen kann. Wie ihr Rabbi Jeffrey Myers verwenden sie das Wort „Hass“ nicht gern. Myers, der Rabbiner der Tree of Life-Synagoge, sagte zuvor gegenüber CNN, das Wort schüre Bigotterie, einschließlich Rassismus und Antisemitismus.

Myers sagte, er habe sich geschworen, das Wort nie wieder zu sagen, und er ermutigt andere, dasselbe zu tun.

„Ich versuche, es (hate) so wenig wie möglich zu sagen“, sagte Andrea Wedner. „Es ist eine verschwendete Emotion … und löst nichts.“

Während Fienberg zur Gedenkfeier am Donnerstag nicht in Pittsburgh sein wird, sagte er, er werde die Opfer in seiner eigenen Gemeinde ehren. Fienberg ist in Pittsburgh aufgewachsen, lebt aber mit seiner Frau in Wien, Virginia.

Wie die Wedners sagte Fienberg, er sehe junge Menschen als Schlüssel zur Bekämpfung von Hass und Antisemitismus. Er sagte, es sei wichtig, dass andere verstehen, dass Hass eine Emotion ist, die für Gutes und Schlechtes verwendet werden kann, und seine Verwendung des Wortes hängt vom Kontext ab.

„Nazis zu hassen, gut so; Eine ganze Gruppe von Menschen aufgrund ihrer Hautfarbe oder ihrer Religion zu hassen, ist nicht gut“, sagte Fienberg.

Die Gemeinde Pittsburgh hat mehrere Veranstaltungen veranstaltet, die zu einer öffentlichen Gedenkfeier führten, die am Donnerstag um 16 Uhr im Schenley Park stattfinden wird. Das Thema der diesjährigen Veranstaltungen lautet „Remember and Reflect, in Spirit and in Action“.

Die Wedners und Fienberg sagten, dass sie hoffen, dass ihre Aktionen zu einer besseren Zukunft für alle führen.

„Es gibt so viel mehr gute Leute da draußen als die wenigen, die Hass anrichten“, sagte Ron Wedner. „Wenn diese Menschen von den guten Menschen beiseite geschoben werden können, dann wäre diese Welt ein viel besserer Ort.“