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Das Gesetz über Waffen mit gelber Flagge in Maine scheiterte an ihrem Bruder. Die Massenerschießung in Lewiston hat ihre Wunden nur noch vertieft.


Das Gesetz über Waffen mit gelber Flagge in Maine scheiterte an ihrem Bruder. Die Massenerschießung in Lewiston hat ihre Wunden nur noch vertieft.

Maines Gesetz zur Gelben Flagge soll die Behörden dazu veranlassen, den Zugang zu Waffen für potenziell gefährliche Personen einzuschränken. Doch Schwächen des drei Jahre alten Gesetzes führten zu mindestens einer Schießerei, Jahre bevor ein Schütze letzten Monat in Lewiston 18 Menschen tötete, was eine landesweite Debatte über die Wirksamkeit von Gesetzen auslöste, die solche Massaker verhindern sollen.

Laut seinem Schwager Brian Dunnigan machte sich die Familie von Shaun Simmons im Februar 2021 zunehmend Sorgen über die Äußerungen von Shaun Simmons, er habe sich selbst und einen Mann getötet, mit dem seine Mutter zusammen war.

Der 57-jährige Simmons, der unter schwerem Alkoholismus litt, hatte im betrunkenen Zustand eine Sig Sauer 9-mm-Pistole gekauft, was die Befürchtungen verstärkte, dass er seine Drohungen wahr machen würde, sagte Dunnigan.

Dunnigan, damals Sanitäter, der in fast drei Jahrzehnten bei seiner Arbeit Hunderte von Vorfällen im Zusammenhang mit Schusswaffen gesehen hatte, sagte, er habe seine örtliche Polizeidienststelle angerufen, um das Gesetz über die gelbe Flagge in Maine in Kraft zu setzen. Die in diesem Bundesstaat einzigartige Maßnahme ermöglicht es den Strafverfolgungsbehörden, einen mehrstufigen Prozess einzuleiten, um den Zugang einer gefährlichen Person zu Waffen einzuschränken.

„Ich habe die Polizei angefleht“, sagte Dunnigan.

Aber die Polizei von Wells hat nicht versucht, Simmons zu beurteilen. Polizeichefin Jo-Ann Putnam sagte gegenüber NBC News, dass die Behörde keine Sozialhilfeprüfung durchgeführt habe, weil die Familie keine solche beantragt habe, weil Simmons bei seiner Mutter und nicht allein gelebt habe und weil aus Dunnigans Anruf nicht klar hervorgegangen sei, dass Simmons eine drohende Gefahr darstelle Bedrohung – alles was Dunnigan bestreitet.

Weniger als drei Wochen, nachdem Dunnigan zur Polizei gegangen war, schoss Simmons vor ihren Augen dem Freund seiner Mutter in die Brust, setzte sich dann auf die Couch und brachte sich um.

„Die Waffe lag direkt vor seinen Füßen auf dem Boden“, sagte Dunnigan, „die gleiche Waffe, die ich versucht hatte, ihm zu entkommen.“

„Zwei Schritte zu viel“

Die Doppelschießerei in Wells ereignete sich weniger als 70 Meilen von Lewiston entfernt, wo ein Reservist der US-Armee am 25. Oktober 18 Menschen tödlich erschoss, obwohl seine Familie Polizei- und Militärbeamte vor seiner sich verschlechternden psychischen Gesundheit warnte.

Ein Gefahrstoffteam arbeitet am 29. Oktober in Schemengees Bar and Grille in Lewiston, Maine.Matt York / AP

Beide Tragödien sind zu deutlichen Beispielen für die Komplexität des Gesetzes geworden – und für das, was Kritiker als seine Versäumnisse bezeichnen –, nachdem es 2019 als direkte Reaktion auf die Schießerei in Parkland, Florida, an einer Highschool und ähnliche Massaker erlassen wurde.

„Unser Gesetz zur Gelben Flagge, das der einzige Staat ist, der über ein Gesetz verfügt, macht uns zu einem Ausreißer und nicht zu einem Vorbild“, sagte Margaret Groban, eine ehemalige Bundesanwältin, die an der University of Maine School of Law Feuerwaffenregulierung lehrt.

Befürworter der Waffensicherheit sagten, das Gesetz sei eine abgeschwächte Version der sogenannten „Red Flag“-Gesetze, die von 21 Staaten verabschiedet wurden. Diese Gesetze variieren, erfordern jedoch im Allgemeinen weniger Verfahrensschritte.

