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Das neue Preismodell von Unity inspiriert Entwickler, sich zu wehren


Die vom neuen Preismodell von Unity betroffenen Spieleentwickler schlagen zurück. Ein Kollektiv von Entwicklern aus 19 Unternehmen, die größtenteils in Europa ansässig sind und hauptsächlich mobile Spiele entwickeln, hat einen offenen Brief veröffentlicht, in dem sie Unity dazu auffordern, bei den kürzlich angekündigten Änderungen des Preismodells eine Kehrtwende zu machen. Der Brief enthält einige der gleichen Ansichten, die andere Entwickler diese Woche geäußert haben, jedoch mit einer großen Wendung.

„Als Maßnahme ist unser Kollektiv aus Spieleentwicklungsunternehmen gezwungen, die gesamte IronSource- und Unity Ads-Monetarisierung in unseren Projekten auszuschalten, bis diese Änderungen noch einmal überdacht werden“, heißt es in dem Brief.

Im Wesentlichen haben diese Unternehmen, die Tausende von Spielen mit Milliarden von Downloads vertreiben, Unity daran gehindert, mit ihren Spielen noch mehr Geld zu verdienen. Zu den in dem Brief vertretenen Unternehmen gehören Voodoo.io, Azur Games und SayGames, die jeweils über 100 Spiele für sich beanspruchen.

Es gab zahlreiche Nachrichten von Entwicklern, die das Unternehmen zum Umsteuern aufforderten. Andere haben damit gedroht, Unity nie wieder zu nutzen oder ihre bestehenden Projekte auf andere Spiele-Engines zu portieren. Diese kollektive Aktion der Entwickler stellt die nächste Eskalation im Kampf zwischen Unity und seinen Benutzern dar.

Im Mittelpunkt der Angelegenheit steht die Nachricht, dass Unity seine Preisstruktur aktualisieren wird, um Entwicklern jede Installation eines Unity-Spiels in Rechnung zu stellen, nachdem bestimmte Download- und Umsatzschwellen erreicht wurden. Obwohl Unity behauptet, dass nur 10 Prozent seiner Benutzer betroffen sein werden, ist immer noch unklar, wie Unity Installationen verfolgen will und wie es eine „gültige“ Installation von einer „ungültigen“ unterscheiden will.

Abgesehen von finanziellen Bedenken sind die Entwickler auch verärgert, weil die neue Preisgestaltung einen Verstoß gegen die Transparenz darstellt, die Unity in Bezug auf seine Nutzungsbedingungen etabliert hat.

Es kommt häufig vor, dass Unternehmen aufgrund von Verstößen gegen die Nutzungsbedingungen ihre Nutzungsbedingungen ändern und Verträge kündigen. Im Jahr 2019 tat Unity genau das und kündigte die Lizenz des Softwareunternehmens Improbable unter Berufung auf Verstöße gegen die Nutzungsbedingungen. Die Aktion löste in der Community Empörung aus, und als Reaktion darauf stellte Unity die Lizenz von Improbable wieder her und verpflichtete sich, die Benutzer über zukünftige Änderungen der Nutzungsbedingungen auf dem Laufenden zu halten.

In einem Blogbeitrag aus dem Jahr 2019 schrieb Unity: „Wenn Sie eine Version von Unity erwerben und Ihr Projekt nicht aktualisieren, sollten Sie unserer Meinung nach in der Lage sein, bei dieser Version der TOS zu bleiben.“

Diese Aussage spiegelt sich in einer Version der AGB von Unity vom März 2022 wider. „Unity kann diese zusätzlichen Bedingungen für die Unity-Software jederzeit aus beliebigem Grund und ohne Vorankündigung aktualisieren (die „aktualisierten Bedingungen“) (…), wenn sich die aktualisierten Bedingungen nachteilig auswirken Um Ihre Rechte zu wahren, können Sie sich dafür entscheiden, weiterhin alle Versionen der Unity-Software des laufenden Jahres (…) gemäß den Bedingungen zu nutzen, die unmittelbar vor den aktualisierten Bedingungen galten.“

