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Der John-Carpenter-Kultklassiker Prince of Darkness wird 35


Alice Cooper in John Carpenters Film „Prince of Darkness“ von 1987.

Quelle: Shutterstock

John Carpenter ist der König von Halloween. Und das nicht nur, weil er bei „Halloween“ Regie führte.

Er ist die kreative Kraft hinter gruseligen Saisonklassikern wie „The Fog“, „Christine“ und „The Thing“. Eine lukrative neue Trilogie von „Halloween“-Fortsetzungen seines Originals von 1978 endete gerade mit „Halloween Ends“, bei dem Carpenter bei der Filmmusik und ausführenden Produktion half. Er und seine Frau, die Autorin und Produzentin Sandy King Carpenter, beaufsichtigen Storm King Comics, das gerade 10 Jahre alt geworden ist und Dutzende von Horror- und Science-Fiction-Titeln enthält, darunter jedes Jahr Sonderveröffentlichungen zu Halloween.

Aber dieses Jahr hat einer von Carpenters obskureren Filmen, „Prince of Darkness“, der vor Insekten und metaphysischer Angst nur so wimmelt, einen Moment Zeit und findet ein neues Publikum.

Der 35. Geburtstag des Films war erst letztes Wochenende, mitten in der Hochsaison für Gruselfilme. Der hochkarätige Film-Streaming-Dienst The Criterion Channel stellt ihn diesen Monat im Rahmen seines Halloween-Programms vor. Und es wurde dreimal auf dem Horror-zentrierten Label Scream Factory des Boutique-Heimvideounternehmens Shout Factory veröffentlicht, wobei die letzte Ausgabe letztes Jahr eine gefeierte 4K-HD-Disc war. (Carpenter ist der am stärksten vertretene Regisseur bei Scream Factory. „Wir haben versucht, alle seine Filme zu bekommen“, sagte Marketingleiter und Mitbegründer Jeff Nelson.)

Das ist eine ziemliche Kehrtwende für „Prince of Darkness“, den Kritiker bei seiner Veröffentlichung im Jahr 1987 verrissen haben. Der Kritiker der New York Times, Vincent Canby, nannte es „überraschend kitschig“.

Der Film gilt heute als einer der besten und interessantesten Filme von Carpenter. Phil Hoad von The Guardian nannte es „den vielleicht am meisten unterschätzten Film des Regisseurs“. Cheryl Eddy von Gizmodo sagte, es „enthält eine der verstörendsten Darstellungen des Bösen aller Zeiten“.

Die Neubewertung passt gut zu Carpenter.

„Es gibt mir ein gutes Gefühl. Das ist ein gutes Gefühl, im Gegensatz zu einem schlechten Gefühl“, sagte er kürzlich in einem Interview mit CNBC mit trockener Betonung auf „gut“ und „schlecht“.

Flüssige Mittel

„Prince of Darkness“ erzählt die Geschichte, wie Satan in Form einer dämonischen grünen Flüssigkeit aus seinem Kanister-Schlitz-Gefängnis in den Eingeweiden einer katholischen Kirche in Los Angeles ausbricht, eine Reihe von Doktoranden brutal ermordet und in Besitz nimmt Wissenschaftler. Es war ein bescheidener Erfolg, der mit einem Budget von nur 3 Millionen US-Dollar etwa 13 Millionen US-Dollar einspielte.

Zu dieser Zeit kam Carpenter gerade von einer Reihe größerer Hollywood-Filme wie „Starman“ und „Big Trouble in Little China“ ab und wollte zu seinen Indie-Wurzeln zurückkehren.

„Er zeigt, wie großartig er ist, wenn man kein riesiges Budget hat und kreativ sein muss“, sagte Cliff MacMillan, der andere Mitbegründer von Scream Factory.

Regisseur John Carpenter und Mitschöpfer Sandy King signieren Exemplare des Comicbuchs „Asylum“, das am 27. Oktober 2013 im Golden Apple Comics in Los Angeles, Kalifornien, abgehalten wurde.