Nach dem Gesetz von Maine muss eine Person, die befürchtet, dass ein Familienmitglied eine Bedrohung für sich selbst oder andere darstellen könnte, zunächst die Strafverfolgungsbehörden alarmieren, die das Familienmitglied dann in Schutzhaft nehmen würden, so Nick Suplina, Senior Vice President für Recht und Politik bei Everytown for Gun Safety, einer nationalen gemeinnützigen Organisation zur Prävention von Waffengewalt.

Von dort aus müsste ein Arzt das Familienmitglied beurteilen und es als Bedrohung einstufen – eine zusätzliche Hürde, die gemäß den Warnhinweisgesetzen nicht erforderlich ist, sagen Experten. Erst nach einer medizinischen Diagnose konnte ein Richter einer Anordnung zur vorübergehenden Entfernung der Schusswaffe zustimmen.

Das seien „zwei Schritte zu viel“, sagte Groban.

Polizeibeamte in Maine haben es wiederholt abgelehnt, zu sagen, ob die Strafverfolgungsbehörden es versäumt haben, gemäß dem Gesetz des Staates über die gelbe Flagge zu handeln, um die Massenerschießung in Lewiston zu verhindern. Der Schütze in diesem Fall hatte laut seiner Familie seit Monaten Stimmen gehört, die sagten, sie hätten sich an die Polizei und die Army Reserve gewandt, da sie „zunehmend besorgt“ seien.

Im Juli, als die Einheit des Schützen in New York ihre jährliche Ausbildung absolvierte, brachten Armeeführer ihn in eine psychiatrische Behandlung und ordneten später an, dass er keine Waffen habe, sagte Armeesprecher Bryce Dubee.

Militärbeamte unternahmen in den folgenden Monaten mehrere Versuche, Kontakt zu ihm aufzunehmen, und forderten die örtliche Polizei auf, eine Sozialkontrolle durchzuführen, sagte Dubee. Das Büro des Sheriffs des Sagadahoc County gab an, die Kontrolle durchgeführt zu haben, aber niemand habe die Tür geöffnet.

Auf einer Pressekonferenz vor einer Woche sagte Michael Sauschuck, Beauftragter des Maine Department of Public Safety: „Ich werde nicht darüber sprechen, wer wann was wusste.“

Am Freitag leitete die Behörde ihre Stellungnahme an das Büro des Sheriffs des Sagadahoc County weiter, das jedoch nicht sofort reagierte.

Lewiston vertieft alte Wunden

In Wells hat die jüngste Schießerei bei Simmons’ Familie unverheilte Wunden entzündet.

„All diese Nachrichten wecken nur noch mehr Schuldgefühle und Schmerz, und es ist hart“, sagte Simmons‘ Schwester Sharon Simmons-Dunnigan unter Tränen. „Wir versuchen einfach, alles zu verdrängen, nur um jeden Tag weiterzumachen.“

Dunnigan sagte, er denke „die ganze Zeit“ darüber nach, was passiert sei, und erinnere sich an lebhafte Details der Schießerei und an seine Kommunikation mit der Polizei von Wells Wochen vor der Tragödie.

Während Polizeichef Putnam sagte, Dunnigans Anruf sei „informativer Natur“ und darauf besteht, dass Dunnigan nicht angedeutet habe, dass sein Schwager eine unmittelbare Bedrohung darstelle, ist Dunnigan entschieden anderer Meinung.

Er sagte, er habe die Faktoren, die ihn glauben ließen, dass Simmons eine Gefahr darstelle, klar dargelegt und darauf bestanden, dass die Beamten Maßnahmen ergriffen hätten, um seine Schusswaffe zu entfernen. Aber er sagte: „Sie haben nicht versucht, etwas zu unternehmen.“

Putnam teilte die Notizen des Beamten nicht mit und sagte, es gebe keine Audioaufzeichnung des Anrufs, die eine der beiden Seiten beweisen könnte.

Im Text steht nur „Shaun schießt“

Am 14. März 2021 erhielt Simmons-Dunnigan eine erschreckende SMS von ihrer Mutter mit nur zwei Worten: „Shaun schießt.“

„Sie hat zehn Blätter weiß gemacht“, sagte ihr Mann. Dunnigan sagte, er wisse genau, was passiert sei, bevor er zum weniger als zwei Meilen entfernten Haus seiner Schwiegermutter eilte und die Folgen der Gewalt mit eigenen Augen sah.

