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Der innere Kern der Erde hat möglicherweise aufgehört, sich zu drehen, und könnte den Rückwärtsgang einlegen, so die Studie

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Die Rotation des inneren Erdkerns hat möglicherweise angehalten und könnte sich sogar umkehren, wie neue Forschungsergebnisse vermuten lassen.

Die Erde besteht aus der Kruste, dem Mantel und dem inneren und äußeren Kern. Der Feststoff Der innere Kern befindet sich etwa 3.200 Meilen unter der Erdkruste und ist vom halbfesten Mantel durch den flüssigen äußeren Kern getrennt, wodurch sich der innere Kern mit einer anderen Geschwindigkeit als die der Erde selbst drehen kann.

Mit einem Radius von fast 2.200 Meilen ist der Erdkern etwa so groß wie der Mars. Es besteht hauptsächlich aus Eisen und Nickel und enthält etwa ein Drittel der Masse der Erde.

In einer am Montag in der Zeitschrift Nature Geoscience veröffentlichten Forschungsarbeit untersuchten Yi Yang, assoziierter Forschungswissenschaftler an der Peking-Universität, und Xiaodong Song, Lehrstuhlprofessor an der Peking-Universität, seismische Wellen von Erdbeben, die seit den 1960er Jahren auf ähnlichen Wegen durch den inneren Kern der Erde gelaufen sind schlussfolgern, wie schnell sich der innere Kern dreht.

Was sie fanden, war unerwartet, sagten sie. Seit 2009 seismische Aufzeichnungen, die zuvor im Laufe der Zeit verändert, zeigte wenig Unterschied. Dies deutet darauf hin, dass die Rotation des inneren Kerns angehalten wurde.

„Wir zeigen überraschende Beobachtungen, die darauf hindeuten, dass der innere Kern seine Rotation in den letzten zehn Jahren fast eingestellt hat und möglicherweise eine Umkehr erlebt“, schrieben sie in der Studie.

„Wenn Sie sich das Jahrzehnt zwischen 1980 und 1990 ansehen, sehen Sie deutliche Veränderungen, aber wenn Sie 2010 bis 2020 betrachten, sehen Sie keine großen Veränderungen“, fügte Song hinzu.

Der Spin des inneren Kerns wird durch das im äußeren Kern erzeugte Magnetfeld angetrieben und durch die Gravitationseffekte des Mantels ausgeglichen. Das Wissen, wie sich der innere Kern dreht, könnte Aufschluss darüber geben, wie diese Schichten interagieren und andere Prozesse tief in der Erde.

Die Geschwindigkeit dieser Rotation und ob sie variiert, sei jedoch umstritten, sagte Hrvoje Tkalcic, ein Geophysiker an der Australian National University, der nicht an der Studie beteiligt war.

„Der innere Kern kommt nicht zum Stillstand“, sagte er. Das Ergebnis der Studie, sagte er, „bedeutet, dass der innere Kern jetzt mehr mit dem Rest des Planeten synchronisiert ist als vor einem Jahrzehnt, als er sich etwas schneller drehte.“

„Es passiert nichts Katastrophales“, fügte er hinzu.

Song und Yang argumentieren, dass basierend auf ihren Berechnungen ein kleines Ungleichgewicht in den elektromagnetischen und Gravitationskräften die Rotation des inneren Kerns verlangsamen und sogar umkehren könnte. Sie glauben, dass dies Teil eines Zyklus von sieben Jahrzehnten ist und dass der Wendepunkt vor dem, den sie in ihren Daten um 2009/2010 entdeckten, in den frühen 1970er Jahren stattgefunden hat.

Tkalcic, der Autor von „The Earth’s Inner Core: Revealed by Observational Seismology“, sagte, die „Datenanalyse der Studie ist solide“. Die Ergebnisse der Studie „sollten jedoch mit Vorsicht betrachtet werden“, da „mehr Daten und innovative Methoden erforderlich sind, um dieses interessante Problem zu beleuchten“.

Song und Yang waren sich einig, dass mehr Forschung erforderlich sei.

Tkalcic, der ein ganzes Kapitel seines Buches der Rotation des inneren Kerns widmet, schlug vor, dass der Zyklus des inneren Kerns alle 20 bis 30 Jahre statt der in der neuesten Studie vorgeschlagenen 70 Jahre stattfindet. Er erklärte, warum solche Schwankungen auftreten und warum es so schwierig war zu verstehen, was in den innersten Bereichen des Planeten passiert.

„Die Objekte unserer Studien sind Tausende von Kilometern unter unseren Füßen begraben“, sagte er.

„Wir verwenden geophysikalische Inferenzmethoden, um auf die inneren Eigenschaften der Erde zu schließen, und es ist Vorsicht geboten, bis multidisziplinäre Ergebnisse unsere Hypothesen und konzeptionellen Rahmenbedingungen bestätigen“, erklärte er

„Sie können sich Seismologen wie Ärzte vorstellen, die die inneren Organe der Körper von Patienten mit unvollkommener oder begrenzter Ausrüstung untersuchen. Trotz Fortschritten ist unser Bild von der inneren Erde also immer noch verschwommen, und wir befinden uns immer noch in der Entdeckungsphase.“