Darüber hinaus erklärte Unity in diesem Blog aus dem Jahr 2019, dass es Änderungen an den Nutzungsbedingungen auf GitHub verfolgen werde, „um Entwicklern volle Transparenz darüber zu geben, welche Änderungen wann stattfinden.“

Allerdings hat Unity dieses GitHub-Repository inzwischen gelöscht. Und bereits im April 2023 wurde eine neue Servicevereinbarung eingeführt, die die Klausel entfernte, die es Entwicklern erlaubte, ältere AGB zu verwenden, und gleichzeitig eine neue Klausel einführte, die darauf hinzudeuten schien, dass die nun umstrittenen Laufzeitgebühren bald eingeführt würden.

2.2 Unity-Laufzeit
Vorbehaltlich der Zahlung der anfallenden Gebühren(Schwerpunkt Der Rand), falls vorhanden, dürfen Sie die Unity Runtime als integrierten Teil Ihrer Projekte, ausschließlich eingebettet oder in Ihre Projekte integriert, und ausschließlich an Dritte vertreiben, an die Sie Ihre Projekte lizenzieren oder verkaufen oder die Ihnen jeweils Dienstleistungen anbieten gemäß einer Vereinbarung, die Unity und seine Lizenzgeber und Dienstanbieter nicht weniger schützt als diese Vereinbarung.
Bei der Entwicklung von Videospielen ist es üblich, bestimmte Versionen einer Spiel-Engine „festzuschreiben“. Theoretisch hätten Entwickler, die mit den neuen Gebühren unzufrieden sind, einfach eine frühere Version der Unity-Engine „einbinden“ können, um diese zu vermeiden, und die eigenen Nutzungsbedingungen von Unity hätten dies unterstützt. Aber mit dieser Änderung, die scheinbar im Widerspruch zu Unitys eigenen erklärten Zielen der Transparenz steht, scheint jeder, der eine aktuelle Version von Unity nutzt, diesen Laufzeitgebühren zugestimmt zu haben, bevor sie überhaupt angekündigt wurden.

Der Rand hat Unity um einen Kommentar zur Löschung seiner Nutzungsbedingungen auf GitHub und zu dieser jüngsten Aktion von Mobilentwicklern gebeten. Obwohl Unity noch nicht reagiert hat, hat es auf die boykottierenden Entwickler reagiert.

Laut einer E-Mail überprüft von Der Rand, gab ein Unity-Vertreter zu, dass die Werbemonetarisierungsprogramme des Unternehmens für eine App pausiert worden seien, und bemerkte, dass dies wahrscheinlich an den neuen Gebühren liege. Der Vertreter fuhr fort, dass Unity als Reaktion darauf seine Benutzerakquiseprogramme für diese App einstellen würde, was die Fähigkeit der App, neue Benutzer zu gewinnen, im Wesentlichen einschränkte.

Obwohl diese Maßnahme diesen Unternehmen finanziell schaden wird, geht es ihnen nicht nur um Geld.

„Die neuen Vorschriften von Unity werden jedes Projekt betreffen, das nicht genügend Einnahmen pro Benutzer generiert“, sagte Nikita Guk, CEO der PR-Firma GIMZ, die den Brief organisiert hat. „Entwickler dazu drängen, entweder auf alternative Spiele-Engines umzusteigen oder noch mehr Wert auf Monetarisierung zu legen, auf Kosten der Schaffung eines immersiven Spielerlebnisses.“

Bisher haben 19 Unternehmen den Brief unterzeichnet und weitere werden aufgefordert, diesem Beispiel zu folgen.

„Wenn Sie unsere Meinung teilen, rufen wir Sie auf, sich uns anzuschließen. Schalten Sie die Unity-Monetarisierung aus, bis eine faire und gerechte Lösung gefunden ist.“