Der von Simmons angeschossene Mann wurde in kritischem Zustand ins Krankenhaus eingeliefert und überlebte.

Dunnigan glaubt, dass, wenn die Polizei Simmons überprüft hätte, „ihm eine völlige Pause verschafft hätte“ und er seine Meinung geändert hätte. In Dunnigans Wut versuchte er, die Verantwortung für den Tod seines Schwagers zu übernehmen, und forderte unter anderem den Generalstaatsanwalt auf, zu untersuchen, wie die Polizei von Wells mit seinem Anruf umgegangen sei.

Die Generalstaatsanwaltschaft erklärte, sie habe „keine operative Kontrolle über die örtlichen Strafverfolgungsbehörden“.

„Ich wünschte, sie hätten mehr tun können“, sagte Simmons‘ Schwester. „Ich kann mich einfach nicht auf diesen Teil konzentrieren, um zu heilen.“

Putnam sagte, der Vorfall sei ein „klares Beispiel“ dafür, wie komplex das Gesetz über die gelbe Flagge in Maine sei und dass es keinen „einheitlichen“ Leitfaden dafür biete, was Strafverfolgungsbeamte rechtlich tun dürfen und was nicht.

„Obwohl es erfolgreich eingesetzt werden kann, ist es nicht immer anwendbar oder funktioniert in allen Fällen“, sagte der Polizeichef.

Am 18. Juli 2022 werden in einem Geschäft verschiedene Waffen ausgestellt.Robert F. Bukaty / AP-Akte

Laut Daten, die letzte Woche von Staatsbeamten veröffentlicht wurden, wurde das Gesetz zur gelben Flagge seit seinem Inkrafttreten im Juli 2020 82 Mal angewendet. Bei der überwiegenden Mehrheit der Vorfälle warnen Menschen die Strafverfolgungsbehörden davor, dass ein geliebter Mensch, der im Besitz einer Schusswaffe ist, mit Selbstmord droht.

Die Wells Police Department hat es dreimal effektiv eingesetzt. Im letzten Fall im April berichtete der Ehemann einer 43-jährigen betrunkenen Frau, die in der Vergangenheit in betrunkenem Zustand Selbstmorddrohungen ausgesprochen hatte, dass sie eine geladene Pistole besitze und damit gedroht habe, ein TikTok-Video zu machen, in dem sie sich selbst umbringt, so die Behörden sagte.

Die republikanische Staatssenatorin Lisa Keim, die das Gesetz unterstützte, verteidigte es als nützliches Instrument, das die verfassungsmäßigen Rechte einer Person schützt, indem es Richter mit glaubwürdigen Informationen ausstattet, anstatt sie zu blinden Entscheidungen zu zwingen.

Aber Keim sagte, es habe einige Zeit gedauert, bis das Gesetz in Kraft getreten sei. Im Jahr 2021, als es zu der Doppelschießerei kam, sei die Maßnahme noch nicht „so konsequent umgesetzt worden, wie sie hätte sein sollen“, weil der Staat nicht über genügend Anbieter für psychische Gesundheit verfügte, um Beurteilungen durchzuführen, sagte Keim und fügte hinzu, dass auch die Strafverfolgungsbehörden aufholen müssten mit Ausbildung.

Maine habe erst kürzlich ein System zur Erfüllung der gesetzlichen Anforderungen zur psychischen Gesundheit festgelegt, indem es einen Vertrag mit einem Unternehmen unterzeichnet habe, das Beurteilungen aus der Ferne durchführen kann, sagte Keim.

„Das hat wirklich das Spiel verändert“, sagte sie. „Ich kann mir nur vorstellen, dass es jetzt immer häufiger zum Einsatz kommt.“

Für Simmons, der für seine Intelligenz, Großzügigkeit und Leidenschaft für das Kochen bekannt war, kommen solche Fortschritte zu spät, sagte seine Familie.

„Es war so eine Lebensverschwendung“, sagte Dunnigan. „Sein Blut klebt an ihren Händen.“

Das Gesetz über Waffen mit gelber Flagge in Maine scheiterte an ihrem Bruder. Die Massenerschießung in Lewiston hat ihre Wunden nur noch vertieft.

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