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Der frühere britische Premierminister Boris Johnson verteidigt seinen Rekord bei hochriskanten Verrätereien bei der COVID-Untersuchung


LONDON (AP) – Der frühere Premierminister Boris Johnson, der Großbritannien durch die Coronavirus-Pandemie führte, bevor er durch einen Skandal gestürzt wurde, wird seine Bilanz am Mittwoch bei einer öffentlichen Untersuchung zum Umgang des Landes mit COVID-19 verteidigen.

Johnson wird von Anwälten wegen der von einem Richter geleiteten Untersuchung über seine anfängliche Zurückhaltung, Anfang 2020 einen landesweiten Lockdown zu verhängen, und andere schicksalhafte Entscheidungen unter Eid verhört.

Johnson traf bei Tagesanbruch am Verhandlungsort ein, mehrere Stunden bevor er Stellung beziehen sollte, und entging damit einem Protest von Angehörigen von COVID-19-Opfern.

Zu denjenigen, die Antworten auf die Untersuchung wünschen, gehören Familien einiger der mehr als 200.000 Menschen im Vereinigten Königreich, die nach der Ansteckung mit dem Virus gestorben sind. Eine Gruppe versammelte sich vor dem Bürogebäude, in dem die Untersuchung stattfand, einige hielten Bilder ihrer Lieben in der Hand. Auf einem Banner stand: „Lasst die Leichen sich stapeln“ – eine Aussage, die Johnson von einem Berater zugeschrieben wird. Auf einem anderen Schild stand: „Johnson hat gefeiert, während Menschen starben.“

Johnson wurde Mitte 2022 von seiner eigenen Konservativen Partei aus dem Amt gedrängt, nachdem mehrere Ethikskandale aufgetreten waren, darunter die Enthüllung, dass er und Mitarbeiter in den Jahren 2020 und 2021 in den Büros des Premierministers in Downing Street Partys abgehalten hatten und dabei gegen die Lockdown-Beschränkungen der Regierung verstoßen hatten.

Ehemalige Kollegen, Mitarbeiter und Berater haben in den wochenlangen Zeugenaussagen bei der Untersuchung ein wenig schmeichelhaftes Bild von Johnson gezeichnet.

Der frühere wissenschaftliche Chefberater Patrick Vallance sagte, Johnson sei von der Wissenschaft „überwältigt“ worden. In Tagebüchern, die als Beweis gelten, sagte Vallance auch, Johnson sei „besessen davon, dass ältere Menschen ihr Schicksal akzeptieren“. Der frühere Berater Dominic Cummings, heute ein erbitterter Gegner von Johnson, sagte, der damalige Premierminister habe Wissenschaftler gefragt, ob das Virus durch das Blasen eines Haartrockners in die Nase abgetötet werden könne.

Das Vereinigte Königreich hat eine der höchsten COVID-19-Todeszahlen in Europa, wobei das Virus bei mehr als 232.000 Menschen als Todesursache registriert wurde.

Johnson stimmte Ende 2021 zu, eine öffentliche Untersuchung durchzuführen, nachdem die Hinterbliebenen starken Druck ausgeübt hatten. Die von der pensionierten Richterin Heather Hallett geleitete Untersuchung wird voraussichtlich drei Jahre dauern, obwohl ab dem nächsten Jahr Zwischenberichte veröffentlicht werden.

Die Untersuchung ist in vier Abschnittsmodule unterteilt, wobei sich die aktuelle Phase auf die politische Entscheidungsfindung konzentriert. Die erste Phase, die im Juli endete, befasste sich mit der Vorbereitung des Landes auf die Pandemie.

Jill Lawless, The Associated Press

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