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Dems quälen sich über Sinema 2024

Der scheidende Vorsitzende des Wahlkampfkomitees der Demokratischen Senatoren, Gary Peters (D-Mich.), frisch von seinem großen Sieg in Georgia, widersprach auffällig, als er nach Sinema gefragt wurde: „Im Moment freue ich mich, sagen zu können, dass dies die Aufgabe des nächsten DSCC-Vorsitzenden ist. ” Peters fügte hinzu er wird nicht zum DSCC zurückkehren für eine zweite Amtszeit, trotz Bitten seiner Kollegen.

Der Mehrheitsführer im Senat, Chuck Schumer, muss zusammen mit Peters‘ Nachfolger als Wahlkampfchef bereits die Sens. Joe Manchin (DW.Va.) und Jon Tester (D-Mont.) davon überzeugen, 2024 erneut zu kandidieren. Arizona verspricht, eine Hürde zu stellen unabhängig davon, wie die Kandidatenaufstellung aussieht, und fordert die Demokraten auf, den Frieden mit einer liberalen Basis zu wahren, die sich Sinema widersetzt, und erkennt gleichzeitig an, dass eine gespaltene Partei Schwierigkeiten haben könnte, eine allgemeine Wahl im Staat zu gewinnen.

»Sie müssen telefonieren. Es wird wahrscheinlich eine schwierige Entscheidung sein … der Standard ist, dass das DSCC die etablierten Unternehmen schützt. Ich glaube nicht, dass sich das ändern wird. Aber es ist nicht meine Berufung“, sagte Tester, selbst ehemaliger Wahlkampfleiter, am Montag. Er fügte hinzu, dass er Sinema „natürlich“ für einen Amtsinhaber der Partei hält: Maine Independent Sen. „Angus [King] ist. Sie tritt mit uns zusammen. Sie ist eine Amtsinhaberin.“

Sinema stimmt in einer Hinsicht nicht ganz mit King überein: Sie wird nicht an Caucus-Meetings teilnehmen. Dennoch glaubt die Partei, dass sie durch die Annahme ihrer Komiteezuweisungen von den Demokraten mit ihrer Stimme für die nächsten zwei Jahre eine funktionale Mehrheit von 51 Sitzen vermitteln wird.

Aus diesem Grund sieht Tester Sinema eher wie King, der zwei Rennen gegen eine nominelle demokratische Opposition gewonnen hat. Die nationale Partei hat es abgelehnt, Kandidaten gegen King aufzustellen, und 2012 seinen GOP-Gegner angegriffen.

Sinemas politische Person ist jedoch weitaus komplexer. Viele Progressive verabscheuen sie, was ihrer Zahl unter den Demokraten in Arizona schadet und Gallegos potenzielle Senatsambitionen anheizt. Andererseits war sie die erste Siegerin des demokratischen Senats des Staates seit 30 Jahren, als sie sich 2018 durchsetzte – mit Unterstützung des DSCC. Sie genießt auch mehr parteiübergreifende Anziehungskraft als die meisten Senatoren.

„Ich werde mit der Beantwortung dieser Frage warten, bis sie entscheidet, was sie tun wird“, sagte Sen. Patty Murray (D-Wash.), ehemalige DSCC-Vorsitzende und scheidendes Mitglied der Parteiführung, über die zukünftige Unterstützung von Sinema. „Ich denke, sie ist eine wirklich gute Gesetzgeberin.“

Wie Murray lobten das Weiße Haus und Schumer Sinema seit ihrem Parteiwechsel, hielten sie auf freundschaftlichem Fuß und weigerten sich, einen kritischen Swing-State-Senator vor den Kopf zu stoßen. Sinema verfügt über fast 8 Millionen US-Dollar und hat sich geweigert zu sagen, ob sie sich zur Wiederwahl stellen wird.

Die letzten beiden Wahlzyklen haben gezeigt, dass jede Senatswahl entscheidend ist, um eine dauerhafte Mehrheit aufzubauen. Und die Demokraten stehen kurz vor dem Eintritt in einen Zyklus, in dem sie in drei roten Bundesstaaten Verteidigung spielen werden, zusätzlich zu mehreren potenziell wettbewerbsfähigeren Rennen. Schumer hat keinen Zeitplan angegeben, wann er seine Wahl zum Leiter des DSCC treffen wird, aber seine Demokraten setzen sich nicht gerade offen für den Job ein.

