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Der Mehrheitsführer des Repräsentantenhauses reflektiert 20 Jahre seit der Verabschiedung des ersten Bundesgesetzes über Wahlsysteme und wie sich der Kampf um die Legitimität des Wahlsystems verändert hat



CNN

Das erste moderne Bundesgesetz, das sich mit der Infrastruktur von Wahlsystemen im ganzen Land befasst, bekannt als Help America Vote Act, feiert am Samstag sein 20-jähriges Bestehen.

HAVA wurde nach den Präsidentschaftswahlen im Jahr 2000 auf überparteilicher Basis gegründet, die vom Obersten Gerichtshof entschieden wurden, nachdem hauchdünne Margen die Notwendigkeit offenbarten, antiquierte Wahlsysteme anzugehen. Da der Kongress parteiischer geworden ist, ist die Finanzierung von HAVA erheblich zurückgegangen.

Weniger als zwei Wochen bevor das Land vor seinen ersten Zwischenwahlen seit dem Präsidentschaftswahlkampf 2020 steht, bei dem die Weigerung des ehemaligen Präsidenten Donald Trump, nachzugeben, und die Bemühungen, die Ergebnisse zu kippen, mit dem Angriff seiner Anhänger auf das US-Kapitol am 6 Hoyer, vor 20 Jahren Co-Autor bei der Herstellung von HAVA, reflektierte die Bedeutung dieser Gesetzgebung in einem weitreichenden Gespräch mit CNN.

„Es war eindeutig eine Ära der Partisanen, wie sie es heute ist“, sagte Hoyer gegenüber CNN in einem Interview und verglich die Folgen der Wahlen von 2000 mit den aktuellen Wahlproblemen. „Aber es war nicht die Unehrlichkeit, etwas zu behaupten, das keine Tatsache war.“

Der Gesetzgeber schuf HAVA, nachdem das Schicksal der Präsidentschaftswahlen im Jahr 2000 zwischen dem damaligen demokratischen Kandidaten Al Gore und dem damaligen republikanischen Kandidaten George W. Bush auf 537 von fast 6 Millionen abgegebenen Stimmen in Florida zurückgegangen war und eine breite Palette von Wahlunregelmäßigkeiten aufgedeckt hatte. Ausdrücke wie „hängende Chads“, wenn ein Stimmzettel nicht vollständig durchgestochen ist, „schwangere Chads“, wenn Papierstimmzettel mit Grübchen, aber nicht durchbohrt sind, und „Schmetterlingsstimmzettel“, bei denen ein schlechtes Stimmzetteldesign die Wähler verwirrte, für welchen Kandidaten sie stimmen, dominierten das nationale Gespräch, bis der Oberste Gerichtshof schließlich entschied, dass Bush gewonnen hatte.

Als es 2002 verabschiedet wurde, führte HAVA landesweit umfassende Reformen der Wahlsysteme durch, um die Verwaltung der Wahlen für Bundesämter zu verbessern. Sie gründete eine neue Bundesbehörde, die Election Assistance Commission (EAC), die bis heute besteht, um die Staaten bei ihrer Wahlverwaltung zu beraten, nationale Richtlinien festzulegen und ein nationales Programm für die Prüfung, Zertifizierung und Dezertifizierung von Wahlsystemen zu erstellen. Die Gesetzgebung sah auch Zuschüsse für Staaten vor, mit deren Überwachung die EAC beauftragt wurde, um eine Vielzahl von Problemen anzugehen, darunter die Aktualisierung von Wahlsystemen, die Schaffung neuer Schulungen für Wahlhelfer, insbesondere für Studenten, und sogar die Zugänglichmachung aller Wahllokale für Menschen mit Behinderungen.

