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Der libanesische Richter, der die Explosion in Beirut untersucht, zielt auf hochrangige Justizbeamte


Eine Gesamtansicht zeigt den eingestürzten nördlichen Teil der Silos im Hafen von Beirut am 23. August 2022 in Beirut, Libanon.

Marwan Tahtah/Getty Images

  • Mehrere Personen wurden wegen mutmaßlicher Mordabsicht im Zusammenhang mit der Explosion in Beirut im Jahr 2020 angeklagt.
  • Eine Megaexplosion tötete über 215 Menschen und verletzte 6 500 weitere.
  • Die Untersuchung der Explosion durch Richter Tarek Bitar ist auf heftigen Widerstand gestoßen.

Der libanesische Wahlrichter Tarek Bitar, der die tödliche Explosion im Hafen von Beirut im Jahr 2020 untersucht, hat den Generalstaatsanwalt und sieben weitere Personen wegen mutmaßlicher Mord- und anderer Verbrechensabsicht angeklagt, sagte ein Justizbeamter am Dienstag.

Die Staatsanwaltschaft drängte jedoch schnell zurück und lehnte die Wiederaufnahme der Untersuchung ab, die zur Anklage gegen ihre ranghöchste Persönlichkeit, Ghassan Oueidat, und die anderen führte, die ebenfalls der Brandstiftung und Sabotage beschuldigt wurden.

Eine der größten nichtnuklearen Explosionen der Geschichte zerstörte am 4. August 2020 den größten Teil des Hafens von Beirut und der Umgebung, wobei mehr als 215 Menschen getötet und über 6 500 verletzt wurden.

Die Behörden sagten, die Mega-Explosion sei durch ein Feuer in einem Lagerhaus am Hafen verursacht worden, in dem ein riesiger Vorrat der Industriechemikalie Ammoniumnitrat jahrelang willkürlich gelagert worden war.

Angehörige der Toten haben monatliche Mahnwachen abgehalten, um Gerechtigkeit und Rechenschaft für die Katastrophe zu suchen, die sie der fest verwurzelten herrschenden Klasse des von der Krise heimgesuchten Landes zuschreiben, die weithin als unfähig und korrupt gilt.

Ein Sprecher des US-Außenministeriums sagte in einem Tweet am Dienstag, dass „wir die libanesischen Behörden unterstützen und drängen, eine schnelle und transparente Untersuchung der schrecklichen Explosion im Hafen von Beirut abzuschließen“.

Bitars Ermittlungen stießen auf starken Widerstand von Regierungsvertretern und der mächtigen schiitischen muslimischen Hisbollah-Bewegung, die ihm politische Voreingenommenheit vorwirft.

Der Richter war gezwungen, seine Untersuchung nach einer Flut von Klagen, hauptsächlich von Politikern, die er wegen Fahrlässigkeit vorgeladen hatte, für mehr als ein Jahr auszusetzen.

„Hafenuntersuchung: Tarek Bitar ist verrückt geworden“, titelte die pro-Hisbollah-Tageszeitung Al-Akhbar, die ihm auch vorwarf, „auf der Grundlage amerikanischer Befehle und mit europäischer juristischer Unterstützung“ zu handeln.

Bitar traf sich letzte Woche mit zwei französischen Richtern, die im Rahmen der landeseigenen Untersuchung der Explosion, bei der französische Staatsangehörige getötet und verletzt wurden, nach Beirut kamen.

Verzögerungen und Rückschläge

Bitar hatte sich am Montag zu allgemeiner Überraschung entschieden, trotz des starken politischen Drucks gegen ihn seine Untersuchung der Katastrophe fortzusetzen.

Bitar eröffnete den Fall nach einer 13-monatigen Suspendierung wieder und klagte zunächst acht Verdächtige an, darunter den Leiter der General Security, Abbas Ibrahim, und den Chef der State Security Agency, Tony Saliba, und ließ fünf weitere frei.

Insgesamt plant Bitar, im nächsten Monat 13 Verdächtige zu befragen, darunter fünf Beamte, die Bitar zuvor angeklagt hatte – darunter Ex-Premierminister Hassan Diab und ehemalige Minister.

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Laut dem Justizbeamten, der unter der Bedingung der Anonymität mit AFP sprach, hatte Oueidat 2019 eine Untersuchung des Sicherheitsdienstes zu Rissen in dem Lagerhaus, in dem das Ammoniumnitrat gelagert wurde, geleitet.

Die libanesischen staatlichen Institutionen zögerten, mit der Untersuchung zusammenzuarbeiten, die im selben Monat wie die Explosion begann.

Im Februar 2021 wurde Bitars Vorgänger als leitender Richter aus dem Fall entfernt, nachdem er mehrere hochrangige Politiker angeklagt hatte.

Das Innenministerium hat es auch versäumt, von Bitar ausgestellte Haftbefehle zu vollstrecken, was sein Streben nach Rechenschaftspflicht weiter untergräbt.

Die vom Iran unterstützte Hisbollah und ihr Verbündeter Amal riefen im Oktober 2021 zu Demonstrationen auf, um seine Entlassung zu fordern, als bei einer Kundgebung in Beirut ein Feuergefecht ausbrach und sieben Menschen getötet wurden.