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Das Versprechen der Möglichkeit: PWHL könnte die Landschaft des internationalen Eishockeys verändern

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Dominika Lásková stand wenige Minuten nach ihrer Einberufung für Montreal in der neuen Professional Women’s Hockey League (PWHL) immer noch unter Schock.

Als sie sich auf den Weg zur Bühne machte, um General Managerin Danièle Sauvageau zu treffen, machten ihre tschechischen Nationalmannschaftskameraden Fotos von ihr, die vor Stolz strahlten.

Lásková wurde in der vierten Runde des ersten Drafts am Montag ausgewählt und war die erste von fünf tschechischen Spielerinnen, deren Namen genannt wurden. Es wurden Spieler aus acht verschiedenen Ländern ausgewählt.

„Da ich aus Europa komme und aus Tschechien komme, finde ich es toll, dass die kleinen Mädchen zu Hause sehen, dass es für sie die Möglichkeit gibt, (neben) den besten Spielerinnen der Welt zu spielen“, sagte Lásková, eine Rechtshänderin, die kann auch vorwärts spielen.

Lásková gewann letzte Saison eine Meisterschaft mit den Toronto Six der Premier Hockey Federation, einer inzwischen aufgelösten Liga, in der laut Elite Prospects im Zeitraum 2022–23 Spieler aus mindestens 10 Ländern gegeneinander antraten.

Aber es gab noch nie eine professionelle Eishockeyliga für Frauen mit den besten Spielerinnen der Welt, und genau das hat sich die PWHL zum Ziel gesetzt.

Die Liga könnte die Landschaft des internationalen Frauenhockeys eröffnen, einem Bereich, in dem Kanada oder die Vereinigten Staaten bisher jede olympische Goldmedaille und Weltmeisterschaft gewonnen haben.

Die amerikanische Stürmerin Hilary Knight war eine der Spielerinnen, die mit den Eigentümern der neuen Liga einen bahnbrechenden Tarifvertrag aushandelte und sich Leistungen wie ein Wohnstipendium und ein Durchschnittsgehalt von 55.000 US-Dollar sicherte.

Es waren Dinge, die es nicht gab, als sie 2012 begann, professionelles Eishockey zu spielen, und Dinge, die sie dazu bewogen, Gründungsmitglied der Professional Women’s Hockey Players’ Association (PWHPA) zu werden. Eines der Ziele des Vereins war es, den Besten aus der ganzen Welt das gemeinsame Spielen in einer Liga zu ermöglichen.

„Allein aus Fan-Perspektive bin ich ganz aufgeregt, da man bei den Frauen noch nie gesehen hat, wie die Eishockey-Köpfe aus verschiedenen Ländern zusammentreffen“, sagte Knight Anfang des Monats gegenüber Reportern.

„Wir sehen es Tag für Tag auf der NHL-Seite und bei den Männern, aber wir kratzen hier nur an der Oberfläche, wohin wir das Spiel und die Entwicklung bringen können.“

„Es wird es wettbewerbsfähiger machen“

Die Schweizer Stürmerin Alina Müller war am Montag die am häufigsten gedraftete europäische Spielerin. Sie wurde im PWHL-Draft von Boston an dritter Stelle ausgewählt, was es ihr ermöglichte, in der Stadt zu bleiben, in der sie in den letzten Jahren an der Northeastern University Punkte gesammelt hatte.

Müller glaubt, dass die Liga dazu beitragen wird, die Lücke zwischen Kanada, den USA und dem Rest der Welt zu schließen. Sie verwies auf Finnland, die Tschechische Republik und die Schweiz als einige der Länder, die sich bereits auf dem Vormarsch befinden und eine Herausforderung für traditionelle Machtzentren darstellen.

„Das wird es für alle wettbewerbsfähiger machen“, sagte Müller. „Der europäische Eishockeystil wird immer näher an die Art und Weise herankommen, wie hier Eishockey gespielt wird.“

ANSEHEN | Alina Müller reagiert, nachdem sie von Boston im PWHL-Draft ausgewählt wurde:

Alina Muller über die insgesamt 3. Wahl von Boston im PWHL-Draft

Anastasia Bucsis spricht mit der Schweizer Stürmerin darüber, dass sie im PWHL-Draft von Boston auf Platz 3 der Gesamtwertung gedraftet wurde.

Als langjährige Kapitänin der Tschechischen Republik half Alena Mills dabei, den Aufstieg ihres Landes auf der internationalen Bühne zu orchestrieren und sie zu einem Platz bei den Olympischen Spielen in Peking im Jahr 2022 zu führen.

Danach bemerkte sie, dass die Spiele der Mannschaft im Fernsehen zu sehen waren. Kinder in Schulen lernten etwas über die Frauen-Eishockeymannschaft. Die Sichtbarkeit führte zu einer Verschiebung.

„Es ist, als ob sich unser ganzes Land für das tschechische Frauenhockey interessiert, nachdem es uns bei den Olympischen Spielen gesehen hat“, sagte sie.