„Die EAC ist die einzige Bundesbehörde, die sich ausschließlich auf die Wahlverwaltung konzentriert, und unsere Mission ist in den Jahren seit der Verabschiedung von HAVA gewachsen, um eine entscheidende Rolle bei der Unterstützung von Wahlbeamten im ganzen Land zu spielen“, sagte EAC-Vorsitzender Thomas Hicks in einer Erklärung gegenüber CNN. „Die EAC ist ein entscheidender Bestandteil der Gewährleistung freier, fairer, sicherer und zugänglicher Wahlen in den Vereinigten Staaten.“

HAVA habe versucht, das Vertrauen in das Wahlsystem des Landes wiederherzustellen, sagte Hoyer, aber die Dynamik habe sich verschoben – eine wachsende Zahl von Amerikanern sei nicht bereit, Ergebnisse zu akzeptieren, mit denen sie nicht einverstanden seien.

„Es geht jetzt nicht so sehr um die Technologie“, sagte Hoyer gegenüber CNN. „Das war im Jahr 2000 der Fall. Jetzt geht es darum, ob die Menschen bereit sind, Ergebnisse zu akzeptieren, die Gerichte immer und immer wieder als legitime Ergebnisse bezeichnet haben.“

Ein weiterer wichtiger Unterschied zwischen heute und damals, sagte Hoyer, sei, dass beide Parteien Anfang der 2000er Jahre eine gemeinsame Basis finden konnten, wenn es um wahlbezogene Finanzierung ging.

„Sie waren dem 2002 nicht feindlich gesinnt“, sagte Hoyer damals über die Republikaner, die die Mehrheit im Repräsentantenhaus hatten, als HAVA verabschiedet wurde. „Wir haben eine überwältigende Mehrheit der Demokraten und Republikaner, die für die Gründung von HAVA, die Finanzierung der Bundesstaaten und die Bestimmungen, die wir für die Beratungskapazität der Wahlunterstützungskommission bereitgestellt haben, gestimmt haben. Dieses parteiübergreifende Engagement existiert leider nicht mehr.“

In den Folgen der Präsidentschaftswahlen 2020 stellten Trump und seine Verbündeten wiederholt die Gültigkeit von Wahlsystemen in Frage, indem sie falsche Behauptungen über ausländische Einmischung und Unregelmäßigkeiten bei Wahlmaschinen aufstellten. Gerichte im ganzen Land haben Trumps Behauptungen über Probleme mit Wahlgeräten für ungültig erklärt. Ein Unternehmen, Dominion Voting Systems, hat Trumps Wahlkampf- und konservative Medienverbündete wegen Verleumdung verklagt.

Seit Trumps Niederlage ist eine Welle von Wahlverweigerungskandidaten nach Trumps Vorbild aufgetaucht, was neue Bedenken aufkommen lässt, dass diejenigen, die potenziell Wahlen überwachen könnten, zukünftige Ergebnisse nicht akzeptieren könnten, mit denen sie nicht einverstanden sind.

Drohungen gegen überparteiliche Wahlhelfer und Sicherheitsängste in Wahllokalen haben ebenfalls zugenommen. Auf dem Weg zu den Zwischenwahlen 2022 haben Staaten im ganzen Land daran gearbeitet, ihre Wahllokale und Wahlhelfer in Erwartung von Störungen weiter zu sichern.

„Es ist ein trauriger Tag in Amerika, wenn es Drohungen gegen Wahlbeamte, Drohungen gegen Wähler und die Schaffung einer Atmosphäre rund um die Wahl gibt, die als unsicher empfunden wird“, sagte Hoyer. „Das sind despotische Länder, die ihren Bürgern ein solches Umfeld bieten, und hoffentlich werden Republikaner, Demokraten und Unabhängige diese Art von Gewalt ablehnen. Aber leider haben wir gesehen, dass das nicht immer der Fall ist.“

Hoyer glaubt, wenn im Laufe der Jahre mehr Mittel an HAVA geflossen wären, hätte das amerikanische Volk mehr Vertrauen in die Wahlsysteme des Landes gehabt und es wäre schwieriger gewesen, Wahllügen im Zusammenhang mit Wahlsystemen durchzusetzen.

