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Das neue Robotaxi von Waymo ist ein vollelektrisches People Mover ohne Lenkrad


Waymo, das Alphabet-eigene autonome Taxiunternehmen, das derzeit in einer kleinen Handvoll Städten tätig ist, zeigte letzte Woche bei einer spritzigen Veranstaltung in der Innenstadt von Los Angeles einen brandneuen Prototyp eines Fahrzeugs, das von Geelys Luxusmarke Zeekr hergestellt wurde.

Während Waymo weitgehend Serienfahrzeuge wie den Chrysler Pacifica und den Jaguar i-Pace verwendet hat, um Passagiere durch Städte wie Phoenix und San Francisco zu transportieren, ist dies das zweite von Grund auf neu entwickelte Design, das Waymo vorgestellt hat. Der erste war der Firefly, der 2017 ausgemustert wurde.

Dieses Mal hat sich das Unternehmen mit dem chinesischen Autohersteller Geely zusammengetan, um ein speziell angefertigtes, autonomes Fahrzeug zu entwickeln, bei dem der Passagier an erster Stelle steht. Geely besitzt Autohersteller wie Volvo, Lotus und Polestar sowie eine Beteiligung am britischen Luxusautohersteller Aston Martin. Das Unternehmen stellt Luxusfahrzeuge hauptsächlich für den chinesischen Markt her. Die Partnerschaft zwischen Zeekr und Waymo wurde ursprünglich im Dezember 2021 bekannt gegeben. Waymo gab erst kürzlich bekannt, dass es seinen autonomen Fahrdienst nach Los Angeles ausweiten wird.

Das Unternehmen hat sich mit dem chinesischen Autohersteller Geely zusammengetan, um ein speziell angefertigtes, autonomes Fahrzeug zu entwickeln, bei dem die Passagiere an erster Stelle stehen

Anders als das 2020 vorgestellte Zoox-Fahrzeug scheint das Waymo-Zeekr-Fahrzeug nicht in beide Richtungen fahren zu können. Tatsächlich sieht der Waymo One Zeekr dem Zeekr M-Vision auffallend ähnlich, einem Van-ähnlichen Fahrzeug mit sanft abgerundeten Ecken, das vom Unternehmen am selben Tag wie das Waymo-Event angekündigt wurde. Zeekr sagt, dass der Zeekr M bis 2024 serienreif sein wird und bis zu 16 Stunden ununterbrochen vollelektrisch fahren kann.

Foto von Abigail Bassett für The Verge

Während der Präsentation stellte Waymo fest, dass das Fahrzeug 30 Prozent effizienter sein wird als alles andere derzeit auf der Straße, aber Sprecher der, um spezifische Details darüber mitzuteilen, wann wir den People Mover auf US-Straßen sehen könnten, oder viele seiner Spezifikationen.

Waymo stellte fest, dass das Fahrzeug 30 Prozent effizienter sein wird als alles andere auf der Straße.

Zeekr sagt, dass die als SEA-M bekannte Plattform speziell entwickelt wurde, um „eine Reihe zukünftiger Mobilitätsprodukte zu unterstützen, darunter Robotaxis, Mehrzweckfahrzeuge und Logistikfahrzeuge“, und dass sie eher um den Passagier als um den Fahrer herum gebaut ist. Waymos Pressemitteilung besagt, dass das Fahrzeug 15,4 Fuß lang (4,7 m) und 9,18 Fuß breit (1,8 m) mit einem Radstand von 9,8 Fuß ist. Der Wendekreis beträgt weniger als 10 m.

Wie das Zoox-Fahrzeug von Amazon wird seine People-Mover-Form durch ein Paar Schiebetüren gegabelt, die sich nach vorne und hinten bewegen, um einen geräumigen Innenraum mit Sitzen für fünf Passagiere freizugeben. Alle Sitze im Prototypen sind nach vorne gerichtet, obwohl Zeekr den Zeekr M eher mit einer Wohnzimmerkonfiguration mit einander zugewandten Sitzen und einem Tisch in der Mitte des Fahrzeugs präsentiert hat, der eher an eine Zugkonfiguration erinnert.

Das neue Robotaxi von Waymo ist ein vollelektrisches People Mover ohne Lenkrad

Foto von Abigail Bassett für The Verge

Laut einer Mitteilung von Waymo bieten die Vordersitze elektrische Liege- und Kippfunktionen und verfügen über eine Reihe von Telefonladeanschlüssen. Hinter den Rücksitzen ist viel Platz für eine Reihe von Koffern, aber vor allem hatte der Prototyp kein Lenkrad, und Waymo-Sprecher bestätigten, dass sie weiterhin mit lokalen, staatlichen und föderalen Aufsichtsbehörden zusammenarbeiten, um das Zeekr-Fahrzeug straßentauglich zu machen -legal ohne das Lenkrad an Ort und Stelle.