Mills zog sich im vergangenen Frühjahr aus dem tschechischen Nationalprogramm zurück, nachdem er das Team zu seinen ersten Weltmeisterschaftsmedaillen geführt hatte: Bronze in den Jahren 2022 und 2023.

Einer der Gründe, warum sie in den Ruhestand ging, war, dass sie sich ausschließlich auf Vereinshockey konzentrieren wollte, mit dem Ziel, in der PWHL zu spielen. Ihr Name wurde am Montag nicht genannt, aber die Teams müssen vor Beginn der Saison im Januar eine Reihe von Free-Agent-Plätzen besetzen.

Mills hat professionell in Russland, Finnland und Schweden gespielt, fühlt sich aber von der Idee angezogen, in einer nordamerikanischen Best-on-Best-Liga zu spielen.

„Man kann sich mit ihnen vergleichen“, sagte Mills. „Man wird motiviert und lernt vielleicht, wie man ihnen den Puck wegnimmt. Man lernt, besser zu werden und sie zu schlagen.“

Das bedeutet, dass eine herausragende Torhüterin wie die Schwedin Emma Söderberg, die Kanada im Viertelfinale der Weltmeisterschaft 2023 in die Verlängerung brachte, mehr als nur einmal im Jahr Schüsse von einer Spielerin wie Sarah Nurse sehen wird.

Mills kann sich eine Welt vorstellen, in der Spieler beginnen, sich zu fragen, ob sie für ihr Land spielen werden, weil sie sich keine Zeit von ihren Profimannschaften nehmen wollen.

Eine Eishockeyspielerin im rot-weißen Tschechien-Trikot hält eine Trophäe auf dem Eis hoch.  Sie wird von einem Mann und einer Frau flankiert.
Die ehemalige Kapitänin der tschechischen Nationalmannschaft, Alena Mills, glaubt, dass die neue PWHL dem internationalen Eishockey zum Wachstum verhelfen wird. Bei der Weltmeisterschaft 2022 in Dänemark gewann ihr Land seine allererste Bronzemedaille. (Bo Amstrup/Ritzau Scanpix über AP)

„Für uns Spielerinnen, die Olympischen Spiele und die Weltmeisterschaft ist das das Beste, was wir tun können“, sagte sie.

„Das war schon immer unsere Priorität, und es wäre interessant und unterhaltsam zu sehen, ob es nicht nur um internationales Eishockey ginge, sondern dass professionelles Eishockey zu dem Ding würde, das man sich ansehen, das man spielen und an dem man teilnehmen kann, und das wird.“ bestes Hockey.“

Lange Zentralisierung, ein Ding der Vergangenheit?

In Nordamerika könnte die Gründung der PWHL auch die Auswahl der Nationalmannschaften verändern. Die monatelange Residenz- oder Zentralisierungsphase, in der kanadische und amerikanische Nationalmannschaftsanwärter an einen Ort ziehen, um vor den Olympischen Spielen gemeinsam zu trainieren, könnte der Vergangenheit angehören.

„Vielleicht gibt es die Möglichkeit, einen Monat oder so etwas zu zentralisieren, aber es wird überhaupt nicht die gleiche Struktur sein“, sagte Torontos GM Gina Kingsbury, eine ehemalige Vizepräsidentin für Hockey-Operationen bei Hockey Canada, die die Frauen-Nationalmannschaft leitet Programm seit 2018, sagte Anfang dieses Monats.

Eishockeyspieler feiern, nachdem sie ein Tor geschossen haben.
Die PWHL könnte die Art und Weise verändern, wie sich die kanadische Nationalmannschaft auf Turniere wie die Olympischen Spiele vorbereitet, da längere Zentralisierungsperioden möglicherweise obsolet werden. (Nathan Denette/The Associated Press)

In einer Erklärung sagte ein Sprecher von Hockey Canada, es sei noch zu früh, um zu wissen, wie eine Zentralisierung für die Frauen-Nationalmannschaft vor den Olympischen Spielen 2026 aussehen könnte.

„Unser Programm wird während der internationalen Pausen weitergeführt, während wir die Programmierung und Terminplanung in Zusammenarbeit mit der PWHL bewerten“, heißt es in der Erklärung.

Es wird sich wahrscheinlich auch ändern, wer zu Nationalmannschaftscamps geht. Mehr Ressourcen und Entwicklung für Spieler könnten ihre Karrieren verlängern, sagte Knight, was bedeutet, dass mehr Frauen in der Lage sein werden, Eishockey zu ihrem Vollzeitjob zu machen.

Infolgedessen erwartet Knight mehr Konkurrenz um Kaderplätze. Sie sieht das als eine gute Sache.

„Ich finde es aufregend, denn man wird sehen, dass Spieler wirklich ihre besten Leistungen erbringen, obwohl sie noch nie zuvor die Chance dazu hatten.“

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