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Das Öl- und Gasparadoxon bedroht Bidens Partei bei den Wahlen


Die Dynamik ist eine weitere Erinnerung daran, wie wenig Macht ein Präsident hat, um die Drehungen der Energiemärkte zu gestalten.

Die Demokraten haben den Anstieg des Benzinpreises auf die russische Invasion in der Ukraine, Produktionskürzungen durch die OPEC, anhaltende Auswirkungen der Pandemie auf die wirtschaftliche Lieferkette und Preistreiberei durch Ölunternehmen zurückgeführt – von denen einige letzte Woche Rekordquartalsgewinne meldeten. Am Montag beschuldigte Biden die Ölindustrie der „Kriegsprofiteure“ und drohte, auf härtere Steuern auf die Gewinne der Unternehmen zu drängen.

Aber die Republikaner haben dieses Jahr eine konsequente Botschaft gehämmert: Biden verursachte den Autofahrern Schmerzen an der Zapfsäule, indem er die US-Öl- und Gasförderung einstellte.

„Joe Bidens Anti-Energie-Agenda hat die amerikanische Energieunabhängigkeit zerstört“ Die Republikaner des Repräsentantenhauses twitterten letzte Woche im Rahmen einer Kaskade ähnlicher GOP-Nachrichten im Vorfeld der Wahl in sozialen Medien und Fernsehauftritten ausgestrahlt.

Eine Analyse der Energiedaten des Bundes zeigt jedoch eine andere Geschichte.

Von Januar 2021 bis Ende September Bidens Innenministerium nach Angaben des US Bureau of Land Management 74 Prozent mehr Bohrgenehmigungen für die Öl- und Erdgasförderung erteilt als die Behörde im vergleichbaren Zeitraum von Trumps Amtszeit.

Unterdessen hat die US-Erdgasförderung Rekordhöhen erreicht, und die Ölförderung wird voraussichtlich im nächsten Jahr ein Allzeithoch erreichen. Selbst mit dem pandemischen Einbruch der Ölindustrie produzierten die USA in Bidens ersten 20 Monaten mehr als 15 Prozent mehr Öl als im gleichen Zeitraum unter Trump, so POLITICOs Analyse von Zahlen der Energy Information Administration.

Alles in allem sind die USA immer noch der weltweit größte Öl- und Erdgasproduzent, wie sie es unter Trump waren, sowie der größte Exporteur von Erdgas, Benzin und anderen Kraftstoffen.

Der pandemische Kater hält an

Diese Zahlen sind jedoch mit einigen Einschränkungen verbunden. Der Anstieg der Ölförderung ist beispielsweise ausschließlich auf Bohrungen auf privatem und staatlichem Land zurückzuführen, was größtenteils der Fall ist außerhalb der Kontrolle der Verwaltung. Die Ölförderung aus Bundesland und -gewässern – fast ein Viertel der Gesamtmenge der USA – ist seit Bidens Amtsantritt praktisch unverändert geblieben und um weniger als 0,3 Prozent gesunken.

Und die US-Ölproduktion liegt immer noch unter dem Allzeithoch, das sie unter Trump erreichte, das vor Beginn der Pandemie einen Höchststand von 13 Millionen Barrel pro Tag erreichte. Dieser Höhepunkt war der Höhepunkt eines Ölbooms, der während der Regierung von George W. Bush begann und die Obama-Jahre durchzog, mit Ausnahme einer einjährigen Branchenkrise, die im Sommer 2015 begann.

Die Branche erholt sich jetzt von einem massiven Abschwung, der durch den Zusammenbruch der Kraftstoffnachfrage während der Covid-Sperren ausgelöst wurde – ein Geschäftsumfeld, von dem einige Branchenvertreter sagten, dass es durch das Versäumnis der Trump-Regierung verschlechtert wurde, mehr Menschen davon zu überzeugen, sich impfen zu lassen und das Virus zu kontrollieren.

Jedes anhaltende Zögern, mehr Öl zu fördern, rührt von der eigenen Abneigung der Branche her, ihre Kreditgeber an der Wall Street zu überlisten Marktanalysten sagten, die Rückkehr zum Ausgabenniveau vor der Corona-Krise – nicht aus der Regierungspolitik.

Da haben die Republikaner recht Biden hat die Abkehr von fossilen Brennstoffen zu einem obersten politischen Plan gemacht, und er versprach während der Kampagne 2020, dass er neue Öl- und Gasbohrungen einstellen würde im Bundesgebiet. Und sein Innenministerium fror neue Mietverträge für etwa ein Jahr ein, bis ein Bundesgericht anordnete, sie wieder aufzunehmen.

Alles in allem hat die Biden-Regierung im Juni nur einen Öl- und Gaspachtverkauf im Golf von Mexiko und eine Runde von Onshore-Ölpachtverkäufen in sieben Bundesstaaten durchgeführt. Im Vergleich dazu hat die Trump-Administration in den ersten 21 Monaten in mehreren Bundesstaaten vier Offshore-Leasingverkäufe sowie vierteljährliche Onshore-Leasingverkäufe durchgeführt.

Bidens Pause wird hauptsächlich ein Ausrutscher in den Bohrplänen für Unternehmen sein, die auf Bundesland tätig sind. Das Innenministerium ist derzeit dabei, neue Ölleasingverkäufe zu planen, um die Bestimmungen des neu verabschiedeten Klimagesetzes der Demokraten einzuhalten.

Das Weiße Haus ändert seine Melodie

Gleichzeitig hat das Weiße Haus angesichts des Anstiegs der Ölpreise im vergangenen Jahr, der im Herbst 2021 begann und sich beschleunigte, nachdem Russland im Februar in die Ukraine einmarschiert war, eine rhetorische Kehrtwende vollzogen. Biden forderte die Ölunternehmen nicht nur auf, ihre Bohrinseln wieder in Betrieb zu nehmen, sondern hat auch den Rohölvorrat des Landes, die Strategic Petroleum Reserve, geöffnet und seit Dezember mehr als 200 Millionen Barrel auf den Markt gebracht.

