Politische Nachrichten

Der frühere Gouverneur von New Jersey, Jim Florio, stirbt im Alter von 85 Jahren

Florio wurde 1935 in Brooklyn als Sohn einer Arbeiterfamilie geboren, brach die High School ab, erwarb jedoch seinen Äquivalenzabschluss in New Jersey, während er in der US Navy diente und als Amateurboxer im Mittelgewicht antrat. Er absolvierte schließlich das Trenton State College (heute The College of New Jersey) und die Rutgers Law School in Camden.

„Meine Eltern waren beide Arbeiter. Keiner von ihnen hat Abitur gemacht. Mein Vater war Werftarbeiter, fleißig, ein kleiner, kantiger Typ“, sagte Florio 2018 bei einer Veranstaltung der New Jersey State Bar Association. „Er war ein Spieler. Ich bin kein Spieler um Geld, aber ich bin ein Spieler in dem Sinne, wie er es war. Er war ein echter Spieler. Nach dem Zweiten Weltkrieg lebten wir nach Schließung der Werft 18 Monate lang von seinen Pokergewinnen.“

Florio stieg als Anwalt in die Politik ein und arbeitete ab Ende der 1960er Jahre für die Stadt Camden und andere Städte in South Jersey. Er wurde 1969 in die Generalversammlung von New Jersey und 1974 in den Kongress gewählt. Von 1990 bis 1994 war er Gouverneur.

Im Kongress sponserte Florio das Superfund-Gesetz – heute hat New Jersey mehr Superfund-Standorte als jeder andere Staat – und trieb die Gesetzgebung zur Schaffung des Pinelands National Reserve in South Jersey voran.

1977 kandidierte er zum ersten Mal für das Amt des Gouverneurs und forderte den demokratischen Amtsinhaber Brendan Byrne in den Vorwahlen erfolglos heraus. Florio wurde 1981 der demokratische Kandidat und verlor gegen den Republikaner Tom Kean mit weniger als 2.000 Stimmen – der engste Gouverneursvorsprung in der Geschichte von New Jersey. 1989 kandidierte er zum dritten Mal für das Amt des Gouverneurs und besiegte den Republikaner Jim Courter in einer erdrutschartigen Wahl, bei der die Demokraten die Versammlung umdrehten, um die volle Kontrolle über das Statehouse zu übernehmen.

Aber sein Gouverneursamt wurde fast sofort von Steuerproblemen heimgesucht. Sein erstes Budget kürzte viele staatliche Hilfsprogramme und erhöhte die Steuern.

„Wir sind mit harten Realitäten und harten Entscheidungen konfrontiert“, sagte Florio in seiner Haushaltsansprache von 1990 an die Legislative. „Die Zeit ist gekommen, sich ihnen zu stellen. Einer meiner Helden, der große Schwergewichtler Joe Louis, pflegte zu sagen: ‚Du kannst rennen, aber du kannst dich nicht verstecken.’“

Die Ereignisse, die seine Amtszeit bestimmen sollten, fanden einige Monate später statt, als der Oberste Gerichtshof des Bundesstaates ein wegweisendes Urteil erließ, das forderte, dass die ärmsten Schulbezirke von New Jersey auf dem gleichen Niveau finanziert werden wie die reichsten.

Angesichts von Haushaltsdefiziten und Schulfinanzierungsforderungen unterzeichnete Florio Einkommens- und Umsatzsteuererhöhungen in Höhe von mehreren Milliarden Dollar. Während Florio betonte, dass nur 17 Prozent der New Jerseyer höhere Einkommenssteuern zahlen würden, führten die Erhöhungen – und insbesondere eine Ausweitung der staatlichen Umsatzsteuer unter anderem auf Toilettenpapier – zu Revolten und massiven Protesten im Statehouse, die angespornt wurden von einem damals wenig bekannten Radiosender, 101,5 FM.

Florio sah sich auch Protesten gegen sein Gesetz von 1990 ausgesetzt, das den Verkauf von Angriffswaffen im Militärstil verbot – damals als das strengste Waffenkontrollgesetz der Nation angesehen. Der verstorbene Schauspieler Charlton Heston, der Präsident der National Rifle Association wurde, verärgerte Florio beim Abendessen einer Waffenrechtsgruppe in Edison.

„New Jersey war der erste Staat, der die Bill of Rights ratifiziert hat“, sagte Heston laut einem Artikel der New York Times. „Ich werde nicht tatenlos zusehen, während Sie versuchen, der Erste zu sein, der es rückgängig macht.“

Florio reagierte kämpferisch. „Das ist nicht ‚Planet der Affen‘“, sagte er und bezog sich damit auf den Film von 1968, in dem Heston die Hauptrolle spielte. „Das ist New Jersey.“

Die Unbeliebtheit von Florios Politik führte 1991 zu einer katastrophalen Halbzeit für die Demokraten, als die Republikaner die Versammlung und den Senat mit vetosicheren Mehrheiten umdrehten. Die Demokraten würden die Versammlung nicht für weitere 10 Jahre und den Senat für 12 Jahre wiedererlangen.

Aber Florio und die von der GOP geführte Legislative bildeten später das, was die New York Times damals als „unruhiges Bündnis“ bezeichnete, und einigten sich auf Budgets, Schulfinanzierung und Gesundheitsgesetzgebung. Bis 1993 begann sich Florios Popularität zu erholen. Im November desselben Jahres besiegte die Republikanerin Christie Whitman Florio nur um einen Prozentpunkt, 49,3 Prozent zu 48,3 Prozent.

Whitman machte sich sofort daran, die Steuererhöhungen aus der Florio-Ära zurückzunehmen, aber einige ihrer nachfolgenden Maßnahmen, wie die Verpflichtung zur Zahlung der Rentenverbindlichkeiten des Staates, führten dazu, dass einige Florio als steuerlich verantwortlichen Gouverneur anerkennen.

Während seiner letzten Rede zur Lage des Staates im Januar 1994 forderte Florio die Menschen auf, „sich über die Politik des Augenblicks zu erheben“ und „sich der Versuchung zu widersetzen, Gemeinschaft auf eine engstirnige und selbstsüchtige Weise zu definieren“.

„Ich glaube, wir werden diese Dinge tun, weil wir wissen, dass die Notwendigkeit, sie zu tun, größer ist als jeder Preis, der zu zahlen ist“, sagte er.

Florio versuchte im Jahr 2000 ein politisches Comeback und kandidierte nach der Ankündigung des Rücktritts von Senator Frank Lautenberg für die Nominierung des demokratischen US-Senats. Florio verlor gegen Jon Corzine, der zig Millionen für seinen Wahlkampf ausgab.

Florio gründete 1996 eine Anwaltskanzlei, die heute als Florio Perrucci Steinhardt Cappelli Tipton & Taylor bekannt ist

Gouverneur Phil Murphy kündigte am Montagmorgen an, dass er zu Florios Ehren Staatsflaggen anweisen wird, auf Halbmast zu wehen.

„Er war ein Anführer, der sich mehr um die Zukunft von New Jersey kümmerte als um sein eigenes politisches Schicksal. Und er war auch ein Freund, dessen freundlicher Rat für mich und unzählige andere in unserem Staat von unschätzbarem Wert war. Unsere Gemeinden sind heute sauberer aufgrund der Umweltbemühungen, für die er sich im Kongress eingesetzt hat. Und unsere Straßen sind heute sicherer, weil er sich hartnäckig bemüht hat, das Angriffswaffenverbot unseres Staates durchzusetzen und zu verteidigen, das bis heute Gesetz ist“, sagte Murphy.

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