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Das US-Transportministerium untersucht den Zusammenbruch der Urlaubsreisen im Südwesten



CNN

Das US-Verkehrsministerium sagte, es befinde sich in den frühen Stadien einer Untersuchung des Urlaubsreise-Zusammenbruchs von Southwest Airlines im Dezember.

Die Sonde umfasst eine Untersuchung, ob Southwest mehr Flüge plant, als es bewältigen kann.

„Das DOT befindet sich in der Anfangsphase einer rigorosen und umfassenden Untersuchung des Urlaubsdebakels von Southwest Airlines, bei dem Millionen gestrandet sind“, sagte ein Sprecher der Abteilung.

Die Fluggesellschaft, Amerikas größte inländische Fluggesellschaft, stornierte zwischen dem 21. und 29. Dezember mehr als 16.700 Flüge. Southwest schätzt, dass die Kosten dieser Annullierungen zwischen 725 und 825 Millionen US-Dollar liegen werden. Etwas mehr als die Hälfte der Kosten – zwischen 400 Millionen und 425 Millionen US-Dollar – werden aus entgangenen Ticketeinnahmen stammen, die den Kunden erstattet werden.

Ein Großteil des Rests ist für die Entschädigung der Kunden für den Kauf von Flügen bei anderen Fluggesellschaften und für einen Bonus von 25.000 Punkten in ihrem Vielfliegerprogramm bestimmt. Verschiedene Southwest-Mitarbeiter erhalten außerdem eine zusätzliche „Dankbarkeits“-Vergütung für die Arbeit während der Kernschmelze.

„DOT hat Southwest klar gemacht, dass es rechtzeitig Rückerstattungen und Erstattungen leisten muss und Southwest zur Rechenschaft ziehen wird, wenn es dies nicht tut. DOT untersucht auch, ob Führungskräfte von Southwest an unrealistischen Flugplänen beteiligt waren, was nach Bundesgesetz als unfaire und irreführende Praxis gilt. Das DOT wird das volle Ausmaß seiner Ermittlungs- und Durchsetzungsbefugnisse nutzen, um sicherzustellen, dass die Verbraucher geschützt sind, und dieser Prozess wird sich weiterentwickeln, wenn das Ministerium mehr erfährt“, sagte der Sprecher.

Southwest sagte, es kooperiere mit der Untersuchung.

„Unser Urlaubsflugplan wurde sorgfältig entworfen und unseren Kunden mit der Unterstützung eines soliden Betriebsplans und mit ausreichend Personal angeboten“, heißt es in der Erklärung der Fluggesellschaft. „Unsere Systeme und Prozesse wurden belastet, als wir daran arbeiteten, uns von mehreren Tagen mit Flugausfällen auf 50 Flughäfen nach einem beispiellosen Sturm zu erholen. Wir konzentrieren uns intensiv darauf, aus diesem Ereignis zu lernen, das Risiko einer Wiederholung zu mindern und unseren Kunden die Gastfreundschaft und den hervorragenden Service zu bieten, die sie von uns erwarten.“

Verkehrsminister Pete Buttigieg sagte zuvor, die Abteilung werde „ihre Ermittlungs- und Durchsetzungsbefugnisse voll ausschöpfen“, wenn die Fluggesellschaft den Reisenden ihre zusätzlichen Ausgaben nicht erstattet.

– Chris Isidore von CNN hat zu diesem Bericht beigetragen