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Das NASA-Raumschiff Orion kehrt zur Erde zurück, nachdem es bei der Mission zum Mond einen Streckenrekord gebrochen hat
  • Das Raumschiff der NASA im Rahmen der Artemis-1-Mission hat seine Rückkehr zur Erde angetreten.
  • Das Schiff passierte am Montag den Mond und kehrt nun zurück.
  • Das Schiff verbrachte sechs Tage um den Mond. Zuvor hatte es den Entfernungsrekord für eine bewohnbare Raumkapsel gebrochen und sich etwa 450 000 km von der Erde entfernt.

Das NASA-Raumschiff Orion passierte den Mond knapp und nutzte eine Schwerkraftunterstützung, um sich am Montag zurück zur Erde zu peitschen, was den Beginn der Rückreise für die Artemis-1-Mission markierte.

An ihrem nächstgelegenen Punkt flog die unbemannte Kapsel weniger als 130 Kilometer von der Oberfläche entfernt und testete Manöver, die bei späteren Artemis-Missionen verwendet werden, die Menschen zum felsigen Himmelskörper zurückbringen.

Die Kommunikation mit der Kapsel wurde für 30 Minuten unterbrochen, als sie sich hinter der anderen Seite des Mondes befand – einem Gebiet, das stärker von Kratern übersät war als die nahe Seite und erstmals während der Apollo-Ära von Menschen gesehen wurde, obwohl sie dort nicht gelandet sind.

Das europäische Servicemodul, das die Kapsel antreibt, zündete sein Haupttriebwerk über drei Minuten lang, um die gummibärchenförmige Orion auf Kurs nach Hause zu bringen.

Es war das letzte große Manöver der Mission, die mit dem Start der Mega-Mondrakete SLS der NASA am 16. November in Florida begann. Von Anfang bis Ende soll die Reise 25,5 Tage dauern.

Die Orion wird nun nur noch leichte Kurskorrekturen vornehmen, bis sie am Sonntag, 11. Dezember, vor San Diego im Pazifischen Ozean landet. Es wird dann geborgen und an Bord eines Schiffes der US Navy gehievt.

Zu Beginn der Mission verbrachte Orion etwa sechs Tage in einer „entfernten rückläufigen Umlaufbahn“ um den Mond, d. h. in großer Höhe und in entgegengesetzter Richtung, in der sich der Mond um die Erde dreht.

Vor einer Woche brach Orion den Entfernungsrekord für eine bewohnbare Kapsel und wagte sich 450.000 Kilometer von unserem Planeten weg.

UHR | SA unterstützt die NASA bei Missionen zum Mond und darüber hinaus mit einer Bodenstation in Karoo

Der Wiedereintritt in die Erdatmosphäre wird einen harten Test für den Hitzeschild des Raumfahrzeugs darstellen, der Temperaturen von etwa 5.000 Grad Fahrenheit (2.800 Grad Celsius) standhalten muss – oder etwa der Hälfte der Sonnenoberfläche.

Im Rahmen des Artemis-Programms – benannt nach der Schwester von Apollo in der griechischen Mythologie – versuchen die Vereinigten Staaten, eine dauerhafte Präsenz auf dem Mond aufzubauen, um eine Weiterreise zum Mars vorzubereiten.

Artemis 2 wird eine bemannte Reise zum Mond beinhalten, wieder ohne Landung.

Die erste Frau und der nächste Mann sollen während Artemis 3 auf dem Südpol des Mondes landen, was nicht früher als 2025 angesetzt ist, obwohl es aufgrund von Verzögerungen im Zeitplan wahrscheinlich deutlich später sein wird.