Die Demokraten „denken wahrscheinlich, dass Ruben Gallego und Sinema, obwohl sich heute nicht viel ändert, die Stimmen der Demokraten aufteilen und einen Sieg der Republikaner erleichtern … das ist ein plausibles Szenario“, sagte Senator John Cornyn (R-Texas). , ein enger Verbündeter des Minderheitsführers im Senat, Mitch McConnell.

Sowohl Cornyn als auch McConnell lobten Sinema am Montag, ein Signal dafür, dass die Republikaner selbst einige Entscheidungen treffen müssen. Viele Republikaner des Senats zählen Sinema zu einer engen Freundin, was Entscheidungen darüber erschwert, wie sehr sie versucht, sie in einem Schlachtfeldzustand zu verdrängen, in dem sie technisch gesehen nicht die Kammer umdrehen müssen.

Steve Daines (R-Mont.), der neue Vorsitzende des National Republican Senatorial Committee, enthüllte wenig über die Pläne seiner Partei für den Copper State. Er sagte, die Republikaner würden „Arizona genau im Auge behalten“ und sagte, „es wird 2024 ein wettbewerbsfähiger Staat sein“. Cornyn sagte, er sei „sicher, dass es einen republikanischen Kandidaten geben wird“.

Die Demokraten haben in den letzten Jahren in Arizona an Dynamik gewonnen, da die Republikaner darum kämpfen, Kandidaten zu nominieren, die eine breitere Wählerbasis ansprechen können. Sinemas demokratischer Kollege aus dem Heimatstaat, Sen. Mark Kelly, schlug im November die GOP-Auswahl Blake Masters um etwa 5 Punkte.

Während ihrer ersten Amtszeit hat Sinema geholfen, mit Cornyn Geschäfte über Waffensicherheit sowie mit einer Gruppe zentristischer Kollegen über Infrastruktur, Mikrochips und die Gleichstellung der Ehe abzuschließen. Aber sie zog den Zorn der Linken und die Gunst der Republikaner auf sich, weil sie den Filibuster verteidigte und sich gegen einige demokratische Steuerpolitiken stellte.

Kelly sagte, er habe sich „keine Gedanken“ darüber gemacht, wie der DSCC mit ihrer potenziellen Kandidatur umgehen solle. Auf die Frage, ob sie noch einmal laufen solle, war er unverbindlich, lobte aber die Arbeit „mit ihr zum Wohle der Menschen in Arizona und diesem Land“. Er nannte Fragen zu ihrem Rennen 2024 „eine sehr hypothetische Sache. Soweit ich weiß, hat niemand angekündigt, dass sie in Arizona für irgendetwas kandidieren.“

Gallego hält sich Optionen offen: „Wenn ich kandidiere, bekommen wir auf jeden Fall Unterstützung von den nationalen Demokraten. Ich habe bereits mit vielen nationaldemokratischen Gebern gesprochen. Vom Wahlkampfausschuss des Senats kann ich das nie vorhersagen“, sagte er am Montag im Kapitol.

Und er hat ein klares Zeichen gesetzt, dass er von seiner Partei erwartet, Sinema zu meiden.

„Eine Kampagne wie diese will in jemanden investieren, der gewinnen wird“, fügte Gallego hinzu. „Es besteht keine Möglichkeit, dass Kyrsten Sinema als Drittkandidat gewinnt … es wäre keine sehr kluge Investition.“

Die meisten demokratischen Senatoren gehen nicht in die Nähe des Themas. Senatorin Elizabeth Warren (D-Mass.) sagte, „es ist viel zu früh, um über das Rennen des Senats von Arizona 2024 nachzudenken“. Senatorin Catherine Cortez Masto (D-Nev.) sagte, sie werde „nicht spekulieren oder dem zukünftigen DSCC-Vorsitzenden die Hände binden“. Und Senatsmehrheitspeitsche Dick Durbin (D-Ill.) sagte, er steige „nicht in die Politik von Arizona ein“.

Selbst diejenigen, die viel Gutes über Sinema zu sagen hätten, würden es nur so weit bringen.

„Wir haben bei vielen Deals zusammengearbeitet. Stimme ihr nicht immer zu, aber ich denke, sie hat sich als sehr effektive Gesetzgeberin erwiesen“, sagte Sen. Mark Warner (D-Va.). Zu den politischen Fragen, wie die Demokraten mit einer Sinema-Kandidatur umgehen könnten, schloss er einen Reporter: „Ich glaube, ich habe Ihnen viel mehr gegeben, als Sie sowieso von mir erwartet haben.“

Nancy Vu hat zu diesem Bericht beigetragen.