Bei der Ankündigung der neuesten Erdölfreigabe im vergangenen Monat wies Biden die Anschuldigungen zurück, seine Regierung habe die Ölförderung verlangsamt.

„Ganz im Gegenteil“, sagte er Reportern während einer Pressekonferenz. „Wir produzieren 12 Millionen Barrel Öl pro Tag und bis Ende dieses Jahres werden wir eine Million Barrel pro Tag mehr produzieren als an dem Tag, an dem ich mein Amt angetreten habe. Tatsächlich sind wir auf dem Weg zu einer Rekordölproduktion im Jahr 2023.“

Die Ölindustrie räumt ein, dass die Biden-Regierung mehr Öl- und Gasgenehmigungen erteilt hat als die frühe Trump-Regierung. Aber das American Petroleum Institute, der führende Handelsverband der Branche, schreibt Kredite, die auf die während der Trump-Ära aufgebaute Dynamik zunehmen, insbesondere Änderungen der Trump-Administration am Überprüfungsprozess des Bureau of Land Management vor.

Die Biden-Administration erbte auch eine große Anzahl von Genehmigungsanträgen, die in den letzten Monaten vor Trumps Ausscheiden aus dem Amt eingereicht wurden. Ölfirmen unternahmen einen ihrer Meinung nach letzten Versuch, Genehmigungen vor der Amtseinführung von Biden zu erhalten. der mit einem Versprechen gekämpft hatte des „Verbietens neuer Öl- und Gasgenehmigungen auf öffentlichen Grundstücken und Gewässern“.

Die Zahlen zeigen, dass Biden dieses Wahlversprechen nicht eingehalten hat – obwohl er immer noch die politische Schuld dafür trägt.

Die Biden-Regierung hatte ein angespanntes Verhältnis zur Ölindustrie, auch wenn sie nicht annähernd so weit gegangen ist, wie viele Umweltgruppen es gerne hätten. An seinem ersten Tag im Amt, Biden tötete die geplante Keystone XL-Pipeline, die kanadisches Öl an die Golfküste geliefert hätte. Auf der anderen Seite hat die Verwaltung nicht sich auf die Seite grüner Aktivisten gestellt Rechtsfälle, die zu blockieren suchen Sonstiges große Ölpipelines oder von ConocoPhillips vorgeschlagen Willow-Ölbohrprojekt in Alaska.

Ölmarktanalysten sind sich weitgehend einig, dass nur wenige politische Entscheidungen einer Regierung – Bidens oder anderer – mehr als nur einen marginalen Einfluss auf das Öl haben kurzfristige Öl- und Gasförderung in den USA. Wichtiger seien der Ölpreis und die einfachen Gesetze von Angebot und Nachfrage, sagten sie.

„Derzeit behindert keine spezifische US-Politik die US-Produktion erheblich“, sagte Reed Olmstead, Executive Director für Upstream-Research beim Marktanalyseunternehmen S&P Global Commodity Insights, in einer E-Mail.

Bidens Veröffentlichungen aus der Strategic Petroleum Reserve „hatte die heimischen Märkte nicht ausreichend beeinflusst, um einen Aktivitäts-/Wachstumsrückgang zu verursachen“, schrieb Olmstead und fügte hinzu, dass die jüngste Produktionskürzung der OPEC „nur dazu diente, die Preise zu untermauern, die bereits mehr als ausreichend waren, um die Industrie am Laufen zu halten“.

Ist Öl ein „schrumpfendes Geschäft“?

Anstelle von Biden lag die wahre Ursache für die Sorgen der Amerikaner an der Kraftstoffpumpe in der Beziehung der Ölindustrie zur Wall Street, sagten Analysten.

Die Branche, die jahrelang Kapital verbrannte, Schulden einsammelte und wenig direkte Konkurrenz zu ihren Hauptprodukten hatte, sehe sich nun Investoren gegenüber, die nicht mehr bereit seien, Geld zu geben, sagte Philip Verleger, Chef der Wirtschaftsberatungsfirma PKVerleger und Senior Fellow in der Denkfabrik des Niskanen-Zentrums. Er sagte, dass diese Investoren Öl als „schrumpfendes Geschäft“ ansehen und glauben, dass Elektrofahrzeuge und Projekte für erneuerbare Energien ein erhebliches Risiko für das Wachstum der Branche darstellen.

„Die Wall Street hört nicht auf das Weiße Haus“, fuhr Verleger fort. „Zu sagen, wenn das Weiße Haus nur Öl- und Gasbohrungen fördern würde, würden all diese Investorengelder nach vorne kommen. … Ich versuche, mir ein anderes Adjektiv einfallen zu lassen als ‚Bullshit‘.“

Die Gewinndaten der Unternehmen zeigen, dass die Branche als Ganzes nicht plant, in absehbarer Zeit einen höheren Gang einzulegen, obwohl die Benzinpreise Anfang dieses Jahres ein nominelles Hoch erreicht haben – und die Ermahnungen von Biden und der Sekretärin des Energieministeriums, Jennifer Granholm, mehr zu produzieren.

„Wir gehen davon aus, dass die Einhaltung der Kapitaldisziplin weiterhin stark bleiben wird, da sich der Großteil der Branche auf ein geringes oder kein Wachstum im Jahr 2023 verpflichtet und sich weiterhin auf die Aktionärsrenditen konzentriert“, sagten Analysten der Investmentbank Morgan Stanley im vergangenen Monat in einer Kundenmitteilung.