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Der Gefängnischef auf den Philippinen bestreitet, einen Fluchttunnel für Insassen gegraben zu haben, sagt, das Loch sei zum Tauchen gewesen
  • Ein Gefängnischef auf den Philippinen hat bestritten, dass ein riesiger Tunnel, der neben seinem Haus gegraben wurde, Gefangenen bei der Flucht helfen sollte.
  • Gerald Bantag hat stattdessen darauf bestanden, dass der Tunnel zum Tauchen gedacht war.
  • Bantag lebte auf dem weitläufigen Gefängnisgelände, bevor er suspendiert wurde.

Ein philippinischer Leiter der Justizvollzugsanstalt, der beschuldigt wird, die Ermordung eines Journalisten angeordnet zu haben, hat behauptet, dass eine riesige Grube, die neben seinem Haus in einem Gefängniskomplex in Manila gegraben wurde, kein Fluchttunnel für Insassen, sondern zum Tauchen gewesen sei.

Das Loch mit einer geschätzten Tiefe von 60 m und einer Breite von 40 m wurde in der offiziellen Residenz von Gerald Bantag gefunden, nachdem er als Generaldirektor des Bureau of Corrections suspendiert worden war.

Die Polizei hat Bantag beschuldigt, den Mord an dem prominenten Radiosender Percival Mabasa angeordnet zu haben, der letzten Monat vor seinem Haus in der Hauptstadt erschossen wurde.

Er hat eine Beteiligung an der Tötung bestritten.

Bantag, der frei bleibt, während die Staatsanwaltschaft entscheidet, ob es genügend Beweise gibt, um ihn anzuklagen, hat gegenüber lokalen Medien zugegeben, dass er die Ausgrabung in seinem Haus angeordnet hat.

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Bantag sagte, er sei Taucher und wolle das „tiefste Schwimmbecken in Manila“ bauen, heißt es in einem Anfang dieses Monats ausgestrahlten Interview.

Aber nur wenige Meter von der Grube entfernt war bereits ein weiteres Schwimmbecken mit einer Länge von etwa 25 m gebaut worden.

Bantag bestritt, dass das Loch als Fluchttunnel für Insassen gedacht war, die im überfüllten New Bilibid Prison eingesperrt waren, auf dessen weitläufigem Gelände sich Bantags ehemaliges Zuhause befindet.

Justizminister Crispin Remulla sagte letzte Woche, Bantag habe ihm gesagt, er suche nach dem sagenumwobenen Schatz, der von japanischen Streitkräften im Zweiten Weltkrieg aus ganz Südostasien gestohlen und angeblich auf den Philippinen begraben wurde.

Remulla sagte:

Das sollte eine Schatzsuche werden… Ich sagte ihm, er solle damit aufhören.

Bantag wurde im September 2019 vom damaligen Präsidenten Rodrigo Duterte zum Gefängnisleiter ernannt.

Bantag hielt angeblich auch Pferde, auf denen er und die Häftlinge geritten waren, sagte Sonny Del Rosario, Leiter des öffentlichen Informationsbüros des Bureau of Corrections.

Das sei „offensichtlich nicht“ Teil des offiziellen Rehabilitationsprogramms für Insassen, sagte er am Mittwoch gegenüber AFP.

DelRosario sagte:

Es ist das erste Mal, dass ein Regisseur Pferde besitzt. Ich kenne den Grund nicht.

Del Rosario sagte, die Gefängnisbehörde habe „in der Vergangenheit viele Kontroversen“ erlebt.

Er bestand darauf, dass „nicht alle von uns korrupt sind“.

„Die Mehrheit der Angestellten des Bureau of Corrections ist sehr, sehr gut“, sagte er.