„Hätten wir HAVA im Laufe der Jahre auf effektive Weise finanziert, denke ich, dass wir viel wahrscheinlicher ein Publikum haben würden, das zu dem Schluss kommen würde: ‚Sehen Sie, die Maschine, die wir verwendet haben, war ehrlich, sie war transparent, sie funktioniert gut und sie spiegelt unsere Stimme wider’“, sagte der Mehrheitsführer.

HAVA stellte ursprünglich rund 3,5 Milliarden US-Dollar an Finanzmitteln bereit, aber die Zusage, die gesetzlich vorgeschriebenen Programme vollständig zurückzuerstatten, ist geschwunden.

Als die Republikaner 2011 das Repräsentantenhaus zurückeroberten, versiegte die breite Finanzierung von HAVA. Im Laufe der Jahre haben die Republikaner versucht, die EAC abzuschaffen.

Zuletzt bewilligte der Kongress in den Jahren 2018 und 2020 insgesamt rund 800 Millionen US-Dollar. Im Jahr 2018 stellte der Kongress 380 Millionen US-Dollar an Wahlsicherheitszuschüssen bereit, da er überparteiliche Bedenken hinsichtlich der russischen Einmischung in Wahlen hatte. Weitere 400 Millionen US-Dollar wurden im CARES-Gesetz im Jahr 2020 bereitgestellt, um Staaten bei der Durchführung ihrer Wahlen während der Covid-Pandemie zu unterstützen.

Im Dezember 2021 schickten Staatssekretäre und Wahlbeamte im ganzen Land einen Brief an Präsident Joe Biden, in dem sie 5 Milliarden US-Dollar im nächsten Haushalt der Biden-Regierung forderten, Teil einer größeren Bitte an den Kongress, 20 Milliarden US-Dollar an Mitteln für lokale und staatliche Wahlverwalter bereitzustellen sichere Wahlinfrastruktur in den nächsten 10 Jahren.

Die Kommunikationsdirektorin der National Association of Secretary of State, Maria Benson, sagte in einer Erklärung gegenüber CNN: „NASS ist stolz auf die Arbeit, die unsere Chief Election Official-Mitglieder geleistet haben, um in ihre Wahlsysteme und -prozesse zu investieren.“ Benson forderte den Kongress auf, sich auf die Resolution der Organisation über eine stabile Bundesfinanzierung für die Wahlsicherheit zu beziehen, und forderte den Gesetzgeber auf, direkt von den Außenministern Beiträge einzuholen, wenn es darum geht, wie HAVA in Zukunft finanziert werden soll.

Hicks sagte gegenüber CNN: „Wahlbeamte haben in der Vergangenheit mit weniger mehr erreicht, und die EAC hat in den letzten vier Jahren 880 Millionen US-Dollar an vom Kongress zugeteilten HAVA-Wahlsicherheitszuschüssen verteilt und verwaltet, um sie zu unterstützen. Aber die EAC hat von Wahlbeamten im ganzen Land gehört, dass eine konsistente Finanzierung erforderlich ist, um ihre kurz- und langfristige Planung zu unterstützen.“

Der Kongress berät derzeit über sein Regierungsfinanzierungsgesetz vor einer Frist Mitte Dezember, die mehr Mittel für HAVA beinhalten könnte. Hoyer sagte, er hoffe, dass die Republikaner an den Tisch kommen und die Finanzierung genehmigt werde, aber er räumte die Straßensperren ein, die die Republikaner in Bezug auf die HAVA-Finanzierung errichtet haben.

„Wir lösen unsere Streitigkeiten durch Wahlen“, sagte Hoyer. „Und wenn diese Wahlen keinen Wert haben, dann können, wie wir beim Aufstand gesehen haben, einige Menschen dazu angestiftet werden, zu versuchen, ein Ergebnis durch Gewalt und nicht durch Abstimmung zu erzielen. Und das ist sehr gefährlich für unsere Demokratie und für die Stabilität unseres Landes. Das ist eine große Angst, die ich habe.“

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