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„Der Händler des Todes ist wieder in Aktion“

Zu Zarates Frustration machten die Sanktionen des Finanzministeriums Bout nichts aus. Sogar das US-Verteidigungsministerium ignorierte sie. Im Jahr 2004 ergaben Nachforschungen von Journalisten der LA Times, dass einige Auftragnehmer des Pentagon Bout-Unternehmen beauftragt hatten, Fracht in das irakische Kriegsgebiet zu transportieren.

Maltz, dessen Bruder, ein Sergeant der Spezialoperationen der US Air Force, in Afghanistan gestorben war, vertrat Zarate. Er eilte zurück zur Special Operations Division, einem nicht gekennzeichneten Gebäude in der Nähe des Dulles International Airport, und rief Zachariasiewicz herbei. „Du musst diesen Fall übernehmen“, sagte er.

Zachariasiewicz lächelte. Er hatte vor zwei Monaten eine Untersuchung eingeleitet. Er war schon dran, aber irgendwie hatte der Chef noch nichts gehört.

„Ich liebe dich verdammt noch mal, Alter“, sagte Maltz.

Zachariasiewicz hielt Wort. Er trieb die Ermittlungen mit erstaunlicher Geschwindigkeit voran. Tief in Zentralafrika machten er und seine Partner einen britischen Buschpiloten namens Mike Snow ausfindig, der einst für Bout gearbeitet hatte, sich mit ihm zerstritten hatte und mehr als bereit war, dabei zu helfen, seine Karriere zu beenden. Snow führte die Agenten zu Bout-Partner Andrew Smulian, einem zwielichtigen Südafrikaner, der sein Glück verloren hat. Im Januar 2008, als die Agenten hinter Tiki-Lichtern und Bougainvillea zuschauten, trafen sich Snow und Smulian in einem Strandclub auf der Insel Curacao. Snow stellte Smulian Carlos und Ricardo vor, ehemalige Menschenhändler, die jetzt als Undercover-Agenten auf der Gehaltsliste von DEA standen. Sie schlugen ein Waffengeschäft im Wert von mehreren Millionen Dollar vor. Smulian würde eine große Provision bekommen, aber sie mussten sich persönlich mit Bout treffen.

Smulian flog nach Moskau, um Bout den Vorschlag zu unterbreiten, der sich bereit erklärte, die „FARC-Vertreter“ in Bukarest zu treffen. Um Bout hinter Gitter zu bringen, mussten die US-Agenten das Treffen in einem Land mit einem Auslieferungsabkommen mit den Vereinigten Staaten abhalten. Rumänien war einer.

Zachariasiewicz, andere DEA-Agenten und die Agenten verbrachten dort drei ärgerliche Wochen damit, auf Bout zu warten, der nicht auftauchte. „Es hat Gringo-Operationszentren, viele große“, sagte er Smulian in einem abgehörten Anruf. Er spürte, dass die rumänische Hauptstadt von amerikanischen Spionen wimmelte. Er hatte recht. Die CIA hatte eine große Station in Bukarest und ein Geheimgefängnis mit dem Codenamen Bright Light im Norden von Bukarest; Khalid Sheikh Mohammed, der Drahtzieher der Anschläge vom 11. September, und andere hochrangige Terrorverdächtige hatten sich dort aufgehalten.

Schon nach kurzer Zeit überwältigte ihn Bouts Hunger nach Geld und Action. Er stimmte einem Treffen in Bangkok zu, das ebenfalls ein Auslieferungsabkommen mit den USA hatte. Als er mit thailändischen Polizisten mit Handschellen konfrontiert wurde, hinter denen Zachariasiewicz, Milione und andere DEA-Agenten standen, versuchte Bout nicht, sich herauszureden. Er merkte, dass er schon zu viel geredet hatte.

„Sie haben alle Karten“, sagte er den DEA-Agenten.

Aber das hatten sie nicht alle Karten, und jeder wusste es. Bout in Thailand eingesperrt zu halten, war ein arbeitsintensiver Marathon.

Im hinteren Teil des Raums im Bangkok Sofitel stand der Bühnenregisseur der Drei-Kontinente-Abschaltung, Milione, Zachariasiewicz‘ Chef, Leiter einer Elite-Menschenjagdeinheit innerhalb der Special Operations Division der DEA. Milione hatte einen ungewöhnlichen Hintergrund: Er war ein professioneller Schauspieler, der an der sagenumwobenen Theaterschule Circle in the Square studiert hatte, unter der Regie von Joanne Woodward spielte, von Paul Newman Schauspieltipps erhielt und in dem Film Will Smiths Geliebte spielte. Sechs Grade der Trennung.

Vor und nach Bouts Verhaftung wurde Milione innerhalb der DEA berühmt, weil sie eine Reihe erfolgreicher Köder internationaler Bösewichte organisierte, alles ohne einen Schuss abzugeben, alles sorgfältig entworfen, um die Anforderungen der US-Gerichte und die Rechte der Angeklagten zu erfüllen. Er hat nie einen Fall verloren.

Seine Superkraft war ein Verständnis der menschlichen Psychologie, möglicherweise verfeinert durch sein Theaterstudium. Täuschung, lehrte er seine Agenten, ging fast immer über Gewalt. Bei den meisten Berufsverbrechern spielte er mit ihrer Geiz.

Bout brauchte das Geld der Kolumbianer nicht, und in Moskau war er sicher gewesen. Es war bekannt, dass er mit russischen Geheimdiensten und dem Kreml verbunden war, der seine Herrschaft als unbestrittener König des internationalen Waffenhandels im Untergrund schützte.

Moskaus Unterstützung war offensichtlich, als Bouts Auslieferungsverfahren in Gang kam. Ein US-Diplomatenkabel vom 13. Februar 2009, das später von Wikileaks veröffentlicht wurde, berichtete: „Es gab beunruhigende Hinweise darauf, dass Bouts … russische Unterstützer Geld und Einfluss verwendet haben, um die Auslieferung zu verhindern.“