Stattdessen ist in der Mitte des Armaturenbretts ein einzelnes großes Tablet angebracht, auf dem die Passagiere Ziele eingeben, Medien abspielen, den Weg und die Umgebung des Fahrzeugs sehen und mehr über ihre Route erfahren können. Auf der Rückseite der beiden Vordersitze befindet sich ein weiteres Paar Tablets, auf denen die Passagiere auf den Rücksitzen dasselbe tun können wie auf den Vordersitzen.

Das neue Robotaxi von Waymo ist ein vollelektrisches People Mover ohne Lenkrad

Foto von Abigail Bassett für The Verge

Die Designer von Zeekr haben auch Überlegungen zur Zugänglichkeit in das neue Waymo-Fahrzeug aufgenommen, darunter einen niedrigen Boden, in den man leicht einsteigen kann, eine breite Öffnung für die Türen und Blindenschrift für Sehbehinderte.

Die Teilnehmer der Veranstaltung kamen von einer Vielzahl von Unternehmen, darunter Waymo, Geely, Zeekr und CEVT, ein schwedisches Mobilitätsunternehmen, und sie alle stellten fest, dass sich das Design darauf konzentrierte, eine sogenannte „Lifestyle-Kapsel“ anzubieten. Die Designer verwendeten Soft-Touch-Materialien, die leicht zu reinigen sind, da „Passagiere gerne alles berühren“, sagte Yoojung Ahn, Designleiterin bei Waymo, während ihres Teils der Präsentation.

Waymo hat eine Lichtsignatur außerhalb des Fahrzeugs angebracht, um den Fahrern zu helfen, ihr Fahrzeug für eine einfachere Abholung zu identifizieren

Draußen ist das Haupt-Lidar-System in einem runden Modul auf dem Dach montiert und umfasst die neueste Sensorsuite, mit der das Unternehmen arbeitet. Um das Fahrzeug herum befinden sich eine Reihe kleinerer Sensoren, die an den vorderen Ecken, am Heck und in der vorderen Mitte des Fahrzeugs angebracht sind. Waymo hat eine Lichtsignatur außerhalb des Fahrzeugs angebracht, um den Fahrern zu helfen, ihr Fahrzeug für eine einfachere Abholung zu identifizieren.

Die Designer stellten fest, dass das Zeekr-Fahrzeug speziell entwickelt wurde, um den Fahrgastraum zu maximieren und gleichzeitig die für die Schaffung eines vollständig autonomen Fahrzeugs erforderlichen Sensorsuiten effizient zu verpacken. Da das Robotaxi noch ein Prototyp ist und vermutlich keinen Menschen zum Steuern braucht, gibt es im Inneren weder Seitenspiegel noch Rückspiegel. Um dieses spezielle Fahrzeug in seiner jetzigen Form straßenzugelassen zu machen, müsste Waymo eine Ausnahme vom Federal Motor Vehicle Safety Standard von der National Highway Traffic Safety Administration erhalten.

Das neue Robotaxi von Waymo ist ein vollelektrisches People Mover ohne Lenkrad

Foto von Abigail Bassett für The Verge

Es besteht eine gute Möglichkeit, dass diese Fahrzeuge ohne Lenkrad oder vom Menschen benötigte Spiegel in den kommenden Jahren auf den Straßen unterwegs sein könnten, da die National Highway Safety Transportation Administration kürzlich ihre Regeln für autonome Fahrzeuge aktualisiert hat. Das heißt aber nicht, dass es nicht noch viele regulatorische Hürden gibt, die Waymo noch überwinden muss.

Allein in Kalifornien werden autonome Fahrzeuge sowohl von der California DMV als auch von der California Public Utilities Commission oder CPUC reguliert. Damit ein fahrerloses Fahrzeug legal Passagiere auf der Straße befördern kann, muss Waymo den Genehmigungsprozess mit beiden steuern. Im Moment haben Waymo und das GM-eigene autonome Taxiunternehmen Cruise die Genehmigung der CPUC, autonome Fahrzeuge mit „Fahrer“ (was bedeutet, dass es einen menschlichen Fahrer gibt) in Kalifornien zu betreiben.

Es wird wahrscheinlich einige Zeit und Arbeit dauern, bis die fahrerlose Version der Genehmigung vorliegt, die es dem Waymo-Zeekr-Fahrzeug ermöglichen würde, auf öffentlichen Straßen zu fahren. Während die Fahrzeuge von Waymo und das Unternehmen weiterhin schrittweise Fortschritte in Richtung wirklich fahrerloser Robotaxis machen, geht der Fortschritt nur langsam voran, da die Entwicklung der Technologie und der Sicherheitsprotokolle und die Bewältigung der erforderlichen Bürokratie in jedem Staat kostspielig, komplex und schwierig ist. Man kann also mit Sicherheit sagen, dass Sie nicht erwarten sollten, in absehbarer Zeit ein fahrerloses Waymo-Zeekr-Fahrzeug anhalten zu können.

Fotografie von Abigail Bassett