Albert L. Ortega | Getty Images

Carpenter stimmte einem Multi-Movie-Vertriebsvertrag mit Universal Pictures und dem unabhängigen Studio Carolco zu. Laut Sandy King Carpenter, der Drehbuch-Supervisorin von „Prince of Darkness“, musste der Filmemacher den Studios nur einteilige Synopsen für die Filme vorlegen.

Das erste Projekt war „Prince of Darkness“. Der zweite, „They Live“ aus dem Jahr 1988, eine bittere Sci-Fi-Satire über Politik, Konsum und Wirtschaft der Reagan-Ära mit dem Profi-Wrestler „Rowdy“ Roddy Piper in der Hauptrolle, ist selbst zu einem Kult-Favoriten geworden. (Ein geplanter dritter Film namens „Victory Out of Time“ wurde nicht gedreht.)

Aufgrund des kleinen Budgets für „Prince of Darkness“ mussten Carpenter und seine Crew einige Tricks anwenden, um die ehrgeizige Bildsprache des Films zu erreichen.

„Hier wird man innovativ, wenn man kein Geld hat“, sagte Sandy King Carpenter gegenüber CNBC.

Das Drehbuch verlangte nach Tonnen von Käfern, die über die Charaktere schwärmten, also bedeutete das echte Insekten. Tausende von Käfern, sagte Sandy King Carpenter. Es war ein solches Spektakel, dass die Band Aerosmith eines Tages auftauchte, um die Dreharbeiten zu der großen, ekelhaften Insektenszene ihres langjährigen Freundes Robert Grasmere zu sehen, fügte sie hinzu.

Aerosmith waren nicht die einzigen Rocker, die auftauchten, um die knorrigen Spezialeffekte in Aktion zu sehen. Schockrock-Ikone Alice Cooper, deren Manager Shep Gordon „Prince of Darkness“ produzierte, besuchte das Set in LA, um Carpenter und seiner Crew dabei zuzusehen, wie sie eine Szene drehten, in der ein Spiegel als Tor zu einer anderen Dimension dient.

Dann wird man innovativ, wenn man kein Geld hat.

Sandy King Tischler

Produzent und Autor

Das nächste, was er wusste, sagte Cooper zu CNBC, Carpenter sagte ihm, er solle einen Strumpfhut aufsetzen und in dem Film de facto als Anführer von mörderischen dämonischen Straßenmenschen auftreten, die vor der Kirche schwärmen, während sich die Handlung entfaltet. Er wurde zu einem der prominentesten Bilder im Film und seiner Vermarktung, obwohl er kein einziges Wort des Dialogs hatte.

Carpenter bat Cooper auch, einen seiner berüchtigten Bühnenshow-Gags – mit einem Mikrofonständer, um jemanden zu „aufspießen“, für eine Todesszene umzufunktionieren, die am Ende den Titelsong des Rockstars für den Film enthalten würde, der im Hintergrund läuft.

„‚Können Sie diesem Typen ein Fahrrad durch die Brust stecken?'“, sagte Cooper, fragte ihn Carpenter. „Ich sagte: ‚Sicher, du bist an den richtigen Mann gekommen.'“

Cooper blieb auch in der Nähe, um sich die Dreharbeiten der Spiegelszene anzusehen, die zeigte, wie weit Carpenter bereit war zu gehen, um mit einem knappen Budget die richtige Aufnahme zu machen.

„Wir brauchten eine Aufnahme der Hand, die aus dem Spiegel kommt“, sagte Carpenter. Also kippten er und seine Crew das Quecksilber, das als Ballast für einen Kamerakran diente, aus und simulierten damit flüssiges Glas.

„Es war sehr gefährlich“, sagte der Regisseur. Aber Sandy King Carpenter erklärte schnell, dass es sich um eine falsche Hand handelte, nicht um eine echte.

„Wir waren nicht psychotisch“, sagte sie, „nur ein bisschen gewagt.“

Offenlegung: CNBC, Universal Pictures und Peacock, das „Halloween Ends“ streamt, sind Teil von NBCUniversal.

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